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DRIVES | 縱情愛上他 Alfa Romeo Giulia QV

為了成為超級房車的衣缽傳人,奮發圖強的天地絕不能局限於賽車場。愛快Giulia,這就是入籍英國的公民資格考試

Posted 25/04/18

TG安排的試車,折磨程度難道永無止境?

過去幾個月,我們一直以酷刑侍候Giulia Quadrifoglio,不虐至輪胎爆裂誓不罷休(完全出於要求嚴謹之故,你懂的),並先後在愛快、紅牛和TG主場賽道進行同一程序測試,其間試過在義大利山道馬不停蹄上上落落。後來為了進一步肯定TG破天荒第一次得出百分百無誤的結論,我們又安排了一次奧地利長征。

大家都知道Giulia以輝煌成績通過了上述考驗。可是各位朋友,我們必須面對一個可悲事實﹣﹣價值59,000鎊的高速豪華房車,活動範圍不可能侷限於賽道和高山彎道。大家之所以購買這種汽車,皆因它們力能兼顧日常代步,可以當作平常所見的高級房車使用。試想Quadrifoglio的舒適程度要是不知所謂,在鬧市顯得性情乖戾,高速公路行車粗枝大葉,或者在人體工學上難登大雅之堂,又豈是聳聳它的美好雙肩光靠身手超凡和動力澎湃自辯就可以了事?

由此可知,賽道和山道的殘酷測試並不足以驗明正身。它必須再進一步,直攖日常生活的百般苦難。所以此刻Giulia才會受盡巴士圍攻,在陰冷潮濕的倫敦冬夜努力穿過牛津街。大人明鑑,我打算把它當作一般代步工具使用,總之一如平常到處走走看。第一個差事內容如下:穿梭首都,市郊策馬,然後迎難而上馳騁高速公路。

2017年巴士專線闖入者月曆終於找到二月份的模特兒

碰巧在下其實挺喜歡跑高速公路(一部分啦),尤其是想到這一程將會取道北面暢通無阻的一段M6和M74越過邊界,最終踏遍好些精彩絕倫的蘇格蘭B級公路,心情自然格外興奮,因為這個安排正適合施展超凡身手和澎湃動力。

Giulia引人入勝,部分原因在於它是百分百全新開發的汽車,在現今汽車工業中堪稱稀有品種。你我都知道愛快人見人愛,TG試車報告亦經常觸及這一點。所以我對此行寄望極深,但同時也持有一份強烈好奇心,因為Giulia是愛快在新人事新作風下用嶄新組件製作的新車。他們立心與飛雅特克萊斯勒集團的其他成員劃清界線,潛心修練獨門功夫。誠然,他們使用了已成業界定制的ZF八檔自動變速箱,但引擎、底盤、外殼以至車廂都是如假包換的嶄新貨色。

對,就連資訊娛樂系統也不假外求。他們其實可以重新包裝克萊斯勒現成的頂級系統作為己用。瑪莎拉蒂便試過這樣做,所得結果亦相當理想。原因無他,若說美國人有甚麼比德國人做得更好(肯定也比日本人好),大概就是資訊娛樂系統的圖像和選單更符合盎格魯﹣撒克遜腦袋的直覺。不過出於血統純正的執念,愛快還是選擇了自行研製。事實擺在眼前,此舉的確可以不時強而有力地提醒用家,Giulia一招一式莫不出人意表。所以走過西區滿布聖誕燈飾的街道時,五光十色的店鋪門面根本無法吸引我的視線,一顆心只想著這輛車為我準備了甚麼好東西。

喔,就當你十分熟悉它的對手吧。但縱有這些知識,你亦無法從中推敲出Quadrifoglio的本質和個性。這一點在倫敦鬧市開步走的最初一兩里就可以找到佐證﹣﹣Giulia的懸吊原來不是烏有之物,走過破爛不整的路面時下盤恍若凌空滑行,以溫柔手法承托著車身和車上的你。與德國對手的硬派套路大異其趣。當然,這手下盤功夫基本上還是屬於扎實有勁一類,但愛快似乎參透了可變避震的玄機,設定手法之高明竟然令懸吊動靜皆宜的涵蓋力提升至異乎尋常的水平。直到行程結束嚐過好些一流和九流的英國道路之後,這個見解依然不變。

碳纖維骨架的準戰鬥級Sparco座椅乍看好像容易傷筋骨,卻勝在高低左右位置適中,就算平時用不著兩側承托攻彎略角,高速公路行車亦不會格外辛苦。考慮到舊型愛快的駕駛坐姿往往不可理喻,實在無法想像Giulia居然有此修為。

要求503hp的力士在血栓塞一樣的倫敦交通中長袖善舞,是借故刁難羞辱它嗎?非也非也,有此安排純粹因為這是豪華房車的份內事。徐徐減速至完全停定,再躡手躡腳重新加速,試圖盡量維持徐疾有致的你會因為煞車初段缺乏回應、電子手煞解鎖時突然一震和傳動反應拖泥帶水而受挫。好吧好吧,這樣批評的確有點吹毛求疵。不過在鬧市車流中困坐愁城的時候,以15km/h蠕行的本領可是攸關重要。

車速一旦超越優哉悠哉的單車客,情況會好得多。這時引擎樂於以禮相待,轉檔反應也變得更流利,但覺Quadrifoglio在平順乘坐感和敏捷轉向相輔相成下,縱使龍游淺灘也顯得出奇寫意。這身悅目勁裝若引得旁人注意,就讓他們欣賞個夠吧,但Giulia的排氣聲浪最少不會砰砰嘭嘭惹人側目。憑著這一點,再加上其他許多方面的特性,這輛超級房車果然含蓄得耐人尋味,餘韻無窮。

現在不如看看引擎不必保持含蓄時會發生甚麼事。無論在空曠無人的高速公路支線舒展筋骨,抑或火力全開衝出M6收費站,這台V6同樣架勢十足,轉速指針活像受到紅區磁力吸引飛快劃向最高點,動力隨之不斷累增。在乾冷柏油路上,全力加速幾可逼使這套夏季輪胎左支右絀,縱使濕滑程度一般也夠你徹底撕破牽引力。至於排氣聲浪……使用最響亮的設定亦未見得震天價響,效果類似男中音引亢高歌,絕對值得一聽再聽。它不會試圖硬充戲劇性,音色好像兩支三重唱,但拜90度夾角汽缸的點火間距所賜,聲韻倒是添了一抹美國腔。

馬拉內羅?沒聽過,我是柴郡馬格斯菲特來的

這台引擎亦非只擅長高唱入雲。它從2,000rpm左右開始便鮮有遲滯,運勁連消帶打氣勢如虹。其勢有若石頭自由下墜,動力變化既漸進,又容易預料,誠是叱咤公路的重要本錢,大大有助車手準確拿捏劍勢,一分不多,不分不少。既可以好整以暇,亦可以搶奪先機。

高速公路的交通逐漸變得疏落。趁著Giulia進入穩定巡航狀態,路上終於有足夠空間讓我追隨著氙氣頭燈劃破黑夜的光束身隨意轉。Giulia的轉向反應十分直接,卻沒有同類轉向系統初段反應流於過敏的弱點,直線推進時微調轉向,所需力道剛剛好。所以沿著同一線道跑上幾個小時也好,瞄準彎角直搗黃龍也好,都不會覺得格外疲累。胎噪擾人也是超級房車常有的問題,Giulia在這方面卻控制得法。以八檔高速推進,V6排氣聲浪雖然有點令人耳鳴,但情況並不嚴重,只有刻意豎起耳朵才察覺得到,大部分時候我只覺這輛車簡直神乎其技。

翌日早上,早早動身出發,卻千不該萬不該忘記查看交通消息短訊。由於柴郡境內的M6公路有一輛卡車側翻(幸好沒有人重傷),光是一個交匯處便堵了兩個半小時車,夠我仔細檢閱車廂,試用所有選單功能和諸般控制有餘。這個車廂設計新穎,用料優良,儀錶板主翼以簡潔線條從左邊空調送風口順勢彎過儀錶槽和主螢幕。螢幕本身沒有邊框,構成中控台送風口上方的光潔平面一部分,整個平面向左蔓延至車速錶外罩,整體觀感清而不淡,空調控制和儀錶也一目了然。

這輛車把駕駛者放在第一位,噱頭車廂裝備相當次要,不會要求你花幾個世紀設定螢幕的操作系統。所有控制都直接了當,不致導人分心。它並非網路化汽車,而是駕駛利器(順帶一提,個人其實希望放大至街景比例時,地圖北向可以停留在畫面上邊。但我知道這個偏好屬於少數派,所以錯不在愛快)。車手更加不必費神開關調校諸般駕駛輔助系統,因為Giulia沒有太多相關功能。我上星期開過的新型日產Micra,駕駛輔助功能比添置了所有附加裝備的Giulia還要多呢!Giulia當然也有安全至上的輔助系統,卻沒有那些鮮少發揮正當功效的花俏電子褓母。直說的話,個人並不介意清簡一些。因為光顧愛快本來就代表你接受約定俗成的規矩,願意全情投入駕駛。

世上居然有方向盤、踏板和座椅位置合情理合的愛快,豈不怪哉

不過這樣並不代表Giulia難於駕馭或反覆無常。我不打算套用那些自稱“Alfisti”的愛快迷時常掛在嘴邊的說法,總是用甚麼個性獨特來概括愛快。因為這些陳腔濫調中提到的個性,其實只是“長期錯漏百出惱煞人”的委婉說法。Quadrifoglio亦非完美無瑕(詳見上文的煞車疑惑),卻是愛快首次瞄準這個級別的作品,對我產生的刺激作用,只怕不會比努力耕耘了好幾代的成名對手所受刺激為低。是啊,AMG、M系、RS之流也為之肝火大盛,原因大家心裏有數。

看到這裏,就讓TG交代一下消費者情報:Giulia Quadrifoglio已經通過日常代步的殘酷測試,接下來大家可以跟隨我等繼續北上尋樂去。

義大利出生的Giulia不諳英語,所以莫要怪它看不懂英國的公路標誌

坎布里亞這天展露出最迷人的一面,天氣反覆更勝平常。沿著M6公路攀上沙普(Shap),可見湖區東岸和本寧山脈西部的山巒莫不烏雲蓋頂,在低角度陽光照射下呈現極其濕潤的媚態。由此奔往山下的卡萊爾(Carlisle)和索爾維(Solway),便正式進入蘇格蘭。M74的弧度變化比M6激烈,坡度也較大。從高處遠眺這條寬闊公路的黑色路面和整齊分道線,你或會以為人類征服了大自然,或者玷污了大自然。然而置身其中,最強烈的感覺卻是勝利永遠屬於這片彷彿向四周無邊無際伸延至想像以外的山區。

事實卻非如此,因為此刻的我已經身陷格拉斯哥浩如煙海的修路工程八卦陣,也是時候稍事休息。何況Giulia需要補充汽油,我則急需維持血管中的咖啡因濃度。解決大小問題後,Giulia的碳纖維前艙蓋便直指蘇格蘭西部湖區崎嶇艱險的大地和艱險崎嶇不遑多讓的道路。

又一堂駕駛課程,卻依舊苦於三點掉頭

幸好Quadrifoglio的動力傳動系統足以解你一切疑難。由於變速箱在低檔之間的齒比編排十分緊湊,你絕對不會墮進扭力真空地帶,引擎總是有求必應助你克服掣肘脫離彎角。進入直路後,又可以迅速催動轉速,像瘋了一樣絕塵而去。場地濕滑的話,亦可以比平常調高一檔,用齒比中和引擎戾氣,卻不至於削弱油門反應。轉向機柱上的大型金屬撥片十分稱職,撥起來手感乾脆結實,轉檔手起刀落。

轉向同樣扎實有勁快而準。每當扭轉方向盤,整輛車只管守著同一軸心旋轉,絲毫沒有前輪獨挑大樑的味兒。即便進入彎心,這份平衡感依然揮之不向。實實在在感受它的一舉一動,就可以根據可靠情報判斷抓地力尚有多少餘裕,或者掌握牽引力的極限,以至突破極限後的動靜,柔韌下盤則代表有一個穩定平台供你好好發揮。喔,還有煞車,奮力減速效果非同凡響,乖巧程度簡直讓人樂此不疲。

終於出現一款保證不會輕易湮沒於歷史的愛快

提醒一句,這套配方特別的倍耐力Corsa輪胎不好濕冷。不過問題不大,只要把DNA選擇器撥至A設定,牽引力控制系統便會進入最高戒備狀態。不過一旦從N(normal)調升至D(dynamic),只要油門動作稍為放肆,Giulia便會興奮得大搖尾巴。儘管控制系統仍然在幕後隨時準備應付緊急情況,可是在雨中使用這套輪胎,Giulia畢竟需要車手共渡難關。

這場雨後來甚至變成無情冰雹。瑟縮於後驅超級房車上緩慢推進,那503hp功率簡直多餘到令人啼笑皆非。更好笑的是愛快於同一天在半個地球外的洛杉磯發表了一件更加符合我眼前需要的汽車﹣﹣一款名為Stelvio的四驅SUV。

倫敦有名的皮卡迪利圓環似乎比筆者記憶中長有更多樹木

不過冰雹總算減弱變回滂沱大雨,遠處可見萬丈金光劃破漫天烏雲,Giulia恰好與這刻的天氣變化一樣令人耳目一新。它設計摩登,技術先進,主張卻十分簡單,但求引擎、操控性能和美貌並重。這些正是我們渴求的愛快特色,Giulia更一一做到爆錶。這次長征令我再次意識到人類其實不難擺脫隨身裝置、網路連線、花俏裝備、低能頹廢自動開關式後車廂門等等身外物。只要閉上嘴巴享受駕駛,包管馬上見效。看著似近還遠的雨後彩虹,我但覺雙手一伸就可以把傳說中藏在彩虹腳下的大壼黃金攬入懷。大家不必理會我胡思亂思,但Giulia又如何呢?四十年來,愛快就以這一次最接近虹下埋金處。