我們的達卡日記

Posted 04/08/22

我們去了一趟沙烏地阿拉伯沙漠嘗試解答一個問題:組織和實地觀看世上最精彩的賽車亂鬥,到底需要甚麼條件呢?

Words: Ollie Marriage,Photography: Mark Riccioni

Translation: Tony


去達卡大賽觀戰,其實不太像觀看比賽。你會開車去沙漠某一處耐心等候,一邊祈求皇天不負有心人,一邊找個比較高的位置用盡眼力搜索四方看看有否滾滾塵頭。見到塵頭一刻頓時興奮莫名,繼而發覺自己正在追蹤的原來又是一部高速移動的Land Cruiser。

不過一旦跟賽車群碰個正著,哇,那就大飽眼福囉。因為在萬里黃沙和疏落灌木構成的背景中,會突然冒出一個充滿火藥味的移動焦點。你首先會見到一個針頭大的顏色斑點在沙漠上左衝右突彈來彈去,斑點下邊的車輪彷彿就快要跟輪拱分家。之後你會聽到陣陣聲浪,聲浪高吭火爆勞嘈的話,便暗示來者是一部Hilux;深沉結實的咆哮代表來者是V8 buggy;穩定而刺耳鼻音則來自電動奧迪體內的增程引擎。

這些賽車會按次序相隔三分鐘出發,所以車群只要沿著同一路線推進,便不難判斷該往哪一處觀看比賽過程,但前提是參賽者都按同一路線走。所以有時你會但聞其聲,不見其影,有時又會見到從不同方位冒出來的參賽者狹路相逢或者衝向對方。試想在這種混亂場面之中再加入一些橫衝直撞的駱駝,還不時有當地人開著自己的pickup闖入戰線,豈能不看得目定口呆。何況之後還有那些大貨車,不想受池魚之災的話最好退避三舍。

這個比賽場地既無賽道糾察,亦無界限可言,貨車、沙灘車、汽車、四輪機車、老爺車和重機全部無分你我在沙漠中風馳電掣。歡迎各位蒞臨達卡越野大賽,世上最癲最瘋最狂最美好兼且最難以預料的賽車盛事。

以上所說還未觸及最精彩的部分啊!因為比賽期間的每一晚,賽車都會返回氣氛熱似馬戲團的流動營寨。這個充滿活力的大本營好比達卡大賽的心臟,在為期兩週的比賽期間大約有三千五百人以此為家。營寨不但提供食物飲水、宿舍設施、電力、通訊、醫療支援、廢物處理和衛星連線服務,在比賽期間的大部分晚上更會自行起營拔塞遷移到幾百公里外的地點重新紮營。

每晚在營中看著大家無懼吃塵在頭燈、火花和焊槍的刺眼光線下埋頭苦幹,一邊聆聽當天發生的故事,一邊打量那些陣容好不鼎盛的賽車(從雪鐵龍CX至到十噸重的Kamaz貨車無所不有),很自然會覺得達卡大賽硬是與別不同。不,這項大賽其實已不像以前那麼無法無天殘酷不仁(光憑想像就知道以前的情況何其惡劣),卻不啻賽車運動最粗獷艱苦原始的形態。

 

如何觀戰

觀戰的正確方法是在遠離車群的位置找一個制高點停車,等候期間不要遠離座駕。不過實際情況並非這麼簡單,因為汽車可以駛達的沙丘地帶會變得相當熱鬧,而且所有用自家汽車開上沙丘看了一個小時賽事的人都會忍不住覺得「世上沒有甚麼可以阻我一顯身手」。於是十分鐘之後,你會見到有人在沙丘附近原地甩尾,渾不知重型貨車大隊正在浩浩蕩蕩朝著他們衝過來,或者同時見到有人嘗試用自己的pickup即興參賽、SUV身陷軟沙無法自拔、引擎發狂空轉、四輪機車滿場飛、一家人席地野餐之類的場面。可想而知,在沙丘地帶根本沒有規則可言。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

臭屁秘笈

達卡大賽的工作真的很累人,所以不時可見工作人員一有時間便隨便找個地方睡一覺

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

環保未來

達卡大賽積極鼓勵參賽者探索明日科技以證明賽事本身的可持續性。譬如日野(Hino)這次便派出了一部混能貨車,沙地阿美(Aramco)則出動了一部氫能貨車。不過說到所用技術最合乎當前時勢,便非奧迪RS Q e-tron莫屬。這部奧迪前後兩邊車軸各有一個電動方程式賽車的電動馬達坐鎮,電力來自一個50kWh電池組,電池組本身則有賴一副擔當擴程裝置的2.0公升渦輪增壓DTM引擎和第三號馬達充電。奧迪把這部賽車奪得四個分段冠軍一事視為值得大事慶祝的理由(其中兩段由左圖中的Sainz奪魁),何況RS Q e-tron本來就超重了150kg左右。

 

 

 

 

 

 

 

 

其樂無窮DAKAR CLASSIC

1979年第一屆達卡的冠軍車,原來是一部Range Rover。雙頭DAF貨車最初在1984年上陣,之所以裝有兩個車頭,皆因這是雙引擎貨車。205 T16車尾蓋後面可見一部老爺寶獅客貨車,其實那是偽裝成標致404的三菱Pajero。這些都是Dakar Classic的趣聞逸事。

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今屆達卡賽程全長超過7,240公里,導航全賴人手,沒有衛星指點迷津

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

達卡幕後功臣

這一位叫Christophe Puginier,是為整項賽事打點後勤工作的負責人,達卡得以成事就是有賴這位大功臣。這些物流工作所涉及的統計功夫非常高深,扼要地說,Puginier的工作就是妥善安排這次大賽所動用的兩艘船、三架飛機、十五架直昇機、一百部貨車和五百名工作人員分工合作,因為達卡大賽就是需要動用這麼多人力物力。除此之外,當然還有車隊、採訪媒體、贊助商等等派出的人馬,這些人馬隨隨便便加起來就有三千人和1千四百部車。所以大會每天都要安排八千份膳食,設施規模之大堪比一個小城鎮,而且全部分散編排到一個面積超過二十萬平方米的營地上,整個營地卻只需三個小時左右便可以拔寨移師他處。

 

 

 

 

 

 

分開駝群

圖中所見是Anton Shibalov駕駛的Kamaz貨車。他在這次大賽的總成績排名第三,排在他前面和後面的冠亞殿軍都是Kamaz貨車。沒錯,Kamaz在貨車組別又一次獨領風騷。這次已經是Kamaz連續第十八次奪得達卡冠軍,何況他們在今屆賽事的每一個分段都力壓對手,得以成為達卡史上最無敵的車隊。汽車組的賽事當然很好看,不過這些貨車的速度亦不遑多讓,戰況之激烈簡直令人神往。順帶一提,賽會方面總是安排貨車組最後出發,因為它們留下的車轍或大坑足以危害重機和ATV車手的生命。

 

 

 

 

 

 

 

沙漠戰士

Dakar Classic在2022年進入第二屆。雖然只是相隔了一年,這個專為2000年前賽車而設的組別已從最初只有24位參賽者的陣容大幅擴至近乎150位。雖說這個組別的勝負取決定車手能否維持穩定表現(最接近均速者勝,並非速度最快者勝),引人注目的程度卻堪稱全場之冠,參賽車輛不但花樣百出,背後更各有一段精彩動人的故事。你問那部扁鼻911?不是正式參賽者吶,只是在營地即興露兩手罷了。不過這部911居然載有一副V8,倒是十分耐人尋味的奇聞。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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今年達卡有550部車參賽,大多來自參賽預算較小的小型車隊

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

原文出自《TopGear極速誌》2022年4月 第078期。