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DRIVES | 當IT工程師還是運動員?MERCEDES-BENZ A-CLASS

Posted 02/08/18

IT工程師如今一定比運動員有錢途,A-Class對這種人生觀是否感到認同?

Words: 歐陽國安/ Pictures: Mercedes-Benz

新A-Class有個語言控制系統,很厲害。總編知道我要去歐洲試新車,一開口便這樣提示我。他經常會跟風高科技產品,不過通常玩兩三下、還沒用到熟就丟進櫃子裡。「歐洲車其實很早就有了,去年的A8,用自然的聲音對它說『I am hungry』,導航就會自動尋找附近的餐廳。」有點反高科技的我木無表情回應。除了在一班低能朋友面前想無聊搞笑其實又不好笑之外,iPhone用家有哪些時候會叫醒Siri問長問短?

「聽說賓士這套會好很多,叫它幫忙開側窗、天窗呀都可以。」(其實是不可以的)

於是全程試車,我說最多的一句話是「Hey Mercedes」。Hey Mercedes, I am hungry,一堆附近餐廳會依距離列出;Hey Mercedes, I feel cold,它的回應是把冷氣調到19.5度(後來發現可以請它獨立調校左右的溫度);Hey Mercedes, I’d like to listen to music,它反問想聽什麼歌;Hey Mercedes, do you think it will rain tomorrow?天氣預測出現在顯示幕。以上各項訴求兩三秒就得到正面回應,好快,它的大腦像人分兩瓣,一是把人類的聲音傳送到中央伺服器分析,若沒有上網,則用內置一大堆人類語句的database作對照。我又跟它說話了,Hey Mercedes, please open the windows, sunroofs, change the driving mode,聽到這些要求它會停一下,從頭問一次「有什麼能幫到你?」我以為我說得不清楚,又重覆一次,之後由旁邊的乘客換個方式開口,一樣無視。它會一直問問問「What can I help you」,我被這位女警的連環盤問煩死了。

一見到負責開發MBUX(Mercedes-Benz User Experience,這套全新賓士資訊娛樂系統之名堂)的賓士工程師Marco Santi,我有一萬個問題想問。Hey Marco,MBUX當中的語音助理功能,為甚麼有時叫它都沒有動作?「因為不是所有功能都可以用語音控制。哪些可以?主要是顯示幕裡的東西,如導航、音樂、電話之類,冷氣亦可以。至於大部分有實體按鍵的,如行車模式、車窗、尾門這些,則暫未列入語言掌控範圍之內。」

「Hey Marco,既然它有所不能,那麼應該告訴我一聲『Sorry, I can’t do this』吧。」我說。語音系統可以聽懂人類正常交談的語法,無需使用「芝麻開門」這類專用指令,那麼它亦應該以人類的慣常方式作答嘛。

「我們已發現這個問題,晚一點可能會有新版本改善。順便介紹,要更新MBUX系統各項功能又或者電子地圖,不一定要回廠,像手機軟體那樣透過網路連線即可。A-Class的連線功能還包括車主想借車給朋友,對方靠手機app即可開啟車門,再用擺在車內的鑰匙啟動引擎。」Marco把話題拉到一個重要議程——為甚麼大部分汽車直到今日才像Tesla擁抱網路,懂得online並著手更新系統軟體呢?

不用害怕,按鍵只不過比太空梭多一點,而且左右兩邊只是各加一粒touch pad小黑點, 有天你一定掌握得到。

無論如何,聆聽及口試測驗只能得到B或C級,有時要重覆一兩次才聽得懂,而且也未必能KO A8等對手。如果跟寶馬的手勢控制系統比較,看完一輪說明書練好動作之後單手握方向盤vs.用自然的對話指揮,兩者之中哪一個好用,你一定有答案。另外,賓士跟對手們最大分別,第一是將會有華語的版本(希望腔調不會是舌頭捲太多的那種,你知道的…..),第二是MBUX的首映試片決定在A-Class上演而非S-Class,反而其他車廠慣性把最先進的留給旗艦車系。想深一層又不無道理,新玩意應該是給新進把玩,S-Class老早已經安裝好地球最醒目的語音控制了,司機嘛。雖然今天各車廠的語音操作難免會牛頭不對馬嘴,但應該放眼將來,全自動駕駛汽車若真能成真,到時乘客無需動手就可以到達目的地之餘,也應該震幾下聲帶就搞定各項操作和開關。

今晚請來音樂界新星DJ A-Class為我們混音。

說了一大堆資訊科技,這本雜誌就快改名叫作《Top Tech Gear》。不關我的事,因為A-Class新聞稿一打開即帶大家進入IT世界。不光賓士,愈來愈多車廠把引擎變速箱的戲份,大量分散到顯示幕尺寸、各式IT小玩具和一萬種顏色的氣氛燈。先前參加新Touareg發表會,新聞稿一味在螢幕造形和尺碼大灑墨水,竟然連用甚麼引擎都沒有詳細交待,第一次見到。接下來或許汽車這種商品可能出現最多是在科技新聞網站、NASDAQ、光華商場和電玩節。全世界一下子都開始賣汽車IT和電子精品,可帶給大家更安全、易用和燦爛的明天,起碼不用對著導航的手寫板思考某條街的街名中文字怎麼寫了,可是不知怎麼的,硬是覺得汽車重點並不是這些智慧玩具,有腦細胞的汽車不壞,但真正應該計較的是運動細胞,如今似乎有點失衡。

眼下街上的汽車仍然低智能,還可以多講一點制式的引擎和變速箱。2018 A-Class喜迎新生的1.3升直四,之前156匹A200以及122匹A180那具1.6直四,沒有留給世上太多美好回憶就宣布離職。你不覺得低轉的特點是乏力,高轉時喉痛聲音沙啞再加乏力嗎?這位舊員工明顯與其他賓士同事格格不入。如果回顧1.5升左右的引擎,稱得上是車壇名機的始終是PSA 1.6 turbo(前代Mini和寶獅207那具),及所向無敵的VW 1.4,這次輪到賓士符合資格入圍。原因在於我懷疑它的規格表,在印製時將之前1.6引擎掉包了,這次A200的163匹加25kgm,明顯接近於1.6多過1.3,順道一提,它的輸出同三菱Eclipse Cross的全新1.5 turbo一模一樣。

你可能會幻想這位1.3小朋友吃了醫生推薦的高營養奶粉,變得早熟。其實不用刻意叫自己去努力幻想,低轉起動時它根本就是1.5,中速域又是1.5,殺上近紅區時亦是1.5。跟它面試幾十公里,明顯知道跟自己對話的是一位對答流暢爽快、被家長瘋狂壓榨也不會發脾氣的中學生,而且運動考試總成績排名高過Golf或A3的1.4一些,音樂課也因為腔調較對手實淨純美,又贏了。雖然0-100km/h加速字面上只比前代多賺0.1秒,可重點是聲音聽起來悅耳,運轉暢順度也好,合乎賓士應有的水準。還未提到賓士第一具有部分汽缸休眠功能的四缸引擎,也是它。以上的1.3小寶寶暫時安睡在A200車頭內,日後會否增添A180或A160之類較溫柔的新成員,暫時未知。

同一時間亮相的是由211匹稍微修改成224匹的A250。區區滋補幾匹事小,引擎編號由M270改為M260事大,表示裡頭其實吃了幾劑大補藥。汽缸內壁像喇叭般塑造成上窄下寬,活塞愈往下,阻力愈少,可減少油耗。Hey工程師,這樣不會漏氣嗎?「放心,所謂上窄下寬其實幅度很小,同時因為活塞向下活動時缸內壓力一直減低,洩漏機會不大。」

除了馬力,你發覺有甚麼改變嗎?看不看得到?前面我提到把這一代稱為A250而非A250 Sport,差異在於過去的Sport,代表懸吊等部分特別受過AMG同事指點迷津,車身內外裝扮也比較運動化,還記得A-Class剛推出時,路上最常見到的就是A250 Sport,只是A250性能固然較高,但大多數的消費者有誰能感受懸吊長短與彎速之間的關係?它的人氣我認為主要還是來自樣子。至於這次的新車?將Sport字樣刪除,主要是機械上與AMG的關係不大,而且此後任何版本都可以配Style、Progressive及AMG Line三大系列的時裝,後兩者歡迎再加Night package,此外顯示幕分兩個七吋、兩個十吋及七吋與十吋各一,共三級。以上組合不會多過樂透彩,但肯定勝於九種人格,如果你只想知道導流翼有條紅線的是哪個版本,恭喜你,你再也沒辦法選A250就有了,這個帥氣模樣只保留給Edition 1,而且這一代的紅線已改為綠線,連輪圈也有綠邊條。

日後各位的體格最好朝著腳長不變、肩膀向橫的方向發展,以配合車廂的變化,多謝合作。

A250與A200除了引擎蓋內的分別之外,前者的後軸是四連桿,後者為扭力樑。變速箱同為七速DCT,無分彼此的背後實質是A250由原本的變速箱調校而成,變速反應受過專門訓練,家中的小朋友不要學,起碼A200不會模仿,它是新加盟的Getrag變速箱,偏重節約多過速度。如果論駕駛感,四連桿和扭力樑我分不太出來,變速箱反應亦然。明明前一代A250 Sport和A200的距離是小學六年級與國中一年級,互有關連但又有點距離,這次的A250和A200雖然體能成績有差別,但始終是同班同學。

再比較另一層面,如果把兩者同前一代相比,這一回明顯賓士把A250及A200訓練成山路和巿區的雙料跑手,巿區的軟功舒適度和彎路硬功支撐力,兩者我都給它們A級,放它們在月球坑洞中漫步,又或者到水上樂園的S型光滑滑水道快速移動都應該駕輕就熟。A250車尾的Sport字樣消失了?沒關係,它和A200的「Sport」徽章依然活在人們心中,而且比之前更加深刻明亮。另外,開這兩級新A-Class,從彎路動作會以為車身長寬高同上一代相近,但其實軸距多出3cm,車長足足增加12cm,身形長大,體態卻保持苗條。原以為後座因此會多點膝部空間,結果原來是肩膀空間變充裕了。長度哪去了?行李廂,因為有前一代用家反應後方雜物櫃不夠用。

Hey Mercedes,最後一個問題:你說說現役的A-Class、Golf 1.4或120i車主需換車了嗎?如果用Golf 1.4或舊款A200/A180比較,新A200是耳目一新的開心玩具;A250換A250的心情大概等於今年加薪9%,來自奢華車艙和懸吊更伶俐;1系列的駕駛者相信是後驅主義者,A-Class不容易令他們動搖。無論是否換車,最不想見到大家單純因為螢幕夠大,或聽懂乘客的口述命令而趕去下訂,汽車可不是一部會移動的手機,而是像聚寶盤那樣包含很多不同層次的好東西呀。

A250車尾的Sport字樣消失了?沒關係,它和A200的「Sport」徽章依然活在人們心中,而且比之前更加深刻明亮。

A200
排氣量 1,332c.c.
引擎型式 L4渦輪增壓
馬力 163hp/5,500rpm
扭矩 25.5kgm/1,620rpm
變速系統 7速雙離合
驅動配置 前置前驅
重量 1,375kg
0-100km/h 8.0秒
極速 225km/h
預估售價 180萬元

A250
排氣量 1,991c.c.
引擎型式 L4渦輪增壓
馬力 224hp/5,500rpm
扭矩 35.7kgm/1,800rpm
變速系統 7速雙離合
驅動配置 前置前驅
重量 1,455kg
0-100km/h 6.2秒
極速 250km/h
預估售價 210萬元