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Lagonda History | 科技先鋒

Posted 11/02/19

從歌手轉成工程師,威布爾·岡恩(Wilbur Gunn)一手創立的Lagonda寫下猶如史詩般的傳奇篇章。

第二次工業革命,電力及內燃機(引擎)取代了蒸氣機,以燃油引擎為動力的個人交通工具如雨後春筍般現身街頭各個角落,就在這個時間點,出生於美國俄亥俄州的威布爾·岡恩來到英國,他原為一名歌手,興趣及嗜好卻是機械工程,威布爾是如何從歌手轉為黑手並創立Lagonda公司?故事的開始已經充滿了戲劇轉折。

1904年推出的第一款市售車是以摩托車為基礎所衍生的三輪車。

為拓展家族事業,威布爾在1898年從美國移居到英國Staines,憑著在機械工程的天分,自己動手打造了名為Giralda的船用蒸氣機,爆發的能量是其他同級對手的兩倍,首次參賽便嚐到勝利滋味,在那個時期全世界的趨勢與科技走向就是造車,他先把腦筋動到摩托車上,1900年於自家後院造出的摩托車拿去參賽又獲勝了,隔兩年後這位老兄把目標轉到三輪車上,於1903年成功打造第一部三輪車後,1904年正式成立Lagonda公司並進行三輪車的量產工作。至於Lagonda的公司名稱,靈感就來自一條流經他老家(俄亥俄州春田市)的河流Lagonda Creek。

1934~1935 Lagonda Le Mans Team Car

1910年嘗試新挑戰,以製作三輪車所累積的技術打造出第一部汽車Torpedo,立即參與了莫斯科到聖彼得堡的計時賽,沒想到又再次獲勝,在星期天賽車、星期一賣車的那個年代,生意很快就找上門,Lagonda遂轉型為汽車製造廠,在這段期間,Lagonda生產的車款以優異性能、耐用性及尖端科技受到消費者的肯定,直到1920年創辦人威布爾·岡恩去逝。

Lagonda V12 Le Mans Recreation

三位公司高階主管承接了公司經營權,並延續威布爾的造車理念持續投入最新技術的研發並參加賽事,於1928年投入利曼大賽的挑戰,接下來的幾年間成績雖有起伏,但在1935年終於由Johnny Hindmarsh及Luis Fontés駕駛的Lagonda M45R Rapide賽車拿下首座利曼24小時大賽冠軍獎盃,但隔沒兩個月公司經營權易主,當時年僅30歲的商人Alan Good買下Lagonda,並找來Walter Owen Bentley擔任總工程師進行新車款的研發工作,是的,這位Bentley就是你知道的那一位W.O. Bentley,當時他創立的賓利汽車公司早已經賣給勞斯萊斯,是自由之身,加入Lagonda之後旋即推出一系列搭載V12引擎的新車款並繼續投入利曼賽事,1939年打造的兩步V12 LeMans賽車在該年的利曼賽事以第三及第四名成績完賽。

1934 Lagonda Le Mans Team Car

1940年二戰波及英倫,Lagonda工廠被徵招轉為軍需品製造,生產大型槍隻與砲彈,兩部存放在倉庫的V12賽車在空襲過程中遭炸彈擊中而嚴重毀損,1945年戰事結束後公司管理高層與W.O. Bentley雖展開新車的研發計畫,但雙方因意見分歧而陷入僵局,後來在1947年David Brown出面買下待價而沽的Lagonda,這位仁兄就是Aston Martin的老闆,DB車系便以他的姓名縮寫而來。併入Aston Martin旗下的Lagonda,由於公司重心仍集中在DB車系,初期主要擔任引擎的研發工作,後期被定位為四門版馬丁跑車的角色,產量並不多。在1972年公司經營權又再次易手,在新買主的資金挹注下,於1975年推出以Lagonda為名的四門豪華房車(生產至1990年),接著於1987年公司經營權又轉到福特汽車手上,直到2007年3月,福特汽車才將大部分持股售予現在的經營團隊至今。

車迷們較熟悉的Lagonda是這一款,於1975年推出並生產至1990年,國內有兩部。