TG陳年檔案

Posted 07/11/18

金龜遇上企鵝。

1963年,澳洲派了一艘補給船遠赴他們的南極洲基地,船上貨物包括了一輛全身寶石紅色,直接從墨爾本VW生產線送上船的Beetle。這部金龜車並非史上第一輛踏足地球最南端大陸的汽車,卻是第一輛達成這項壯舉的正規量產型汽車。

鑑於南極基地的Caterpillar和其它履帶式車輛天生笨重速度緩慢,狗隻和雪橇整裝需時,地上冰雪又如一則報導所稱相當滑溜,所以他們需要一種適合在基地四周不分季節日復一日穿梭往來的代步工具。

這輛金龜車由VW無償捐出,整個計劃不無公關把戲的味兒(既云日常代步,何不派出Land Rover之類的車呢),但金龜車事實上的確相當適合極地環境。舉例說,由於機件採用氣冷散熱,駐守基地的人員自然不必擔心散熱水箱結冰,引擎架在後輪上則有助發揮牽引力。

實地試車「很快證明這部VW在南極洲崎嶇地形勝任有餘」。從一部電影短片上所見,這些測試其實在平坦冰雪上進行,但探險隊也曾報告他們用這輛車在基地和Rumdoodle跑道之間一來一回跑了20哩,途中更翻過一些暗藏冰隙的山坡。

這部金龜車接受的改裝僅限於換上一套釘胎,以及一個用皮帶和扣子固定的新型進氣口保護蓋(旨在避免引擎吸入飄雪),並使用了超低黏度機油。除此之外,整輛車只是接受了廠方的「標準禦寒處理程序」便直接送上破冰船。

一年之後,博得Red Terror之稱的金龜車終於回到澳洲大陸榮休,並且參與了Rally Around Australia,初次出師便旗開得勝。只可惜有司無能,這部金龜車後來居然不知所終。儘管一群熱心人士仗著酒意四處查探,它的下落至今仍是一個謎。

1. 何人 幾個澳洲佬

2. 何事 駕駛金龜車

3. 何地 南極洲

4. 何時 1963年