MINI Electric
電動車成為日常的曙光

Posted 27/12/19

有時候不起眼反而最激進。Mini把旗下電動車做得「正正常常」,是否代表移風易俗的轉捩點現已近在眼前呢?

Words: Jack Rix,Photography: Wilson Hennessy,Translation: Tony。


 

過去十年電動車進展有多大?根本不用多費唇舌解答,只要看看新舊兩代電動Mini便一清二楚。2008年面世的第一代電動Mini,在大家的記憶中也許類似試驗用多於量產車,出道時正值坊間只有G-Wiz或老江湖Sinclair C5一類電動車可供選擇的時代。第一代電動Mini,廠方總共製造了500部,並以租賃形式讓美國的人形白老鼠租用,趁機開始採集數據和使用者意見,所得資料最終成為寶馬五年後推出i系和其後所有電動寶馬的基礎。

快速搜尋一口氣跳到11年後的今天,大家也許預期電動Mini在性能和續航力方面的進步會相當可觀。可是根據我正在端詳的2019年新型Mini Electric規格表,這一預期顯然大錯特錯。比動力,2008年那時有204hp,2019年卻是181hp;論續航距離,當年有240公里,如今卻是232公里;0-100km/h加速時間,舊型花8.5秒,新一代是7.5秒。最大的變化反而是定價和實用程度,畢竟上一代使用的電池尺寸很大,大到足以吞沒整個尾箱和後座。新型Mini Electric則把T字形的32kWh鋰離子電池藏在地板下,雖說重量仍然比Cooper S多了160kg,尾廂和後座總算可以維持原狀(即是與汽油版一樣狹小)。至於售價,扣除3,500鎊政府補貼後最低消費24,400鎊(或按月每月支付299鎊),比規格相當的Cooper S便宜500鎊,數目可不小。

既然不用冷卻引擎,何不把引擎蓋進氣口當作麻雀窩?
「頭尾保桿採用了特別平滑的低風阻設計以稍為延長續航距離。」

未來六個月將會湧現大批一般人負擔得起的小型日用電動車,絕非事出無因。這支電動大軍大多是在既有徽章上加一個e字,譬如福斯ID.3、寶獅e-208、Corsa-eHonda e之類,總之就是一些你我實際上負擔得來的電動車。由此可知我們已經到達轉捩點,一個電池尺寸和成本已下降到這類汽車在少許政府補貼之下售價堪與汽油或柴油版競爭的轉捩點。另一個原因是大部分對電動車有興趣的人雖然對I-PaceTeslae-tron垂涎欲滴,卻苦於財力有限未能付諸實行,市場上因此累積了一定需求。

蓄勢需時,Mini所做的只是順勢一推,不過他們必須小心處理這款電動車的定位方能成事。首先,你只會買到三門版,畢竟Mini最暢銷的就是三門版,所以有此安排亦屬合理。動力和性能只設一級,50kW直流充電器用35分鐘就可以把耗盡電力的電池充至八成飽滿,最大動力輸出181hp和27.5kgm,前輪驅動,150km/h極速微不足道。其他性能表現與Cooper S相若,尾門貼有Cooper S徽章和進氣口虛有其表的Cooper S引擎蓋也就說得通了(儘管車名完全沒有提及Cooper S),但或多或少令人覺得廠方耍了一點手段引顧客入局。

過去十一年間豈止電池縮了水,徽章的隱晦程度就至少增加了四成七。

接下來談談WLTP續航力,232公里只是稍勝Honda e一籌。覺得失望嗎?我就覺得失望嘞。我知道Mini會告訴大家,Mini Electric的原意是作為家中第二部用車,設計上針對都市環境,而大部分人在市內穿梭,行車距離通常不會多於15公里,諸如此類。但我們眼下仍然處身於電氣革命的第一浪,買家始終需要一些令他們可以安心出門的保證,就算去辦公室以外更遠的地方也不用擔心中途缺電進退不得。個人而言,232公里未免太孤寒,尤其是考慮到現實世界的續航力往往遜於廠方數值,大部分人又沒有膽量讓電力水平降至兩成以下。當然,安裝較小型的電池,把錢花在更有意思的事情上,這種想法其實與Honda e如出一轍,可是當你可以買到續航力最近加碼至390公里但定價相對便宜的雷諾Zoe,或者多付兩千鎊就可以買到續航距離超過320公里的Corsa,便難免惹人質疑Mini這點續航力了。

好消息是Mini可以藉此把品牌推廣到「愛車之士」以外的大眾市場。君可見坊間充斥著平平無奇分不清何門何派的超迷你汽車,如此一來賣相與眾不同的電動Mini自然顯得鶴立雞群。你家老媽未必可以告訴你新型Polo長甚麼模樣,可是不管站在哪一個街角,她都可以毫無問題地指出哪一部是Mini,無怪乎廠方一直抗拒誘惑避免過度修改Mini的設計。想要太空船?坊間既有寶馬i3,犯不著有樣學樣。

從肚空空到大致吃飽只需35分鐘。

想標榜自我的話,買家可以另行選配圖中直接抄襲概念版的17吋非對稱Corona輪圈(有人覺得像三腳電插座嗎)。改動幅度較小的地方包括了一個如同用口罩遮面的新型車頭護罩,後者比一般Mini水箱罩凸出17mm,並有Energetic Yellow條紋為記,自問視網膜過敏的買家亦可以把條紋換成車身同色。頭尾保桿採用了特別平滑的低風阻設計(不設分流器,不能選配Sport套件),藉此稍為延長續航距離,LED頭尾燈是標準設備。用尺量一量,會發覺Mini Electric的下盤相對標準型Mini升高了15mm(遷就電池之故),儘管較粗的輪拱稍有遮醜之效。

車廂方面,這是方向盤後面設有新型浮動式數位儀錶的第一款Mini,其他型號日後更新也會採用這種儀錶。儀表上有一個耗電量計,好讓你知道自己右腳有多沉重。坐左邊開車的話,充電要在車身右邊插線。廠方用一層防反光膜覆蓋整個車身,在陽光猛烈的日子確有此需要,可是從旁觀看會覺得有點像透過浴室磨砂窗隱約看見你的主要器官。中控台略有修改,上面設有三門Mini初次使用的電子手煞車(當場噓了一聲),儀錶板上可見一些用來調整煞車能量回收強度、變換Sport/ Mid/ Green駕駛模式和關閉牽引控制功能的撥桿。

新型浮動式儀表在海上航行時只能提供有限浮力。

廠方毫不諱言Mini Electric的車架很大程度上乃為內燃機而設,只是按電池和電動馬達的安裝需要予以修改……幸好這一修修得正果,令到電動Mini開起來盡可能近似Cooper S,同時又相對簡單百倍。為了配合升高了的下盤和額外重量,懸吊也有所修訂,並有一個反應速度理應比傳統DSC快三倍的新型ARB系統給你在全力起步時杜絕車輪空轉。撇除這些改動,其他方面大致上便與其他Mini無異。

坦白說,我十分驚訝於自己居然可以找到不少於一千個字來介紹一款除卻動力系統之外每一方面都熟口熟面的汽車。哈,Mini甚至有辦法在汽油和柴油版的同一條牛津生產線上組裝電動版,用引擎和變速箱的同一安裝程序把電池、馬達和電子動力控制裝置裝到車架上。所以在猶能驚訝的時候,大家最好盡量領略這份對日用電動車的驚訝,因為它們再過十年就會變成再稀鬆平常不過的事物。

原文出自《TopGear極速誌》2019年10月 第048期。