對於標榜生活風格的SUV來說,怎樣的生活風格才算太有生活風格呢?以下是唯一解答。

Volkswagen T-Roc Cabriolet
夾在困境中

Posted 26/12/20

對於標榜生活風格的SUV來說,怎樣的生活風格才算太有生活風格呢?以下是唯一解答。

Words: Rowan Horncastle,Photography: Mark Riccioni,Translation: Tony。


搞出這種事,要怪就怪舒梨郡埃爾姆布里奇自治鎮。

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所謂這種事,並不是說我正泡在一池黃泥水中,或者後座好像被暴龍一個噴嚏噴到滿佈巧克力奶昔,因為這些都是我自己一手做成的。我所指的是倫敦西南部綠樹成蔭的郊區,須為我座下福斯T-Roc Cabriolet這麼荒謬的汽車得以面世負上一大責任。

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「看看那是誰!獵裝芭比啊!」

有何緣故?話說幾年前,埃爾姆布里奇自治鎮(Elmbridge)被認定為英國「開篷之都」,區內登記的敞篷車超過五千三百輛之數。你看,基於甚些原因,我等英國人可是很熱愛敞篷車喔。想到英國以天空一片灰和連月毛毛雨的天氣著稱,這份熱愛未免相當諷刺。但英國人也很熱愛SUV,去年全國SUV銷量就比前年增加了百分之十二,無怪乎很快便有福斯人員(大概是市場推廣部的高人吧)自作聰明根據這些資料想出了一個妙計。我可以想像到董事會的討論內容大概如下:「你知道T-Roc嗎?那是我們銷量排第四的車型。既然那些英國傻瓜很喜歡我們的敞篷車,又喜歡小型跨界SUV,不如索性剝掉這個雜種的頭皮,讓埃爾姆布里奇自治鎮得償所願吧!」

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Oxshott花衣魔笛手正在帶領大家回到柏油路的安全世界。

為SUV削髮其實不是甚麼新鮮事物。早在2010年,日產便有人興起同一念頭,由是促成了史上第一款跨界敞篷車,其名曰Murano CrossCabriolet。不過日產高層翹起雙腳用大鈔點火嘆一口雪茄之前,首先要解決幾個難題。其一,Murano CC醜到沒朋友;其二,這款車相當無謂。結果Murano CC淪為日產不欲重提的家醜,自此成為「史上五大最愚蠢汽車」網頁博取點擊率的嘲笑對象。

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後來另一位「聰明人」(這次來自Land Rover)在2015年認為可以用5萬鎊的迷你軟篷Range Rover賭一把,於是打造了型格和設計較為像樣的開篷Evoque,無奈這件作品現已停產。於是跟所有時尚潮流一樣,我們很不幸又兜了一個大圈回到起點,一個名曰T-Roc Cabriolet的起點。不過為了履行新聞查證的責任,我想看看這款傻瓜SUV到底有多大程度偏離正規SUV的使命宣言,於是心想何不安排一場實驗(如果你覺得可以稱作實驗的話),索性跟蹤一支越野車隊去郊外踏青。

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這麼說,T-Roc Cabriolet相當於4×4高大化Golf的開篷版,是用討好小眾的包裝手法把小眾趣味收進小眾車種的作品。與我同遊的SUV車隊卻是另一回事,越野裝備屬於硬派一類,既有絞盤傍身,窗上又貼有表明自己忠於綠野行動派的貼紙,輪圈螺絲下邊積藏了不知多少機油泥土雞尾酒的陳年舊漬。如你所料,一個手無搏雞之力的倫敦人居然用一部可想而知敞著篷的T-Roc不請自來加入他們的野外活動,下場想必慘似吃了滿滿一湯匙斷腸催吐散。

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「看看那是誰!獵裝芭比啊!」聽得其中一人這樣大喊,我其實好想馬上還擊,順便查明這些硬派泥裏鮫為甚麼會因為這樣的一部車而忿忿不平,畢竟Land Rover早在1948年便用Series One踏上開篷之路。然而基於一種叫「膽怯」的東西(加上我這天穿著乳白色卡其褲和時髦白色涼鞋),我決定息事寧人,只管順水推舟跟對方談論他們喜歡的東西,也就是他們的車。

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這支全副武裝升高了下盤的車隊不乏引得我左望右望的怪物,其中以Land Rover和Land Cruiser為主,但也有一部裝上大型防撞架的鐵掌開碑手Jeep Cherokee,單憑車主的熱忱便足以讓其攀山涉水。這些怪物每一頭都貌似可以輕鬆橫越斷層線,再輕輕鬆鬆從峽谷頂慢爬而下。尤其是那部外形嚇死人的Discovery 2,不但動用了37吋Trepador爬泥胎,三個鎖合式差速器的離地距更高達35cm(差速器一律套上氣勢逼人的黃色保護套),車上甚至有一個輪胎加壓系統、類似Cessna噴射機的偏航和傾角儀錶,以及某位樂得把泥炭沼澤當睡床的司機。另一邊的T-Roc則有賴前輪驅動,150hp橫置1.5公升四汽缸引擎連接著一副雙離合器自手排變速箱,越野駕駛模式不願意奉陪,一臉曬斑的司機越野經驗少之又少。

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衝過泥濘有時反而是比較省事的手段,豈不玄妙。

設下T-Roc有多快泥足深陷的賭局後,我們便名副其實上山去也。一邊追著柴油引擎聲隆隆的怪物到處走,一邊領略敞篷無遮無掩的露天感受,意味我肺部很快便充斥從對方排氣管滾滾而來的刺鼻致癌瘴氣。T-Roc倒是出乎意料輕鬆自在,「大搖大擺」地跟著車隊推進,惟擺動幅度叫人好不擔心,因為保謢它免受外物重創的措施,僅限於用一些薄薄鋁板分頭屏蔽重要機件。根據相當刺耳的金屬磨擦聲推測,這些保護板看來不無用處,至少油底殼沒有在探險旅程的最初四呎內白白犧牲。

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我們最先遇到的難關,是一片令下盤好像翹翹板上下搖動,扭毛巾一樣折磨車架的地形。儘管高低落差很凶險,怪物車隊無驚無險便過了關。不想被拋下的我於是硬著頭皮跟上去,卻驚覺T-Roc右邊前輪第一時間高舉向天,繼而翹翹板一樣下盤一撬變成左後輪朝天。面對這種處境,許多用摺篷的車恐怕已經受不了扭毛巾酷刑而弄到擋風窗碎裂。不過多得擋風窗框造得較堅固,加上車底、車側鑲板、橫樑和車門額外加添了支撐結構,T-Roc的筋骨倒是非常扎實,但這些鞏固措施不無代價——重量是也。

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敞篷版的體重比搭載同一引擎的硬頂T-Roc可是整整多了190kg。靠150hp和兩個車輪把1,540kg拉上陡峭山坡,可想而知會相當費勁,其中一個車輪狂吐胎煙之下倒後滑落斜坡的場面便令我切身體會到這一點。「關鍵在於維持衝勢。」得高人點撥的我於是再度嘗試,一邊設法把沉重車體瞄準想去的方向,一邊盡力保持油門大開。說也神奇,明顯偏重公路性能的輪胎居然一挖到底,福斯小笨蛋下一刻便開始攀上我從沒想過它有本事攀上的斜坡。就算是越野怪傑Simon Bush和Lyndsay Mottram,也不會料到它有這等本事吧。福斯的XDS電子控制差速在這一關可謂居功至偉。這套系統能夠模仿限滑差速器的動作,電腦會根據路面情報煞停打滑的車輪,逼使差速器把動力調往另一邊車輪。

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你知道他們怎樣說那些輪胎大又大的好漢吧,扼要地說就是離地距海量汪涵。

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涉水肯定不是T-Roc的設計原意,不過看著這班越野癡漢紛紛撲進沼澤洗車底,受不了同儕壓力的我於是決定不論如何也試他一次。結果這一試居然順利過關,T-Roc的進氣口可是跟Golf一樣設於僅僅高於車牌的位置啊!可惜一腔熱血的Cherokee未能同樣竟功,中途因為水淹進氣口而拋錨,於是我馬上擺出都市人的嘴臉但求揶揄對方一番。

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這天餘下時間,我們都在一個原始遊樂場(即是礦場)肆意嬉戲。聽見T-Roc跑來跑去時車架桁樑的積水咕嚕咕嚕響個不停,我簡直笑到停不了,但覺自己……竟然……玩得好痛快。碰巧他們拜託T-Roc擔當絞盤的陸地下錨點以解救受困的Defender,我又不想弄濕鞋襪,正好利用這段時間讓高漲的腎上腺素稍為退潮靜心想一想。

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「跑來跑去的T-Roc簡直令我笑到停不了。」

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[1] 啊,原來是豐田Land Cruiser,英格蘭紅褲仔鄉下佬刀槍不入的交通工具。[2] 你不知道的話就讓我告訴你,豐田和越野路華之爭乃越野世界最大的地盤爭霸戰,大家不妨將他們比作洛杉磯勢不兩立的血幫和瘸幫。[3] 想去邊都得?學這位老兄在Disco身上投資3.5萬鎊,再預留一些後備零件以應不時之需吧。[4] 正規越野需要駕駛技巧,需要找人指點路徑,另一辦法是練得一隻孔武有力的右腳。[5] 這位仁兄去的地方不需要道路,亦不需要酒店,因為車頂本來就有一個流動帳篷。[6] 你也許以為Defender大多出沒於威爾斯最幽暗的森林深處,其實不然,這一部便以倫敦很熱鬧的Clapham區為家。[7] 要怎樣做才會比Martin Winterkorn更快被福士剔除於聖誕咭郵記名單之外呢?嗯,原來我們剛剛找到了答案。
縱使這天表現得有模有樣,T-Roc Cabriolet還是不應該存在於世,因為根本沒有人需要敞篷跨界休旅車,大家想要的其實只是敞篷車。世上其實亦沒有人需要跨界休旅車,因為正正常常的掀背或者旅行車已經可以滿足需要。然後還有價錢問題,我們測試的這部T-Roc索價4.1萬鎊,簡直獅子開大口,尤其是當你考慮到同一筆錢可以買到的其他開篷貨色。但世上總會有耳根軟的消費者願意捧T-Roc場,當中又以家住舒梨郡埃爾姆布里奇自治鎮的人為主。若然,這些潛在顧客現在至少知道T-Roc Cabriolet的越野能力略高於出入鄉間廟會之用。

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原文出自《TopGear極速誌》2020年10月 第060期。