TG陳年檔案

Posted 09/10/18

酒後暢遊的末日。

Words: Dan Read/ Image: Harley-Davidson Archives

 

我們之中有許多人酒量驚人,駕駛技術又不賴,儘管這兩項技能一旦同時施展,英國兩大國民嗜好毫無疑問會變成火星撞地球,同一道理亦適用於駕馭馬匹。所以英國早在1872年便通過第一條酒後駕駛法例,駕駛四輪馬車、蒸汽機、騎馬或騎牛時觸犯有關法例的人士,最高可被罰款40先令和入獄一個月。

不過直到1927年進入汽車大時代,芝加哥化學家William McNally才發明了史上第一套酒精呼氣測試法。按此方法,疑似醉酒的司機得對著一池化學液呼氣,如果喝了酒,化學液體便會隨著酒精濃度變色。這一招雖然十分原始,卻大受主婦歡迎,因為她們可以驗明老公沒有喝醉才讓對方踏進家門。

時至今日,事實證明準確量度體內酒精含量的方法莫過於血液和尿液測試,但禁酒令解除後,美國警方急於尋找更「乾手淨腳」的現場測試方法亦屬情有可原。這就得談談Roller N. Harger博士和他的Drunkometer。參考了早期要求疑犯對足球呼氣的做法,Drunkometer利用一個藏在小型機器內的氣球直接收集呼氣樣本,再把氣體泵進一種酸化高錳酸鉀溶液中。呼氣若含酒精,溶液自然會隨之變色。

這種裝置在社會上不無反對聲音,批評者指稱氧含量不足可以導致化學測試法出現假陽性結果。為了證明測試準確,Harger在其實驗室淹死了五十隻兔仔,再逐一抽血化驗,最終證明這些小白兔並未出現酒精中毒的假陽性結果。

大約在差不多同一時間,另一位發明家Robert F. Borkenstein則著手開發一種以氧化和光度測定技術代替化學浴和氣球的裝置。經過十七年鍥而不捨的研究,Borkenstin在自家地牢閉關兩星期後終於完成了他的裝置─breathalyser。按他本人的說法,整個裝置「出奇簡單,只需兩個電池、兩個過濾器、一個用於收集呼氣樣本的裝置和大約六條電線」。這一招後來獲得持續改良,直到人類發明了今天使用紅外線光譜分析和燃料電池型酒精傳感器的電子儀器。當然,在阿拉巴馬則另當別論,因為警員會用最簡單要的測試方法,要求疑似酒後駕駛者直線步行,同時用手指觸碰鼻尖,由字母E開始朗讀字母表。

 

1. 何人

對著氣袋吹氣的人

2. 何事

第一代酒精呼氣測試器

3. 何地

美國密西根州

4. 何時

1930年代