大海的傳說

Posted 16/05/18

看似簡單的帆船賽,其實裡頭學問很大,除了須要智慧、勇氣、體能與毅力之外,還得有些運氣才能贏得先機。

對於帆船賽,我是一竅不通的門外漢,年少征服大海的夢想早在18歲那年初登鄰居家的小船朝基隆嶼出發那刻已幻滅,自此對海洋充滿敬畏。

與其說是一場帆船賽,它更像是一場帆船嘉年華會,為了讓一般民眾對帆船及Volvo Ocean Race有更多認識,主展館裡頭提供了這項賽事的歷史背景、比賽路線、競賽規則與使用船隻,所有相關資訊都可以在裡頭找到,甚至還有一個獨立展館裡頭擺放競賽船隻的1:1剖面立體模型,可以親身走進裡頭,讓你對船隻內部結構及船員生活作息有更多了解,因此即便沒有機會上船並與參賽隊伍成員碰面聊聊,但透過系統性的介紹,我對於這項賽事有了大概的約略輪廓。

由9-12位成員所組成的隊伍,駕著一艘全長65呎的帆船在長達九個月時間裡橫越六大洲,這段路程分為11個賽段,總共航行距離長達45,000海里(83,000公里),這當中須多次行經全球最危險的海域,甚至有幾段航線是國際救援機構所無法即刻抵達的海域,如果出狀況就只能靠船上的隊員自行克服或祈禱上蒼,被視為全球最艱難的航海挑戰之一,因此每隻隊伍的組成皆為一時之選,且隨著賽事從前一個賽季(2014-15)開始使用統一規格的船隻後,參賽成員平均年齡也開始年輕化,競賽過程更激烈。

至於Volvo跟帆船賽有什麼關係?團隊精神,不畏艱難的勇氣,還有克服難題的智慧及膽識,這些都吻合了Volvo的品牌價值,所以自1997-98賽季成為主贊助商直至今日。身為主贊助商,現場當然少不了Volvo最新車款展示,現場可以看到最新的S90 Excellence之外,還有因應此賽事推出的V90 CC Ocean Race記念版,這兩部車上皆搭載了不同於一般車款的專屬設計。另外還特別規劃一個越野關卡,將所有艱難的越野地形整合在一個鋼架構成的環狀路線中,使用的車輛是XC90,可惜這部分我們並無法親身上陣,只能安分的乖乖當位乘客,坐在車內跑一圈的感覺有如搭雲霄飛車,相當刺激有趣的同時也突顯車輛本身的優異越野能力。

最後重頭戲就是Volvo Ocean Race香港站的港內爭先賽,原廠特別安排了觀賽船讓我們可以近距離觀看比賽實況,這次有六艘船參賽(有一艘因船隻受損並未參賽),相較於賽車,帆船賽雖少了引擎的轟隆聲響及汽油味,卻多了一股人味,每次隨風向改變,船員奮力轉動絞盤及調整主帆,隨著大幅傾斜的船身只為求得最佳迎風面與船速,在曲折的路線間每位船長採取不同的戰略及路線選擇,甚至還必須將競賽規則納入戰術考量之中,近距離纏鬥之激烈,全靠經驗、智慧與臨場反應取得先機,勝負關鍵就在這裡。

以這次獲勝的AkzoNobel船隊為例,原本積分排名屬於後段班隊伍,沒想到這次卻大幅領先原本大家看好的東風隊而拿下勝利,出乎許多人預料,當然,香港只是今年賽季11個賽段中的第五站,接下來還有很長的路線要走,必須經過紐西蘭.奧克蘭、巴西.伊達賈伊、美國羅德島.紐波特、英國威爾斯.卡地夫、瑞典哥登堡之後,要到今年6月21日抵達終點站海牙才能分出勝負。

在我眼裡,這群人真可稱為海上豪傑,雖然他們都是受過嚴格訓練的專業人士,但每次出發都要經歷嚴苛的環境與挑戰才能抵達終點,想到我們在船上才待幾個小時就已經是種煎熬,而他們卻是平均要花二至三個星期才能完成一個長賽段,須具備的體能與毅力非常人所能想像,確實值得敬畏。