時勢造英雄,它是開疆闢土的荒野英雄,歷經68年風塵僕僕光采依舊。

Defender小傳記
荒原英雄路

Posted 06/03/21

時勢造英雄,它是開疆闢土的荒野英雄,歷經68年風塵僕僕光采依舊。

Words:TG Editorial,Pictures:Land Rover。


這個故事得從二戰結束後說起,時任Rover汽車技術總監的Maurice Wilks喜歡在假期於Anglesey的住家以農務為樂,開著除役的Willys吉普四處跑,在1947年初的某日,同樣任職Rover集團高階管理層的兄長Spencer來探訪老弟,兩人談及公司需要一款新車提振銷量,這部車就是後來的Land Rover。

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此計畫進行的非常快,1947年夏天先以Willys吉普的車架為基礎造出第一輛原型車,接著9月更迅速打造了50輛初期型展開測試,最終的量產版之所以採用鋼材車架搭配鋁合金車身外殼,主要因戰後物資缺乏,當時鋼鐵價格昂貴,用於飛機蒙皮的鋁合金作為車身除了可減輕重量也不會產生鏽蝕的問題。最終於1948年的阿姆斯特丹車展正式發表量產版Land Rover Series I,這款車型憑藉簡單機械架構、耐用性及優異的越野能力,跟著許多探險家深入蠻荒地帶而令人留下深刻印象。

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Land Rover Series I推出時,只是隸屬Rover集團下的單一車款,直到1978年Rover集團營運每況愈下,僅Land Rover逆勢成長,管理高層決定讓Land Rover成為獨立事業體,1988年隨Rover集團破產重整,經歷British Aerospace英國航太、BMW及Ford幾度轉手之後,印度Tata集團買下Land Rover及Jaguar而成為今日的JLR。

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邱吉爾的Land Rover Series I。

從1948年的Series I到2016年最後一部Defender下線,在這68年間一脈相傳的Defender已經跟Land Rover這個品牌劃上等號,隨著這次新世代Defender的推出,讓我們快速瀏覽Defender的發展史。

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英國女王伊莉莎白搭乘Land Rover Series I巡視海軍。

1948年 Land Rover Series I:4月30日於阿姆斯特丹車展正式發表,動力來自一具50匹馬力的1.6升直四汽油引擎,配備恆時四驅系統及葉片彈簧的避震器。1950年追加四驅切換功能,1952年換上2.0升引擎以增加扭力輸出,1953年將軸距從80英吋延長至86英吋,隔年提供長軸版107英吋的選擇,1956年再次將軸距拉長,短軸版88英吋及長軸版109英吋。

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1952年 第5萬輛Land Rover下線。

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1958年 Land Rover Series II:第一代Land Rover推出10周年之際,市場上陸續出現新的競爭對手,Series II應運而生。1958年同樣選在阿姆斯特丹車展對外發表,由David Bache領導的團隊將改良重點放在機能性方面,外型變動不大,因此只花六星期就完成改款工作。動力換上排氣量提高至2,286c.c.可輸出77匹馬力的直四汽油引擎,1957年首度加入柴油引擎,1961年推出小改款Series IIA,1967年追加2.7升直六汽油引擎,1969年因應法規要求,頭燈首次離開水箱護罩而移到前葉子板兩側。

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1959年 第25萬輛Land Rover下線。

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1966年 第50萬輛Land Rover下線。

1970年 發表Range Rover。

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1971年 Land Rover Series III:10月發表第三代車型,從1971至1985的生產期間全球正經歷石油危機等不利於新車銷售的情況,但Series III依舊持續成長。在設計方面與過去最大的差異就是換上模組化的前水箱護罩及重新設計的中控檯,儀錶板從正中央改到駕駛座前方,此外也首度將暖氣列為選配。1979年為搭配首度的3.5升V8引擎,車頭鈑件經過重新設計,產量至此已突破75萬台。

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1976年 第一百萬輛Land Rover下線。

1978年 Land Rover成為獨立品牌及事業體。

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1983年 Land Rover 110 / 90:3月推出的全新110車系取代Series III 190,隔年短軸版以Land Rover 90為名推出,就整體而言,外型雖仍維持Series III V8的模樣,但內裝及下盤都換上新設計的部品,懸吊從葉片彈簧改為圈狀彈簧大幅提升乘坐舒適性,動力以2.5升直四汽油搭配五速手排,1986年追加柴油渦輪引擎。

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1988年 Rover集團併入British Aerospace英國航太旗下。

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1989年 發表 Discovery。

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1990年 Defender現身:為避免與Discovery產生混淆,改以Defender 90、110與130命名。動力追加來自Discovery的107匹200Tdi及300Tdi兩款柴油引擎,1994年英國當地停止販售V8車型,只供應外銷版本。

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1994年 BMW併購Rover集團。

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1997年 發表 Freelander。

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2000年 BMW將Rover集團售予Ford集團。

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2007年 Defender大幅革新:為了提供更安靜、效能更好並符合長途旅行的需求,廠方對Defender進行大幅修改,包含換上2.4升Puma引擎與六速手排變速箱及全新Utility車體。內裝針對空調系統需求進行調整並換上現代化的中控檯設計,電動窗、電熱椅及玻璃除霧都納入其中。

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2008年 Ford集團將Land Rover及Jaguar整併為一個事業體並售予印度Tata集團。

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2015年 擁有專屬規格的第200 萬輛 Series Land Rover與Defender從Solihull生產線下線並展開一系列致敬活動,包括三款限量版 Heritage、Adventure及 Autobiography。

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2016年 1月29 日最後一輛Defender自Solihull生產線下線,為68年的量產歷史劃下句點。此輛90 Heritage Soft Top車型,特地以H116HUE作為車牌號碼,向綽號Huey的原型車致敬。

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