隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

Mercedes-Benz SL
八件你可能不知道的事

Posted 23/08/21

隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

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01 你得為此感謝美國人

好吧,嚴格來說是一位美國人。假如要再精確一點的話,他是一位在奧地利出生的美國人。不過,當我們正在談論一輛如此經典的賓士時,還是先別拘泥在這種芝麻綠豆般無止境的細節吧。

事實上,這位叫做Max E Hoffman的男子,他和大多數在都會叢林裡實踐夢想的紐約客沒有什麼不同。沒錯,一樣使用正確的語法,聽著流行音樂。

但是你也可以試著先從感謝廣大的美國人開始,當時的他們就像現在的中國人一樣,擁有眾多人口和大量財富,足以讓車廠為他們打造特別的一次性產品,並且合理地從中賺回大把鈔票。畢竟,當時要不是Max Hoffman必需得一口氣訂購1000輛公路版SL,賓士可能也不會點頭製造這款車。這真是太精明了,尤其是在不知道自己是否有足夠市場匹配的條件下作這項交易。

隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

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02 以賽車基礎打造

而且不只是隨便一輛賽車,還是賓士所打造的第一輛超級輕量(因此導入SL或Super Light的名稱),甚至也有可能是有史以來最成功的賽車之一。

這可能得多花一點時間解釋。舉例來說,一級方程式賽車通常能在乾淨漂亮的塞尚表現良好,但在希臘雅典衛城拉力賽卻可能表現不佳。同樣地,一輛競速卡車Trophy Truck絕對能在巴哈半島這樣的環境施展看家本領,但在封閉式賽道上卻顯得像在鬧場一樣可笑。

不過Mercedes 300 SL賽車所展現的速度,不論在Mille Miglia公路賽道、利曼及紐伯靈北環賽道,甚至是在致命的Carrera Panameraicana碎石賽道上都非常快。有了如此優秀的基礎打底,賓士為他們公路版跑車盡可能地多保留一點原車設計這件事情又有什麼好奇怪的呢?

隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

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03 賓士只花六個月時間完工公路版SL

是的,從最早只是Max Hoffman腦中浮現的一個點子開始,到一堆接近量產水準的展示車出現在紐約車展的舞台上,賓士僅花了六個月時間便完成了這款最神聖,同時最令人渴望的SL。

隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

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04 你得感謝Max Hoffman(和其他美國人) 因為有他們才有敞篷版車型

Max Hoffman並不完全是你們所說的瘋狂麥斯,反而更像是理性麥斯、前瞻麥斯、務實麥斯及鬼點子麥斯。看來你已經明白以上這些綽號的意思了。幾乎就在300 SL Gullwing讓每個人都驚呆,並且試著整理好情緒的同時,Hoffman先生也開始提議推出敞篷版SL。

所以,當時要不是因為這些有錢的美國人,以及他們對60英哩頭部空間的無限渴望,現代版SL的決定性特色很有可能不曾出現在這世上。

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05 鷗翼車門不只是為了好看

儘管很難說他們在這方面做得不好,但SL之所以採取歐翼車門設計,主要原因和原本的賽車底盤擁有不可思議高與寬的車門檻,再加上為了達到輕量化和高剛性目的所使用50kg籠型車架(Space Frame)脫不了關係。實際上,整輛賽的車重量也僅只870kg,而這部份則得歸功於賓士大方地使用了鋁合金材質進行打造。

不過,回到車門檻部分,之所以說它們不可思議的高,並不只是因為我們無法以不誇飾的方法進行描述,而是門檻就剛好位在車側中央的腰線下方,因此假如採用一般正常的車門設計,那麼將會跟所謂的狗門(dog door)一樣,既「有效」又「優雅」。因此歐翼車門或許有些浪漫,但是並不會顯得不切實際,反而還非常實用。

隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

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06 敞篷版300 SL實際上比鷗翼更好

好的,好的,我們全都知道,那些有關褻瀆神作之類的批評。

然而,300 SL Roadster的駕駛性能確實更好,而這得歸功於經過改良的後軸懸吊,是它為車輛提供了更好的抓地力。另一方面,變速箱在安裝上同步器之後換檔更加輕鬆寫意,而重新規劃的備胎為位置則有助於提供更多行李廂空間,並且還能同時選配安全帶、可拆卸硬頂、登祿普碟煞,以及更輕量的鋁合金引擎汽缸本體。

還有另一項鮮為人知的事實,那就是賓士的鷗翼車門在經過一段使用時間後會出現從絞鏈漏水的問題。因此,當你在路上倒車時,你身上的衣服可能也會被弄得有一點濕。

總結來說,300 SL Roadster不但駕駛性能更好、更安全,同時也擁有更好的配備。儘管是敞篷設計,但實際上卻能更可靠地將各種物質和干擾阻絕在外。因此得以想像,一輛更好的車子其價值自然也會跟著上漲,可不是嗎?

隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

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07 Andy Warhol曾用它創作藝術品

我們就是在說那個畫了金寶濃湯罐頭的人。所以很明顯地,我們正在討論一輛不同凡響的車。

因此,在對於或許是史上最傑出之一的藝術家進行超簡短介紹之後,就讓我們改為給予SL和這位藝術家應有的榮耀。眾所周知,Andy Warhol是一名普普藝術指標大師、著名作家、電影製作人,而且老實說,他也是一名銷售高手。但是經常被人忽略的是,他其實也是一名紀錄片導演。就像某位藝術史一年級學生所說的那樣,透過從瑪麗蓮夢露到毛澤東等全球現象為特色的藝術作品創作,Andy Warhol使他那個時代的精神與文化標誌獲得認同並使其不朽。

他也不是那種會拒絕委託的人,正好賓士公司的人也精明地善用了這點。確實,假如你想找人替你的汽車創作曠世之作,你能有辦法不去挑一位史上最著名與最具創新能力的藝術家嗎?

隨著新世代即將到來,不妨就讓我們回顧一下SL之所以能成為車壇最負盛名之一的原因。

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08 公路版300 SL其實比賽道版更加生猛有力

儘管公路版300 SL重量比原先的賽車重了許多,但它還是跑出一樣快的速度。而且要是你對賓士慣常的做法有些了解,當你得知這麼做只單純是為了獲得更多動力時,那麼也就不會為此大感驚訝了。

當時,賽道版搭載的是一具賓士’50年代最大,出自Model 300轎車,並且符合當時風格的大幅改裝版3.0升直六引擎。另一方面,道路版300 SL則是改採極其複雜的博世機械燃油噴射系統,因此得以將碳水化合物燃料賽車引擎的175hp最大動力輸出提升至公路版SL的215hp水準(後來甚至再調升至240hp)。