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DRIVES│越野新人王 Velar

Posted 28/03/18

Range Rover一直被譽為殿堂級越野車,他們最新推出的Velar沒有令我失望,當之無愧是一部既豪華又舒適,越野性能也出色的越野車。


Words : Donny NG / Photography : Mark RICCIONI

不知何解,身邊不少人都誤把Velar視為Evoque演變出來的新車系,其實兩車的共通點,只不過同樣是Range Rover出品,機械結構不盡相同。若要談Velar的出處,便不得不提它的名字。當年Land Rover打算推出Range Rover之前,在1969年製造了多部名為Velar的原型車進行實際路面測試,隔年推出販售,並且把新車正名為Range Rover(現在更成為廠方旗下高級車系的名字)。

現在的一部Velar,當然只是名字跟從前相同,定位與現時的「大號Range」不一樣。它的定位介乎Evoque和Range Rover Sport之間,車身長達4.8m,比Range Rover Sport短不足5cm,比Evoque則長43cm,而且較高較寬,換言之以尺碼而言,較接近Range Rover Sport。此外,它的車架和懸吊等基本結構與同集團的捷豹F-Pace相同……沒錯!Velar是捷豹F-Pace的姊妹車,但大家不要以為它比後者較晚上世,便以為是廠方看到F-Pace的市場反應,才後知後覺照著作而製造出來的產品。這次我到挪威參加Velar的試車活動,向午餐同桌的廠方工程師「討教」期間,他不諱指出Velar與F-Pace共用車架,就連懸吊等基本機械結構也大同小異,事關Jaguar Land Rover當初打算研製新車的時候,已經決定捷豹和Range Rover以相同車架各自發展出一個產品,最後因商業策略,Velar才比F-Pace較晚面世。他還說,Velar不但內外設計與F-Pace截然不同,取向也如是,後者較跑車化,這個是捷豹的特色,也是他們一直以來的Heritage,Velar則秉承Range Rover的祖訓,不但擁有出色的越野性能,還要在乘坐感、用料和布置等各方面不失廠方名聲,民眾都會認同它是一部豪華越野車。

賣花讚花香的sales talk,我這些年頭聽過不知多少遍,但Velar的外形和車廂陳設,在我向來挺挑剔的眼中,它的確有氣派。也許受制於車架和車身基本結構,Velar和捷豹F-Pace的寬度和高度相差不超過14mm,兼且不約而同採用了高腰線設計,但因Velar用了車身上半截為黑色的two-tone配色,給人較寬較矮的錯覺,這一點加上圓渾肥厚的車頭造型,我覺得比F-Pace更霸氣。車廂裝潢方面,就廠方為這次試車活動準備的First Edition版本而言,我認為只需三個字來形容:沒話說!與「大號Range」或其他高單價車款相比,Velar First Edition版本其實不是用上特別多的皮革、金屬和特製飾件,談不上瓊堆玉砌,但運用了設計技巧,色澤配襯和線條就是令人覺得養眼,份外豪華。比如猛一看沒有甚麼特別的座椅,近距離仔細一瞧,原來包裹著它們的透孔皮革,那些孔洞其實組成了多個「米字旗」的圖案,小小的一個細節令人覺得布置份外精緻。

為了令Velar的車廂設計簡潔,中控台上用上名為Touch Pro Duo的雙觸控式螢幕,比如音響、冷氣、導航、冷熱按摩座椅、行車模式等都是透過它們控制,中控台上僅餘分別為音響音量,以及兩個不同選項中負責不同控制功能的旋鈕。此外,方向盤上的遙控按鈕,部分同時兼具輕觸和按壓式操作,亦即用手指輕輕掃一掃,或者實實在在按下去均可做出比如轉台或調節音響的功能,而且會隨著不同選項而變換箭頭或加減符號等顯示,總之控制介面獨樹一幟,兼且比時下的新車更前衛。

這次廠方只安排了頂級柴油和汽油型號給媒體試駕,頂級汽油型號為P380,配一副可在F-Pace找到的380匹3.0升V6機械增壓引擎,下筆時亦已知道預定今年5月到港的首批Velar,應會推出搭載此引擎的First Edition版本。剩下的汽油版Velar還有P250和P300,兩款都是採用全新系列的Ingenium 2.0升turbo引擎,分別有250匹和300匹。我亦知道除P380 First Edition之外,還有兩個不同trim level的P250型號。

在兩天(每日半天)的試車活動中,所到之處為挪威西面沿海市鎮。報到後,廠方於活動前的簡報中千叮萬囑我們,當地警方已知悉有一群不速之客到訪,並且嚴格執行反超速駕駛法例,敬請我們遵守限速指示。再者,這兩天在路上看到近乎所有當地駕駛者都遵守限速指示,就算在車流稀疏的路上超了速,亦只不過多出十公里八公里,故我大部分時間的車速都在100km/h以下,平均車速肯定是海外試車最慢的一次。若在歐洲其他地方這麼慢開車,我想一定悶到發瘋,可是這次廠方選擇的試車地點,有山有水,風光如畫,車速稍為慢一些欣賞沿途風景亦不失為樂事,況且Velar的確不愧為豪華越野車,連續開了兩個多小時也毫無倦意。

跟我去年曾試開的380匹F-Pace First Edition相比,這次試開的Velar First Edition,懸吊調校較軟,車身顛簸並不多,只不過未至「大號Range」那樣令人錯覺近乎坐飛氈。此外,它的油門反應也慢一點,轉向比率也不及F-Pace那麼快,這兩點我毫不感到意外,Land Rover、Range Rover全車系都是這樣的,這是為了越野期間,方便駕駛者做出更細緻的油門和方向盤動作而設定的。就是懸吊較舒適,油門和轉向反應慢一點,Velar的駕駛感猶如豪華房車那麼relax,開長途車不但不辛苦,反而令人愜意。F-Pace相對之下較為急躁,往往稍為加油便要直奔至很高速才罷休,以及扭一扭方向盤便要一下子直指彎心再拐出彎角似的,總之像是不甘於大家悠哉悠哉地開車。

按導航指示在悠長的海邊公路開了很久,山山水水開始有點看膩的時候,終於在一個路口轉上一條小山路。眼見這裏叢林處處兼且杳無人煙,心想是時候伸展一下筋骨的好機會,儘管路牌顯示的限速仍是這個地區最高的80km/h。先慢下來看一看中控台的觸控螢幕,按下行車模式選項,隨即把視線移回前方視察路面環境,跟著再看觸控螢幕按下dynamic模式選項,隨之再扭一扭旋鈕式檔位選項至S檔,終於準備就緒了。右腳往下一沉,引擎咆哮起來,充斥著整個車廂,但聲浪始終不像F-Pace那麼大,加速力則沒有明顯分別,近乎1.9噸的車身像炮彈般向前疾飛。其實,我一直不擔心它的力氣不夠,反而是以它那麼有份量的車重,加上懸吊調校又比F-Pace軟,兼且廠方說它是不折不扣的越野車,彎路表現又如何呢?高速拐進首個急彎,我的疑慮盡消了。原來懸吊的抗傾能力也高,車身沒有嚴重的傾側,加上前後輪動力分佈恰到好處,循跡力與F-Pace不遑多讓,游走山路比體型較大的Range Rover Sport更加穩妥,彎中車速亦較快,on-road表現令我滿意。

一如過往的試車活動,廠方在沿途穿插了不少越野路段,這趟有攀山(有碎石也有泥地的),有涉河,也有在特別場地搭建的越野障礙,只不過不算崎嶇或陡斜,難度只屬三級左右(五級為最難),故Velar易如反掌便完成了,越野期間車身顛簸也不算太嚴重。當然,十居其九的豪華SUV買家都不會玩越野,通常只著眼它的乘坐和駕駛感,以及精緻華麗的車廂陳設。若你也持這樣的觀點去選車的話,我想這部Velar不會令你失望,因為它的車廂布置簡直可以稱得上美侖美奐,駕駛和乘坐感也出色,不論作為駕駛者或乘客,也會感受到Range Rover就是高人一等豪華氣派。