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高調中看見低調

Posted 15/05/18

在日本最近與汽車有關的活動都大受歡迎。

WORDS: 金子 浩久 / PICTURES: 田丸 瑞穗 / TRANSLATION: 齋寫樂

每年,從四月連休假期開始,至十一月連休假期完結為止,每個週末及週日,日本國內總有地方舉行與汽車有關的活動,各地活動都吸引車迷進場,氣氛都是熱烘烘的。即使同是汽車活動,主題有所不同。既有歷史悠久,給資深車迷參加的,亦有以家庭為對象,氣氛輕鬆如到郊外野餐的,總之範圍廣泛。 筆者參加了五月舉行的「Kangoo Jamboree」及「淺間Hill Climb」。Kangoo Jamboree是只限Renault Kangoo參加的活動,今年第八屆活動在富士山下的山中湖畔舉行,聚集了1,100部以上的Renault。

山中湖畔有大片草地給寵物、小孩玩耍,完全是郊遊野餐氣氛。第五屆「淺間Hill Climb」則完全相反,這是一項吸引很多參加者及遊客的Hill Climb活動。大會封閉長野縣在高峰高原的滑雪場,一段近七公里的公路,進行Hill Climb賽車。其吸引車迷的「秘技」是不限參加汽車的種類,從兩個輪子到四個輪子,從街車到純競賽的汽車,都可以下場比賽,甚至有最新款車與古董車同場競技,各車手在剛長出新綠的山路全速爬升。 Kangoo Jamboree與淺間Hill Climb的對象是完全相反的活動,唯一相同的是無論哪方都吸引同好及觀光客聚集,輕鬆愉快地交流心得。 正因現今網路普及,可以隨時獲得任何車種的圖像、規格的資訊,這樣令人更想親眼欣賞實物而把握機會參加活動。這或許亦是導致雜誌媒體市場萎縮、到總代理showroom人數不多的必然結果。

千葉章(65歲)參加四月份在東京台場舉行的「Autosport Festa」,展出Audi Sport Quattro。Sport Quattro甚為罕見,是Audi在世界汽車拉力錦標賽Group B獲得冠軍後,從1983年至87年間生產的。Audi聲稱為滿足嚴謹規格,限量生產二百部,實際生產了214部。Audi確認其中164部車販售後的去向。 在此之前,以吉普車為代表,越野車用四輪驅動是平常的規格,私家車又用四驅規格的只有Subaru Leone,但僅限於半自動式。比半自動式更高性能的全自動式是1980年首次亮相又轟動一時的雙門掀背Audi Quattro。眾所周知,至今一提「Quattro」,等於說Audi的四輪驅動系統。Audi Quattro在世界越野競技取得成績,為了加強及確保市競爭力而開發了Sport Quattro。 2.1升引擎的每個汽缸配四個汽門,最高輸出達306匹馬力。由規格到各部分零件都強化了,盡量採用碳纖維及鋁減磅,而且最令人感到意外的是軸距比原本Quattro使用的短32cm。雖說只是縮短32cm,但像變成其他車種。

這是為了讓拉力賽車車手,下場時可以按個人技術隨意操控攻彎。Sport Quattro是為出賽取勝而設計及製造的車,散發一股男子漢的浪漫氣息。與近年汽車製造商以市場推廣手法,宣傳賽車活動截然不同,它是純粹追求優勝而生產的,所以至今保持人氣與魅力。 「參加活動時聽得最多的話是『在日本竟然也有,真厲害!』。」千葉說。 受車迷愛稱「Big Quattro」的Quattro有一定產量,在日本亦有數部,而且車主都愛參加聚會,四月在台場舉行活動就有四部Big Quattro與千葉的Sport Quattro並排展出。「參加聚會過程與其他人大聊車經實是愉快的事,四月台場活動甚至有車友說『我為了看你的車而來!』,著實是愉快中增添興奮。」有幾位估計在製造Sport Quattro年代還沒出生的年輕人,一直黏在車旁,讓千葉很高興。

千葉在九年前購入Sport Quattro,原車主自海外買車後很少駕駛,一直放在車庫,行走距離只有六千公里。「這車初入日本時我已留意,我一直憧憬擁有Sport Quattro,當原車主用拜託語氣問我『想代替我駕駛這車嗎?』,那刻內心高興得難以形容。」 因為即使預備好資金,不能保證你必然買到車。「能乘坐如此優秀的車,真感謝冥冥中的緣份。」千葉真誠地說。 去年千葉從工作四十年的公司榮休,在這之前,他於六十歲時已可以退休,應公司特別要求多工作幾年,做一般領薪員工的工作。千葉高中畢業後,最初在Mazda的零售商任技工五年。假日則以Mazda賽車隊技師身分到富士、鈴鹿等賽車場。曾幫助車隊用Mazda Familia Rotary Coupe,成功阻止日產Skyline GTR在房車賽創造五十連勝的紀錄,成為一時佳話。

「後來受其他車隊拜託,在F3或F2賽事幫手。」雖然喜歡在Mazda零售商的工作,但年輕的千葉有一個夢想。「我想嘗試在外國生活!」他計劃移民加拿大,於是換新工作,準備做到獲得簽證為止,結果沒有得到簽證而要放棄移民想法,卻在同一公司做到退休。 新的工作雖然都是與汽車有關,但與Mazda時的技師工作不同。公司的主要業務是改裝設計汽車及施工。由於與千葉約定不能詳細報導他的工作內容,因此請包涵隔靴搔癢的感覺。 重回Sport Quattro話題,去年引擎開始出現散熱功能變低的問題。因引擎體的熱力令制動總泵過熱,致使制動失效。「引擎體不能順利散熱是主要成因。」千葉想。Sport Quattro的散熱器位於引擎體側面,散出來的熱風瞄準總泵,不像普通車在車頭後方。 採訪當日晴空萬里,氣溫超過25度。到達榛名山的山腰時,如預期一樣,偶然出現制動失效的情況。千葉加工鋁板包裹制動總泵希望能夠隔熱,可是這招效果不大。「澆水冷卻的話可以回復正常啊!」千葉說。然而帶備的水不足夠達到冷卻效果,剛好不遠處是伊香保溫泉鄉的公眾厠所,於是來回多次用水樽盛水,澆在總泵散熱。沒多久Sport Quattro回復正常狀態。

連接位於榛名山頂的榛名湖,是彎道緩和、延綿不絕的上下坡道路,與Sport Quattro真是「天作之合」,陽光穿越翠綠樹蔭,令人心曠神怡。「遊車河令人心情愉快,果然是人生最佳享受呢!金子,請你試駕感受吧!」 竟然可以試駕如此貴重的車!? 「絕對沒有問題,參加活動時,都讓很多不認識的人試坐車內,哈哈……」千葉完全沒有半點介意的樣子。 坐上舒適的座椅及點燃引擎,視野良好是優質越野車的必備條件之一。放開離合器,徐徐踏油門前進,渦輪穩定地發揮作用。那年代的渦輪甚為罕有,不會產生突然的加速力。從2檔升3檔,速度慢慢增加。乘坐感覺很柔和,或許是更換了新的避震器有關,所以能經常保持水平前進吧。 在寬濶的停車場調頭,手感順暢,可以得心應手地迴轉。迴轉半徑亦十分小,充份顯示縮短軸距的效能,看來這設計可提升拉力車的戰鬥力。稍在瀝青路上行走,便能夠見微知著。「短軸距可以更靈敏轉向,下雨天在高速公路亦因Quattro的特點,可以安定行駛。」千葉說。 Sport Quattro停泊在榛名山腳的老家,在東京他與家人使用七人座。雖然亦想日常都駕駛Sport Quattro,但是現階段只限駕車參加活動。還有竉物狗健康狀況好的時候,會帶狗遊車河。「車留在身邊,希望可以逐步修復呢!」原本千葉就愛在家自己動手修車。「我愛動手修理壞的東西、上螺絲等,車都一樣。」由於生產數量不多而找不到零件,即使找到但不完全合尺寸是常有的事。

「因此我DIY了調整頭燈光軸的工具。」千葉更向妻子「申請」從退休金取了二百萬日圓,作為修理Sport Quattro的費用。 雖說預計完全投入退休生活,但最近每週兩天到家居附近加油站做兼職。可以應付退休後發胖及治療愛犬離世引致的輕度憂鬱症。「現時健康狀態已回復,看來在加油站工作可以活動身體,而且可以高聲說句歡迎光臨釋放壓力,對身心都有益。」制動總泵過熱方面,他準備改裝頭燈清洗器為冷卻噴水器,相信可改善問題。 「我想維持原廠外觀,因為如改變了,會讓專誠到活動參觀的車友大失所望呢!」持有珍貴經典車的車主中,有自大而態度傲慢的人。這不是絕不能接受的事,但千葉選擇敬而遠之。「我只是普通受薪職員,只是有運氣及緣份,才可以擁有這部車。所以,想在活動讓更多愛車人士欣賞及試坐。」 千葉像是說這車不是個人之物,而且準備最少參加九月榛名山及10月熱海舉行的汽車活動。擁有珍貴經典車的車主中,亦有像千葉一樣希與他人分享的人。