清瘦基因

Posted 27/09/19

說到叱吒賽道,重量通常與樂趣成反比,且聽我輩道出原因。

Words: Stephen Dobie,Translation: Tony。


它們是場上最好的汽車。理所當然嘛,因為這些傢伙以輕盈為重。你若立心叱吒賽道,尤其是挑戰Circuit de Charade這類難關層出不窮的場地,理當挑選一部能勝大任的座駕,而不是找一部卸了妝的豪華超跑(走回頭路瘦身),更別說搭載V8的拖拉機(這叫一去不回頭,講完)。

雖說武學精神如出一轍,這三位好手卻各師各法。這邊廂有自動變速的雷諾,另一邊廂則有尾翼大似公園長凳的Dallara碳纖維浴缸,兩者中間夾著迄今為止最囂張吵鬧的蓮花,價格一高一低之差達到15萬英鎊,輕量化手法也各有不同。

Dallara和Exige一唱一和愉快演繹Who Ate All the Pies。

Dallara Stradale的巨大尾翼殺氣騰騰,按理說我應該謹而慎之由淺入深,但要抗拒一件劍氣這麼凌厲的利器實在太強人所難。事實上在整備區現身時,來勢洶洶又養眼的Stradale便憑著驚天動地的大俠風采轟動全場,先前炒熱氣氛的一眾對手頓時顯得不外如是紛紛退避三舍。

我自問這些年來已從各式各樣的賽道利器身上學懂用撐桿跳背越法翻過門檻的竅訣,卻從未見過這麼不惜工本的碳纖維跳高橫桿。Stradale這天有本身的整備隊隨侍在側,當中包括了Dallara的車架大師Loris Bicocchi。他們很幫得上忙啊,在我上車時居然全員集合看著在下會否用膝頭撞爆碳纖維,繼而一頭撞向座椅上面寫著「腳踏此上」的標記。順帶一提,Bicocchi在Stradale身上施展妙手之前,曾經為Bugatti調教Chiron,難怪他發現場上有一部車身一半與Stradale同色的Chiron時笑得合不攏嘴。

Bicocchi一邊保持著這副燦爛笑容,一邊看著我粗手粗腳幸無大礙地就座,然後著手扣緊身上安全帶。深陷於車架中的我但覺自己被方向盤上那副生得好像邪惡小丑的嘴臉狠狠盯著,不禁擔心這次恐怕要吃不完兜著走。Loris卻輕拍我胳膊說:「這套輪胎下場時會變得很冷,所以務須小心行事。」害得我咕嚕一聲大吞口水。

只不過跑了兩個彎,我便把這番溫馨提示拋諸腦後,開始鼓起所有勇氣盡情鞭策。這個傢伙果非池中物,所習武藝非常專一,卻遠比意料中平易近人。懸吊雖然非常硬(想必是為了促進地面效果),卻好比一襲緊身勁裝,車手很快便會發覺自己在路肩上虎躍龍騰,誓要用盡賽道最後一寸的寬度。天曉得車手要怎樣做才能害它犯錯啊!你基本上可以直搗彎心才煞車而不愁減速不及,甚至可以乾脆省掉煞車手續。事實上它僅僅用了三圈便把我「一彎分成三個煞車區」的習慣連根拔起,第一次踩左邊踏板便驚覺效果實質上如同馬上收韁止步(煞車的輔助力道未免有點大過頭),不得不重新打開油門維持速度直搗下一個錯上加錯的煞車點。

「你為甚麼不喜歡Bobo啊?Bobo只不過想跟你當很要好的朋友啊!」
終於掌握了左腳煞車,Stevie決定試一試左腳加速。

就連動力傳動系統也令我驚嘆不已,儘管這套系統的紙上規格與20萬英鎊標價似乎不大相稱,當中的2.3公升四汽缸渦輪增壓引擎其實源自福特Focus RS,聲浪和火爆程度卻遠超RS,身輕如燕則確保Stradale的395hp施展起來功效絕不亞於保時捷911 GT2 RS的690hp火力。至於變速箱,標準規格是六速手動,但也可以像這一部選配方向盤轉檔的自動化手動變速箱。這套自動化系統反應緊湊,合乎人意。儘管升檔有點散漫,拖檔的轉速自動吻合功夫卻非常老練,車手大可以專注於拿捏煞車和轉向位置。事實證明,這兩個位置之間的距離往往不外乎一公尺。

由於力量太澎湃,動作又非常緊湊,車手很容易在大開油門的境界流連忘返,無暇理會比較細眉細眼的動靜。這是說Stradale缺乏細膩動人的一面嗎?也許吧,另一部藍色車在這方面卻做得有聲有色。你若以為試過Dallara之後開Alpine會覺得後者相形見絀,實在情有可原。自從去年在迪耶普正式踏足江湖,A110在TG手中已累積了許多試車里程數,寬宏大度的下盤軟功從未試過令我輩的迷戀程度有所下降。

這一幕有人說是「緊扣彎心」,有人說是「忘記了賽道在何方」。

可是移師至賽道,懸吊行程充裕和車身傾側應該不是車手最想要的東西吧?我卻覺得賽道上的A110更加精彩動人,非但沒有被這條賽道(或者滿身擾流裝備的對手)蓋過,反而因為有更大空間和自由度讓其好好發揮而妙趣橫生,令人覺得用它衝鋒陷陣硬是痛快淋漓。開Dallara,你會全力以赴,擔心自己的煞車時機是否完美無瑕;開Alpine,你會玩世不恭,把它當作短小精悍的後驅掀背跑車肆意鞭策,盡情享受它爽朗輕快的轉向身手、爽脆俐落的方向盤換檔功夫,以及因為打從設計之初便講究遏抑重量而通乎車上所有組件的瞬間反應力。我敢說用手動變速箱的A110會更加出神入化,卻不會因為廠方沒有提供這個選項而懊惱。我覺得這部車已沒有甚麼地方需要改動,改一改車輛登記證上的車主名稱倒是無限歡迎。

然而試過Stradale再開A110,的確很難否定後者的劇力有所不如,車門是如常開關的車門,駕駛坐姿是傳統坐姿,車廂多少有點遮風擋雨的能力。這麼遷就日常生活,豈不荒謬?蓮花Exige Cup 430也有這些傳統汽車的設計特徵,能否平安進出車頂和門檻之間的小小空隙卻要看閣下造化,因為要有型有款或手腳利索地登上Exige,根本是沒有可能的事。這一點也給與你更大理由在耗盡燃料之前盡可能留在坐位上。

知道轉向過多用法文怎樣說嗎?答案是survirage,聽起來不是格外有氣派嗎?

事實上你的確會好想盡可能留在這個坐位上。若說Dallara精於發揮高抓著力狠勁,Alpine擅長發揮低抓著力傻勁,蓮花的功夫便剛好命中兩者之間的好球帶。Exige的引擎在這一組中最出色,尤其是因為三者中就只有它沒有使用渦輪增壓器。這具3.5公升V6說白了就是含著一具機械增壓器的豐田引擎,實際效果卻遠比所有機件加起來還要提神。動力澎湃是原因之一(430hp,三者中力氣最大),另一原因是隨著轉速上升越來越刺耳的聲浪肯定夠你大開眼界和耳界。手動變速箱當然大受我輩歡迎,尤其是蓮花用巧妙手法呈現了它的內部機關。其他控制裝置所需的操控力道也拿捏得恰到好處,非動力輔助的轉向系統尤其可圈可點。

就一件輕如鴻毛單靠後輪施放澎湃動力的賽道利器而言,Exige的牽引力簡直強得荒謬,車手用不著多久便會放膽利用電子系統近乎無盡的調校彈性鬆開安全網。Cup 430的牽引效率非同凡響,平衡功夫精彩動人,所以受到挑撥認真露兩手時,不難令人對它的表現嘖嘖稱奇,換言之這是需要花點時間熟習的快車。

「隨著轉速上升越來越刺耳的聲浪夠你大開眼界和耳界。」

不過Dallara又何嘗沒有這等本事呢?我在上文中甚至懶得提及這部855kg跑車所產生的下壓力高達820kg,因為我根本不知道自己究竟發揮了多少成下壓力,或者有沒有動用過下壓力。我認為Stradale完全有理由在售價上獅子開大口,因為它的功力實在太深厚,車手要大戰三百回合才有望達到手中有劍,心中亦有劍的境界。

以價論貨,售價低一半的蓮花顯然更划算,但更加知情識趣活色生香的Alpine又比蓮花便宜一半,簡直是大福袋。價格通常不是神行會的勝負關鍵,可是當你把最實惠的定價和最強烈的幽默感共冶一爐,這樣的嬌小法國車在佔有主場之利的情況下又哪有道理不光芒四射呢?縱使強敵如藍又何懼之有……

「我覺得在此之上已沒有甚麼地方需要改動,改一改車輛登記證上的車主名稱倒是無限歡迎。」