Honda e Prototype
一位好市民

Posted 06/06/19

2017年在東京亮相的Urban EV概念車深得我輩歡心。事隔兩年,本田向世人展示的E Prototype同樣深得我輩歡心

電動車普及運動需要一個人氣明星,需要一款促使大眾產生集體意識覺得「我也需要」,並以實惠消費水準滿足代步要求的汽車。長久以來,電動車在設計上都奉行「你看看我,我就是與別不同」的美學。可是電動車要在大眾市場真真正正大展拳腳,始終需要一款人見人愛的作品。

所以本田在2017年東京車展再接再厲發表Honda Urban EV的極美版本後,世人便開始關注其動向,希望有關概念在化為現實的過程中不會淡化褪色。平心而論,由此來的E Prototype在日內瓦亮相前夕現身於不倫不類的德國影樓當天,的確備受期待。

現在大家終於要斷定本田E Protoype是否兌現了前期概念作的承諾。美醜是十分主觀的判斷,缺了20吋多輻式白色輪圈對某些朋友來說更是難以接受的事。不過花時間多看幾眼,加上概念車的衝擊和比較意識漸漸淡化,大家便會開始基於它本身的優點而欣賞它。要而言之,我覺得這件作品很中看。但話說回來,美醜到底是十分主觀的看法。

各位請勿因為車名中有Prototype一字而被轉移視線。據十分自豪地帶領我們參觀這件作品的開發隊形容,E Prototype的完成度已達百分之九十八。只要移除那個背後發光的本田徽章(這種背光徽章按歐洲法例歸類為廣告,所以日後不會量產),另外再拆掉一兩樣瑣碎東西,就會是大家今年末就可以買到的量產型。對呀,那雙代替門邊鏡的後視鏡頭並非概念噱頭,而是如假包換的量產貨色,不過這一點姑且容後再談。

這天有兩位要員親自帶領我們觀摩這件值得他們自豪和高興的作品,分別是車身設計總監佐原健(Ken Sahara)和項目負責人人見康平(Kohei Hitomi),場上還有一幫戴著白手套的助理防止E Prototype在日內瓦車展正式亮相前被我輩玷污。無論如何,他們居然設法令量產型這麼忠於概念版,實在令我覺得十分好奇。

佐原先生告訴我,「量產型在我們展出概念型之前已經完成,所以設計早已敲定。其他業務部門對我們的處理手法本來持有懷疑態度,但概念車獲得的反應已令他們改觀。」

佐原的陳述大致上已經概括了本田E的來龍去脈。這款電動車顯然是在看衰者和公司內部政治重重阻力之下推行的熱血計劃,不過如此一來反而更妙。須知在一個汽車在研發過程中大多變得模稜兩可的世界,能夠引起共鳴的往往是那些出發點非常獨到的產品,E Prototype的接生隊伍顯然具有這方面的熱血和熱誠。儘管因為這件作品得以問世成功驗證其處理手法而倍感自豪,他們卻尚未準備好分享箇中詳情,而是傾向保留一些細節,以便在正式推出之前的一段時間內逐步披露。

那麼我們現階段知道甚麼呢?嗯,本田E基於一個特別為此開發的後驅電動平台,此乃一個好開端。本田雖未言明電池尺寸或馬達功率,但WLTP續航力報稱有200公里,這個數字也許……甚或注定遭人刁難。放諸現實環境中,這等續航力似乎暗示本田E比較喜歡處理日常上下班的平均車程,省得搭載一個續航力聲稱可達480公里但一年內只有一兩次需要用盡全力的電池。充電方面,快充30分鐘可達八成飽滿。說得再白一點,這部概念車是名副其實的Urban EV。E Prototype所談的是都市和區域型移動,出遠門的話將需要在行程編排上花較多功夫,並有待電動車充電設施的興建速度從後趕上。

雖說續航力有限,電池不太沉重卻暗示E Prototype的運動性能有望與其他先天條件相得益彰。第一個條件是姿態——E Prototype的車身長度比本田Fit短10cm,套上米其林Pilot Sport(225/45 ZR17)的17吋輪圈十分貼近車身四個角落,分別被造型含蓄的橫練輪拱包圍著,換個說法就是備齊令人眉開眼笑的諸般功架。

姿態首先叫人眼前一亮,進一步觀察又會發覺整個車身在細節上的火候爐火純青,非常討好。譬如前座車門使用彈出式門把,後座車門門柄藏在C柱上(只適用於五門型號),未來派的後視鏡頭,以及鑲板形狀和縫隙造得非常精確以確保車身輪廓清簡有力,便是既簡單又有助提高空力效率的心思。擔心通過限寬區時削掉一邊後視鏡頭嘛……應該會因為後視鏡頭縮進輪拱凸起範圍之內而有所紓緩。因為真的削掉鏡頭的話,車身側面肯定會首當其衝,到時要擔心的事反而比單單削掉鏡頭更大。

車頭正面是一幅橫跨左右兩端的黑色凹型鑲板,其弧度取決於面向前方的鏡頭和紅外線雷達感應器(暗示E Prototype某程度上具有自動駕駛能力,儘管本田拒絕透露詳情)。鑲板左右兩邊各有一盞圓形頭燈,正中央有一個賦予本田E獨特個性但有違歐盟法例的發光廠徽,車尾那邊的處理手法亦按照同一套簡潔美學。

車廂方面由簡約儀錶板上一字排開的多個螢幕擔綱主角,當中包括兩個在左右兩邊各據一方用於顯示門邊鏡頭影像的六吋螢幕,一個專為駕駛者而設的儀錶螢幕,以及兩個橫亘駕駛席和前座之間的十二吋觸控面板。後者的設計原意是方便乘客在最靠近自己那邊的螢幕上進行各種操作,再用手一撥把設定內容送到比較靠近駕駛席那邊的觸控幕。如此一來,我家精於使用IT裝置的十二歲女兒埋首玩弄右邊螢幕時就可以河水不犯井水,不會對司機老爸構成太大滋擾。嫌螢幕尚未夠多嗎?後視鏡其實也是數位裝置,可以即時顯示車尾鏡頭所攝取的影像(可選擇疊加瑪莉歐賽車追逐畫面)。嗚,我覺得偏頭痛就要發作了。

大概是為了紓緩螢幕過多的潛在精神壓力吧,車廂設計班以休息室為題,用木料和摩登布藝裝潢內部以收寧神之效,儘管那些木料其實不是木,而是0.4mm的塑膠薄片,「布料」也是用再造膠製成的。物料和內部設計整體上都十分講究摩登簡約,樹木和牛牛肯定樂見其成

登上駕駛席。由於電池藏於車底,車廂地板高於地面的距離約有40cm,車廂進出口的面積難免有所犧牲,所以上車時覺得通道比預期狹隘。一旦置身其中,卻又發覺前座原來舒適稱意,後座空間雖然偏小,但不見得遜於其他袖珍都市型汽車。沒有傳動槽佔用地板,加上物料和照明十分摩登(包括後艙那四盞向下照射的聚光燈),都有助優化內部空間感。其他控制裝置同樣講究清簡,司機可以用中控台上的按鈕選擇駕駛模式。尾箱?尺寸之小好比便當盒。

設計純粹,手工得體,佈局合乎邏輯,物料應用上可見無微不至,揉合數位科技和網絡應用,這些都是把E Prototype塑造成一個誘人提案的關鍵元素。雖然本田拒就定價畫下清晰界線,負責領導E計劃的人見康平最少肯承認定價是值得憂慮的問題:「價錢是一個重要因素。看看iPhone吧,它們並非平價貨,可是人人都想擁有iPhone,可見價錢貴得有理,原因就在於產品本身十分實用,性能又高超,我們相信同一道理也適用於本田電動車。我們可不想單單提供一種廉價產品。」

拿蘋果手機做比喻,乍聽雖然有趣,卻也令人好生不安。因為這一比喻顯然是考慮到概念車獲得市場熱烈反應,而為日後調高索價預先鋪路所放出的風聲(我輩猜測售價將會界乎2.5萬至3萬鎊)。E Prototype既有醒目賣相和優良手工,又有引人垂涎的特色,性能方面也值得期待,的確有望在世人轉投電氣化未來一票的過程中擔當中流砥柱。作為一款令人真心想得之而後快而不是逆來順受的電動車,這種市場接受度要是淪為會計師抬高價格的藉口,不惜冒上風險令E Prototype在電動車革命中失去頭條新聞的價值,將會是一大悲劇。