捍衛信念

Posted 16/08/19

四百匹馬力神功護體Defender?就當我們有興趣吧,而且不無一點惶恐。

Words: Tom Ford,Photography: Mark Riccioni,Translation: Tony。


根據舉凡可能出錯者終必出錯的至理,你只會在眾目睽睽之下才會做出令場面尷尬的舉動,試圖當眾賣弄的話只會發現所有人莫名其妙地顧左右而言他。同一道理也適用於汽車。正當一小群荒原路華工程師和公關人員滿心期待地等著剛剛花了三十分鐘宣稱自己最初擁有的三部車都是Series荒原路華的我好整以暇發動新型Defender Works V8,在下居然非常可悲地完全錯判轉向幅度和迴轉半徑,結果一開始便無法駛離停車位。幾經折騰像太極風車手狂扭方向盤後,我總算把短軸90從停車場解放出來,然後做了一件大部分人為了證明自己絕非無德無能而做的事——大開油門。

聲浪自不在話下,速度還快得離譜,驚喜接二連三。
5.0公升V8力能產生400hp,比你實際所需最少多了390hp。

這一步實在大錯特錯。須知這部Defender植入了一台400hp的5.0公升V8,更別說從Range Rover Sport那邊借調了一台八速ZF自動變速箱,肺活量之大簡直令全力加速的氣勢勁似火箭升空,四個採用半越野胎紋的輪胎頓時呼天搶地。聲浪自不在話下,速度還快得離譜。一直乍驚乍喜的我到達下一個髮夾彎時又大吃一驚,攻略過程居然涉及大動作推頭,繼而使出半招暗藏凶險的轉向不足;這東西可是Defender啊!試招過程一字記之曰忙,試圖調度馬力的功夫大部分時候只是事倍功半,煞車本身相當有效,儘管不時出現奮力對抗Defender物理上不擅快板的窘狀。雖然有點後知後覺,這番體驗果然與別不同。聽得副手席上的攝影師Mark Riccioni發出某種介乎欲仙欲死和驚惶萬狀之間的呻吟聲,我不禁有點錯愕,於是決定暫時收手。這次看來得花點時間適應試招對象。

坦白說,Defender Works V8的設計概念其實不是那麼難理解,說白了就是拿Defender的後期型號開刀(這些並非簇新製品,而是售後改裝車),把它化整為零變成一套特大AirFix模型,再加入一台大型引擎和現代化變速箱,同時保留那個用於低速越野的加力箱,再植入一個按需要把多達九成動力集中於前軸或後軸的扭力偏向型中央差速器,加上車廂、懸吊、煞車和其他方面的升級功夫,承惠閣下150,000英鎊。

F-Type排檔桿和這個車廂的合拍程度好比尼姑庵裡冒出一頭斑馬。

甚麼?等一等,二手Defender居然索價15萬英鎊?是呀。可想而知,要令Defender與移植過來的變速箱和引擎和衷共濟,確保牽引控制等輔助系統發揮量產車應有的效能,原來是一件非常花錢的事。至於車廂,雖然毫不吝嗇地使用皮革,又有一套十分得體的Recaro座椅,實用程度卻不失Defender硬橋硬馬空間緊窄缺乏人體工學心得無視現代人一般舒適要求的本色。按此法改裝的雙門90可載四人,四門110七人,但兩者同樣談不上舒適。

你在車廂會找到一套「新型」資訊娛樂系統,內容包括Land Rover Classic新推出的DAB Classic Radio、環迴立體聲喇叭、手機同步功能和衛星導航。不過恕我直言,這套系統其實是垃圾,螢幕不但尺寸小,安裝位置還非常失敗,立體聲播放效果簡直一塌糊塗(Defender的金屬板可不會同情音響發燒友),倒不如安裝一個得體的手機支架來得實際。外圍改裝同樣不見得特別起眼,主要功夫離不開一張黑色車頂、18吋合金輪圈和LED頭燈,整體觀感很順眼,可是外形還是很像Defender,並不見得格外引人注目。

老總Turner的Defender支援CarPlay 1.0版本,具體地說就是把iPhone插在擋風窗除霧出風口。

無巧不成書,TG雜誌老總Charles Turner名下也有一部Defender V8,儘管那是年份較老鏽斑比較多的古董。它載有一台德高望重的3.5公升路華八汽缸引擎,動力輸出感覺上似乎有180至190hp左右,排氣管粗似排水管,聲浪比實際車速還要勁,五速手動變速箱比政客的承諾還要含糊不清,車廂更帶有一股落水狗的臭味,內部設計跟這裡介紹的再生版大同小異(唯一例外是那個顯然從快艇偷來的非原裝方向盤),開起來也恰如其分,而且消費不外乎六千英鎊。CT的Defender是頗有說服力的示範,成效亦有目共睹,那麼花一大筆購買原廠現代化版本的理由又何在呢?雖說原廠品質保證和捷豹F-Type排檔桿很有意思,可是……

其實這正是重點所在。縱使標價達到15萬英鎊,知道Works V8玄機的人根本不需要多費唇舌解釋。考慮到改造對象是一件有資格申領退休金的實用機器,參與是次計劃的工程師實在幹得有聲有色。但功力就算再高,他們也不可能行神蹟,畢竟Defender V8幾乎在所有方面都落後於摩登SUV,唯獨有一方面例外,那就是個性。它天生風趣過癮,正好用來化解半知性機械的荼毒。駕駛上需要司機事事躬親,時刻保持警惕,在許多方面甚至比今天的保時捷911還要講究人車合一,最少對喜歡接受挑戰的人來說是這樣。總之買家付出的每一分錢都不會白花,就這麼簡單。觀乎廠方迄今已收到數百份附有訂金轉賬資料的「意向書」,難免令人猜測Land Rover Classic會進一步開拓個財源突破限量150部的原定目標。Defender Works V8力量過剩,動態富有挑戰性,設計並不舒適,用家必須將就,而且所費不貲,卻是匠心獨運非常有趣引人遐想的作品。雖說是小眾玩意,卻完全符合Defender風骨。

規格表

車款名稱 LAND ROVER DEFENDER WORKS V8 70TH EDITION (90)
售價 £150,000 (90);£160,000 (110)
引擎 5.0公升自然進氣V8
動力輸出 400hp,52.6kgm
傳動 8速ZF自動,四驅,加力箱
性能表現 0-100km/h 5.6秒,170km/h
燃效 15.3L/100km(綜合),352g/km CO2