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完美主義至上

Posted 16/05/18

自己的車自己改,想開好車自己造,愛喝紅酒自己賣,Alpina是一個典型完美主義主的故事。

天氣還不錯,陽光照在身上感覺暖暖的,Andreas(Alpina執行長)就跟我們面對面坐著,邊吃著飯邊回答我們對Alpina這個品牌的所有問題,當然也提到最初公司成立當時的故事,雖然對他而言應該已說過無數次,但仍不厭其煩的對我們這幾位不速之客多說一遍。

公司創辦人Burkard Bovensiepen其實就是Andreas的父親,當時他跟許多年輕人一樣都對汽車有著濃厚興趣,興沖沖的買了一部BMW 1500(New Class),這車操控雖靈活,但引擎的性能讓他很不滿意,於是就在家裡經營的打字機工廠內自己動手進行改裝,拆掉原本的小化油器,想辦法弄來兩顆韋伯雙喉化油器裝進車內,整部車變的生龍活虎跑的飛快,消息一傳出許多車迷便找上門希望Burkard也能代為改裝,在父親的支持下進行韋伯化油器周邊專用套件的量產業務,典型的老自號車厰與賽車公司白手起家成功故事。

引擎是一部車的心臟,對Alpina來說,引擎更是整家公司最重視的核心,從1965年公司成立一直到2010年為止,每一具打上Alpina編號的引擎都是由自家資深技師以純手工組裝,而且為了讓每具引擎展現最佳性能,開發過程都經過長時間的測試,在高功率輸出、耐用性及穩定性之間取得平衡點,因此Alpina除了組裝自家車款使用的引擎外,也經常接受客戶委託負責賽車引擎的維護及測試工作。此次引導工廠參觀的行銷人員Angelika帶我們走過一間又一間的工作區並解說著,她說道:這裡的器具近幾年使用機率已減少許多,因為2010年之後,Alpina引擎改由BMW生產線代為組裝,不過引擎的內部專屬零組件仍由Alpina負責供應,只有之前的舊車需要翻修引擎才會在這裡進行……。

這個區域的佔地面積跟技師數量實在不成比例,且技師的平均年紀也比較大,看著牆角、地上擺放的許多金屬零件,還有工作台上的手工具擺設及牆上海報與相框中的老照片,腦海裡不盡浮現當年忙碌的景象。自1978年推出量產車款至今,Alpina在這裡共組裝超過兩萬具純手工引擎,雖然這些引擎的基礎仍來自BMW,但裡頭使用的曲軸、連桿、活塞,還有汽缸頭、氣門、凸輪軸等所有跟性能相關的零組件,都採用Alpina自行開發的專屬製品,讓整部車有著脫胎換骨的性能展現。

接著我們陸續參觀內裝及新車生產區,這裡同樣是不能拍照的,雖然名稱是生產線,但其實比較像新車整備區,就如同先前提到,隨著營運政策轉變,現在的Alpina新車組裝工作約80%是由BMW負責,最後的20%回到Alpina工廠執行,內容包括Alpina專屬的輪圈、空力套件及客製化內裝配件,也因為這樣的轉變,Alpina的新車銷量持續穩定成長,從早期年銷三百多輛逐步提高到現在約1,500輛的數字。

現在Alpina與BMW的合作關係雖然非常緊密,但實際上創辦人Burkard在1977年打算推出以BMW為基礎的Alpina量產車時,遭遇最大的阻力也是來自BMW,當時他們正計畫成立高性能車M部門,因此原廠不願意將車賣給Alpina,山不轉路轉,不願妥協的Burkard決定先向當地寶馬經銷商買新車,接著將整部車拆解,逐一換上自行開發的引擎、懸吊、煞車、輪圈及內裝等專屬部品,因此整部車看起來雖然還是一部寶馬,但跑起來的性能與性格卻全然不同。這時我們問:那些拆下來的原廠零組件如何處理?Angelika表示:全部以低價賣回給經銷商。

1978年Alpina一口氣發表了Alpina B6 2.8(3系列)、Alpina B7 Turbo(5系列)及B7 Turbo Coupe(6系列)等三款新車,營運項目從原本的改裝及賽車轉為高性能車製作,Alpina的優異性能大幅超越了人們對BMW的想像,以B6 2.8為例,當時的3系列都還只搭載直四引擎,但B6 2.8已裝上2.8升直六,而B7 Turbo更是300匹馬力的直六渦輪引擎,且它們都配有當時尚未普及的電腦控制噴射供油系統而引發關注,接著在1983年更進一步取得德國政府核可的汽車製造廠資格,這表示出自Alpina之手的新車均擁有專屬VIN車籍號碼,符合所有環保及安全規範,定位非一般改裝車所能比擬。

細看Alpina的發展過程,這家公司不只是專注於在機械工程的完美展現,也勇於投入開發新技術,如1985年成為第一家在排氣系統裝上觸媒轉化器的車厰,1992年成為第一家將自手排變速箱裝在量產車上的車厰,1993年配有方向盤換檔按鈕,2002年將只有手排的Z8進化為Roadster V8時同步供應自排選項,在這當中最經典且最具代表性的還是1989年的B10 Bi-Turbo,將M30的3.5升直六引擎加入渦輪增壓系統,可供應360匹最大馬力,當時零至百公里加速只要5.2秒,極速290km/h,甫推出就博得全球最速四門房車美名。

現在的Alpina看起來或許作風保守,但其實在技術研發方面仍保有公司多年來的傳統,即便現在新車及引擎組裝已交由BMW代為執行,但Alpina依舊擁有100%的技術研發及車輛調校自主性,研發中心裡頭的引擎測試實驗室依舊工作滿檔,陪我們一起試車的廠方測試車手表示:所有機械、避震器、底盤或甚至後輪主動轉向系統的調校都是由Alpina研發部門自行決定,並未與BMW合作密切而減低Alpina的獨特性與自主性。