TG和Singer持續發酵的愛情故事現已暴升五個檔,也是時候登堂入室拜會他們的新廠房。

Singer Factory
一探史上最帥氣的汽車公司

Posted 24/02/21

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Words:Tom Ford,Pictures:Webb Bland,Translation:Tony。


各位眼前所見的,都是身泛粉彩和金屬光澤的獨角獸。因為在某種意義上,這家扎根於加州森瓦利(Sun Valley)某塵土飛揚工業園的小公司所製作的汽車,無一不是精彩絕倫的神話級作品,何況Singer保時捷本來就不存在於世。

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世上根本沒有Singer保時捷,也沒有Singer 911、911 Singer或保時捷Singer,事實上就連名叫Singer的汽車也沒有。這樣說未免令人摸不著頭腦,尤其是當你眼前明明擺放著十多件Singer出品,盛況儼如普天之下最刺激食慾的吃不得自助餐。

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這裡所見的汽車,毫無疑問都是保時捷911,當中大多是1989至1994年間的中古964,改裝和華麗升級皆由一家名叫Singer Vehicle Design的公司包辦。明白了吧?作為一個商業實體,Singer(簡稱SVD)一直強調自己並非汽車生產商,業務範圍僅限於保時捷翻新工程和正派改裝,以「Restored, Reimagined, Reborn」(復原,重塑,再生)為宗旨。這個口號乍聽似乎有點迂腐,其實情有可原。Singer這麼執著於字眼,皆因一旦涉及版權,保時捷便會像保護雛兒的母親一樣化身厲鬼。只要有人威脅他們苦心經營的產品聲譽,或者不經意地冒犯他們的金漆招牌,保時捷的律師團都會揮動企業巨靈掌,在你驚呼「財務癱瘓式訴訟」或「天啊!好一招鎖喉標指」之前掐住你家公司的財政命脈。.

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事實上保時捷才懶的管送進SVD的殘舊保時捷964是否從輕微失寵的狀態一一蛻變成地上最值得擁有的花蝴蝶。總之膽敢挑釁斯圖加特自主品牌看門狗的公司,下場通常離不開四個字「關門大吉」。SVD卻有分有寸,知所進退,而且進退得法。何謂得法?舉例說,保時捷作為一家商業機構,見到一家小公司為他們一度備受寵愛的舊作重新注入生命力,把它們變成地上最帥氣的汽車,不覺喜出望外才怪呢。個人以為SVD修復的964導致某人放棄購買918的可能性簡直微乎其微,卻不敢一口咬定這樣的964無助於保時捷多賣幾輛Boxster,無助於製造一些有利保時捷整體品牌形象的熱門話題,儘管這種炒作手法非常偏門。

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為免誤會,在此有必要說明這些保時捷964並非只是「hot-rod」化的改裝車。它們的改裝效果與其說是升級,不如說是昇華,處理程序跟我幾年前初次走訪這家公司時完全一樣。那時候還沒有記者認真測試過這些作品,Singer大總管Rob Dickinson的處事方法也有別於人。處理這類工程,大部分人會刻意放慢手腳,一邊裝作好整以暇慢工出細貨,心裡其實緊張得要命,那種沉重氣氛簡直好像無聲吶喊著「我很冷靜」,SVD卻視之為家常便飯。話說我當年初到貴境時,SVD的廠房就設於距此一個街口的舊倉庫(這座舊廠房現已改稱SDV1),進內一看卻發現唯一可供測試的車輛居然散落一地。對,就是字面上的化整為零,散落一地。那一刻的震撼絕不亞於看著SVD工作人員以熟練手法把整輛車瞬間還原。

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老兄,牌上寫的其實是「Department of Wine Forks」。

這一次登門拜訪,情況已有所不同,因為街角另一邊已經添了一座新設施。這座面積較大的廠房通稱SVD2,眼下正有幾輛不同年份的保時捷在廠內翻新,翻新進度亦不盡相同。雖說規模擴充了不少,這座新廠房到底不是流水作業的量產設施,就算沒有獨立隔音室逐一招呼改裝對象也不成問題。從大門外望向工廠其中一邊,可以見到兩座規格正宗的車輛維修升降架和驗車平台。進入工廠後,視野也隨之豁然開朗,升降架和驗車平台旁邊的車輛頓時映入眼簾。這些都是半完成品,正在等候最後階段的仔細粉飾。下一個矚目焦點是一批經過噴砂處理的底盤,後者一律以車輪細小的支架承托起來方便搬動,乍看就像隨便散落在龍穴地上的瑰寶。這些處於不同翻新階段的保時捷911,正好體現了Singer嘔心瀝血規劃的每一個改裝步驟。別的不說,光是繽紛車漆就令人眼前一亮,那份執於細節和完成度的態度簡直是業內典範,養眼程度好比一幅保時捷春宮圖。

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哇!居然比七零年代的車輪還要細小。

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儘管生意變得更旺,Rob卻比以前更冷靜,一邊帶著我參觀廠房,一邊講解量身定造保時捷964的過程。不出所料,這個過程並不見得比一般快餐店的點餐程序複雜多少。花得起五十多萬美元的話,過程大致如下:首先,你需要挑選一輛車。Singer會幫你物色一輛狀態良好的964(Targa或Coupe版)作捐贈器官之用,但你要自行辦理買賣手續,並把有關車輛送往SVD廠房。這一步十分重要,因為這樣可以保留原來的車輛登記編號和里程記錄,換言之車輛就算翻新至簇新狀態,改裝前和改裝後還是同一輛車,並非全新製品。此外,Rob樂於見到具有歷史意義的型號保持流通量,所以顧客不必費神找甚麼限量版或知名車展貨色開刀。完成這一步,就可以開始練功。對,就算身為顧主,Singer也會要求你練得相當程度的腦力。

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Singer有部分顧客醉心於極度簡約。

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首先,卸除車上所有機械和裝備,剩下來的底盤會接受噴砂清理、修正和加固,再由複合材專家Aria Group裝上碳纖維保險桿和擾流翼(前後兩端)、前艙蓋、車頂和引擎艙蓋。下一步,你要挑選一款翻滾保護架(下至簡簡單單的強化護拱,上至國際汽聯認可的全覆蓋式保護架)、安全帶和懸吊強化拉桿。喜歡的話,甚至可以要求拉力賽車那樣的縫焊強化處理。再下來是選擇燃料箱(又一次包括國際汽聯認可的貨色)、副保險桿和各式結構性或想當然配件。

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Druck是德文,意謂「400hp勁貫964後輪所發出的聲浪」。

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之後便是重頭戲。你可以選擇所謂「標準型」的3.8升300hp系統,或者排氣量相同的Ed Pink Racing Engines 350hp引擎(包含油門體)。尚嫌火力不夠?那就需要動用390hp的Ed Pink 4.0升,0至96km/h用不著3.3秒,直搗160km/h只需8.2秒。上述引擎一律配備陶瓷鍍膜不鏽鋼排氣管,音量大小可以按你喜好設定。六檔Getrag G50手動變速箱來自964/993,移植之前已用特殊配件重新裝配(一律附設限滑差速器)。若有需要,亦可選配來自993的四驅系統,不過Singer通常會建議四驅玩家選用387hp引擎。

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Singer的仿生戰鬥蟹尚有改良空間。

既是全面翻新,當然少不了重新鋪設所有電線(包括軍用級模組和遙控機能),頭燈升級至Hella雙氙氣配輕質聚碳酸脂燈殼,鍍鉻部件一律換上鍍鎳貨色,取其光澤柔和悅目。下盤方面以KW可調彈簧調整蹲伏姿態和懸吊高度,另外還有一個反應更硬朗的Öhlins賽道日戰士版,軸襯至到防傾桿等相關配件也會全面升級。煞車有賴Brembo系統(儘管993 Turbo的大直徑煞車最受觀迎),生怕鋼製碟盤煞力有不逮的朋友大可選擇碳陶瓷版本。個人認為17吋仿Fuchs輪圈與弧度優美的輪拱最速配,加上多種輪胎選擇……總之選項多的是。

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車漆同樣目不暇給,75種顏色任君選擇,而且每一種顏色都有裝潢完美的內裝相輝映,配搭效果毫無疑問是業內一絕。車廂的個人化裝備亦不限於“touring”低背座椅或戰鬥味濃厚的碳纖維桶座,花樣之多夠你盡情體現最深層的個人愛好。連座椅金屬扣的顏色也可以左挑右選,你說厲害不厲害?儀錶板和後座皮革縫上鑽形菱紋,不要後座的話,後艙內飾板也會髹上相襯顏色。布料花樣繁多,方向盤、儀錶、收音機等裝備也有多種選擇。這些保時捷可以變出多少花樣?只要看看部分完成品,譬如淡綠色的布魯克林(Singer翻新的保時捷964皆按車主的居住地命名)、粉藍色的迪拜、酒紅色的北卡羅來納和經典戰艦灰的芝加哥,就夠你領略出一個方向﹣﹣你想得出的,幾乎都可以實現。

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Spinnybeck Derby是Singer的忠實客戶之一。

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Singer把這套裝潢喚作「剝了皮的Flavio Briatore」。

其實你可以用較便宜的方法,譬如自行購買上述配件自製一輛450hp 964,費用便會降至三分一左右。不過效果恐怕無法媲美Singer,因為三分之一的價錢實在很難造出這麼精緻的完成品。視乎規格高低,就算是索價相對便宜的Singer改裝964,也是獨一無二極盡個人化之能事的精品。這家公司儼如三零年代車身製造名門的現代版,以超凡氣格糅合舊派工藝和新派科技。他們確有這等本事,前提是Singer保時捷真的存在。

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打算為你家911髹上七零年代烤盤的顏色?Singer可以幫你一把。

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原文出自《TopGear極速誌》2017年01月 第015期。