趁著W223 S-Class剛在台灣上市,TG決定來場跨時空之旅,帶領各位一同認識這款豪華三芒星的老祖宗們。

Mercedes-Benz S-Class
旗艦進化史

Posted 27/04/21

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賓士肯定在斯圖加特城內某處藏匿了一名神童,因為他們很明顯的不是在打造汽車,而是在創造未來。

你會意識到這個不為人知的秘密,那是因為大概在2025年時,你便會在家裡的烤麵包機發現過去在每一輛S-Class車上所使用的先進技術。想要你的吐司麵包烤出來色澤漂亮,同時又有可口的三向震動可調脆皮保護手指不被燙傷嗎?你大可以瞧瞧最新型S-Class,或許它正好能幫你實現願望也不一定。

不過,其中最有趣的事情並非賓士想讓S-Class朝著什麼樣的未來而去,反倒是它過去究竟打從什麼地方而來。因為我們找到了幾張早年頂級豪華賓士的照片,並回到了世紀之交的時刻,讓我們親眼見證現今S-Class家族的起源。坦白說,要不是這個發現,你將永遠無法得知這些上古賓士與當代新型S-Class之間的關係。

女士們,先生們,本頁所展示的那輛紅色大巴士,其真實身分為賓士在1903年發表的Mercedes-Simplex 60 PS。按照賓士說法,這輛車在當年很顯然是款「旅行轎車」(Touring Sedan),而它過去的主人正是在賓士輝煌歷史上佔有一席之地的埃米爾.耶利內克(Emil Jellinek)。覺得這個名字很眼熟嗎?沒錯,Mercedes這個品牌名稱就是從其千金的名字Mercédès Jellinek而來。

從現在的角度來看,可能很難想像這輛車當年在歐洲有多麼備受讚譽,甚至與曾經在賽道上以出色成績證明自己。1903年愛爾蘭戈登.貝內特盃(Gordon Bennett Cup),當時英美兩國的參賽者都得花費數週時間進行練習,並且仔細確認賽道與車輛的每一個環節,然而賓士卻只是讓Simplex非常從容地從德國工廠出發,途經巴黎、英吉利海峽、威爾斯與愛爾蘭海,之後便輕鬆贏得了該年賽事優勝,並且擊敗當時所有能夠被人稱做國際汽車工程精隨的眾家好手。

賓士告訴我們自1951年發表Mercedes-Benz 220起,他們已經在全球累積超過400萬輛次的銷售數字,但從以上Mercedes-Simplex 60 PS的證據顯示,這款豪華房車的歷史可以被追溯到更久以前……

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Mercedes-Benz Nürburg 460 (W 08)

卡爾.賓士(Carl Benz)和戈特利布.戴姆勒(Gottlieb Daimler)於1926年將兩人的公司進行合併,進而成立了戴姆勒.賓士股份有限公司(Daimler-Benz AG)。在這個大事件發生之後,賓士便在1928年打造了他們的第一部搭載八缸引擎的量產車款,也就是上面照片裡的Nürburg(W 08),而這款車後來持續生產至1939年。同年,歐洲大陸則發生了另外一件令人震驚的大事……

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Mercedes-Benz 770 (W 07)

這是一輛尺碼相當之大,並且匹配一具7.7升八缸機械增壓引擎,以及極為不幸歷史的德國車。按照賓士的說法,眼前這款Mercedes-Benz 770當年主要服務的對象為「未經加冕之國家元首與其他高層人士。」可想而知,在這些有頭眼臉的大人物裡面自然也包括了希特勒。即便如此,這輛車在1930年代依然是當時最奢華的車款。而在不久之前,一輛Mercedes-Benz 770才剛以900萬英鎊售出,巧合的是它從前的主人正是納粹德國元首希特勒。

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Mercedes-Benz 300 (W 186 / W 189)

Mercedes-Benz 300發表之後,它便立刻成為當時地表速度最快的量產德國車,最高極速可達160km/h。當時甚至還有瑞士媒體將它腹內裝載的3.0升值列六缸引擎譽為「汽車工程史上的里程碑。」

而在Mercedes-Benz 300當時使用的先進技術裡面,其中包括了防止車門突然彈開的安全門鎖,以及車輛載重時用來補足後輪高度的電控式扭力桿懸吊。另外,Mercedes-Benz 300在那個時候甚至就將暖氣鼓風機列為標準配備。沒錯,就是標配!

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Mercedes-Benz 220 “Ponton” (W 180)

眼下這輛Mercedes-Benz 220可是代表了賓士在戰後的重新復興,並且重返豪華汽車製造商的重要標誌。當然,這輛車那時候也不免俗地配備了一些先進技術,例如首次運用在量產車上的前後潰縮區、填充式方向盤、車門六角鎖、煞車碟盤,以及雙迴路煞車系統。而在這一些列S-Class老祖宗裡,Mercedes-Benz 220也是早期離S這個稱號與定義最接近的一員。

拜所謂的「浮橋式」造型之賜,之後陸續發展的220 a、220 S與220 SE車型甚至也具備更加寬敞的車室空間。除此之外,這時的Mercedes-Benz 220也配有自動離合器、手動控制燃油噴射裝置,以及前排雙區獨立暖氣。這實在是太奢華了!

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Mercedes-Benz 600 (W 100)

Mercedes-Benz 600出現在最後一輛Mercedes-Benz 300下線的一年半後,並且是款配置6.3升V8引擎的要價不菲的高級賓士。

而正如你所期待的那般,賓士透過氣壓懸吊、全方面液壓系統(包括後車廂),以及大到足以宰制的長軸距,以最完美的方式打造了這款Mercedes-Benz 600。

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Mercedes-Benz 250 S / 300 SEL (W 108 / W 109)

W108與W109轎車不將江已經過時的1965年Fintail翹尾巴款賓士取而代之,同時也使用上了一些創新技術,例如後軸液壓氣動補償彈簧與安全轉向系統。對了,W108後來還推出了非常著名,並且搭載無可挑剔6.3升V8引擎的300 SEL車型。除此之外,其中一個衍生車型後來甚至贏得了1972年斯帕24小時耐力賽(Spa 24 Hours)的第二名,歷史上大家都把那輛賽車稱做「紅豬」。

實際上,當時德國媒體在試駕除標版300 SEL時候還發現到,許多保時捷911和911 S的駕駛都會感到十分困惑,因為他們怎麼也沒有料平常制霸德國無限速高速公路的保時捷,此時竟然會被一輛看似無害的賓士給海放,並且被完完全全的踩在腳下。

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Mercedes-Benz S-Class (W 116)

經過多年努力,並試著將旗下頂級車款與字母S建立關係後,賓士終於如願以償地替自家旗艦車款冠上S-Class如此尊爵不凡的名號。而且為了與這個象徵賓士之王的稱號相匹配,歷史上第一代S-Class因此不但標配了防撞油箱、安全方向盤、防塵側窗與尾燈,同時自1978年起更是世上第一款使用ABS防鎖死煞車系統的量產車。而就創新的角度來看,這可是一大壯舉呢!

不僅如此,這時的S-Class另外也配備了定速巡航控制系統與自動水平懸吊系統,甚至1978年推出的300SD更是業界首款搭載柴油渦輪引擎的量產車。

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Mercedes-Benz S-Class (W126)

1979年,賓士決定捨棄閃閃發亮的金屬質感保險桿,並且改為選擇安裝容易變形的塑料材質款式。然而,對於那些沒有鍍鉻裝飾便不能活拜物教徒們的來說,這確確實實是個看不見希望的黑暗時代,甚至就像世界末日發生的前兆。相反地,對於那些有錢的田僑仔來說,這項改變則代表他們可以不用再花大錢購買新的農用機具,而且也不用多花功夫先把S-Class原本的前保桿換掉。

另一方面,賓士此時也替第二代S-Class配置了安全氣囊,輕量化鋁合金V8引擎,甚至還是第一款通過縱向偏位撞擊測試的量產車。此外,V8車型還能選配ASR加速防滑控制系統。

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Mercedes-Benz S-Class (W140)

這是一輛很不錯的S-Class,因為它是賓士旗下第一款配置V12引擎的量產車。事實上,600SE和600SEL更是賓士旗下性能最強的乘用車。

當然,賓士也沒忘了要對這一代S-Class施行黑魔法與黑科技。舉例來說,其中便包括了自1995年起列為標準配備的ESP電子車身動態穩定系統、煞車輔助系統、倒車雷達、自動導航系統、可便避震器阻尼系統、車門及行李廂關閉輔系統、雙層側窗玻璃、語音控制功能。

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Mercedes-Benz S-Class (W220)

早年的賓士老祖宗們若是地下有知,此時肯定也會對新世代S-Class捨棄防彈防爆等級金屬鈑件與其他厚重材質,改為使用輕合金或塑膠等輕量化材質的這個決定感到大失所望吧。塑膠耶!而且還是用在S-Class車上!

儘管以上改變仍舊令人有些無法理解,但賓士此時也推出了第一款佩掛S標誌的AMG車型,即S55 AMG。同一時間,他們也專注在PRE-SAFE主動安全防護系統的開發成果。這套系統將能在碰撞發生之前,事先主動採取必要的措施,把可能造成的傷害風險降至最低。不過可惜的是,這些必要措施當時還不會學宅男女神唱《呼呼》安慰乘客。

除此之外,這世代S-Class同時也配備了主動車身控制系統、通風座椅、汽缸歇止系統、Keyless免鑰匙系統,並且具備低風阻係數。

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Mercedes-Benz S-Class (W221)

我們比較中意上一代S-Class。雖然你可能並不這麼認為,因為眼下的W221可是第一款獲得環保認證的汽車吶。儘管如此,你還是能陶醉在它包括夜視輔助、停車輔助、主動安全防護煞車系統、車距控制系統(含主動煞車功能)、車道維持輔助,甚至是限速輔助在內的多項高級配備之中。

實際上,這代S-Class還具備更多輔助系統,同時也能夠進行半自動駕駛。正因如此,賓士也巧妙地將我們帶向了全新一代W222 S-Class。

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Mercedes-Benz S-Class (W222)

隨著S-Class邁向W222世代,賓士這回也針對噪音和震動層面特別下了十足功夫進行改善,並且首次在選配清單上導入了一套名為Magic Body Control的主動車身控制系統。透過感測器的運作,這套系統將能掃描車輛前方15公尺的路況,甚至在車速達129km/h時還能將前方道路測量精度維持在3毫米內。

此時所測得數據會傳送至車載電腦,接著系統會再視路況調整懸吊系統,進而為車內乘客提供最舒適的乘坐品質。另外,賓士確實很懂得如何用鋁合金打造一輛大型豪華轎車。當然,他們對於轎跑車和敞篷車同樣也很在行,否則W222也不會從2013年至今累積了50萬輛生產數字。