Polestar 2是樣樣皆能樣樣皆精的汽車,就算追逐夜空中的同名星宿也難不倒它。

Polestar 2
繁星征途

Posted 24/10/21

Polestar 2是樣樣皆能樣樣皆精的汽車,就算追逐夜空中的同名星宿也難不倒它。

Words:Tom Ford,Photography:Jonny Fleetwood,Translation:Tony。


如果是當年還沒戒煙,這時我會馬上抽一口。就算戒除煙癮已有十五年,我仍然習慣成自然地做出那個夾著小小紙卷輕彈手指的動作,仍然對黃銅Zippo的點火聲和手捲煙念念不忘。有說病態行為能夠紓解壓力,此刻的我毫無疑問壓力如山,而且這些壓力都是自己愚不可及一手做成的。大家不妨想像一下這樣的情境:過去兩天在諾森伯蘭的基爾德森林(Kielder Forest)胡亂闖越相當大片林地期間,我們花時間踏破了好些Forestry England開闢的伐木小路,不時驚嘆這片幅員250平方哩的植林何其美麗。這裏處處可見斑駁陽光透黛緣,又有泥炭沼地的遼闊風光和基爾德水庫(Kielder Water)目不暇給的平湖倒影。除了那些操縱巨型伐木機器適度砍伐雲杉和歐洲赤松的伐木工人,這一帶可謂杳無人煙。何況我們傾向遠遠避開這些伐木工,以免一個不為意被對方砍掉。TG此行是為了求取一息平靜,找一個好地方夜觀一下天象。之所以選擇這片樹林,皆因基爾德森林名列英國「夜空公園」之一。這些「公園」的光污染水平仍然很低,比較易於觀星。今晚更會出現過去幾個月以來最適合觀星的天色(前兩晚都有密雲,叫人好不沮喪),而且我心目中早已鎖定一個閃閃發亮的對象,那就是今人稱為北極星的紫微星。各位也許已經聽出弦外之音,但我仍須清楚交代一下自己的確帶了一部Polestar 2同行。換言之我們打算用一部Polestar追尋Polaris,這樣一來便再也沒有人笑我不會用字面意思玩文字。

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想到純電動Polestar 2與大自然同聲同氣,行走期間不會排放廢氣,身上又滿載顧及生態環境的物料,作為追星行動的移動基地似乎十分完美。何況這部車稍為升高了離地距(額外選配Öhlins Performance Pack的話,把避震器調校至最軟狀態能令乘坐感覺更加舒適),又有400hp的四驅動力系統傍身,應付基爾德一帶的伐木小路理應綽綽有餘。作為額外措施,我準備了一套斯堪的納維亞人愛用的Nokian冬季輪胎,並帶備了前後各一的後備車輪,Thule車頂行李架標榜的氣動力學性能亦因此化為烏有,何況行李架正前方還添置了小弟以為摸黑穿越森林時十分有用,但難免削弱續航力的四連裝低電流LED投射燈。車頭柵格那邊也加了一對探照燈,理由主要是基於探照燈永不嫌多的假設。此外,車廂和行李箱現已塞滿各式裝備,種類從防滑板、備用水、攝影裝備至到零食不一而足。畢竟殺雞用牛刀似乎是我另一個未能戒除的習慣,可是大家看看這部車吧,不是十分威風凜凜嗎?

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「TG此行欲求一息平靜,找一個好地方夜觀天象。」

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所以在距離像樣公路大約廿哩外無法指望有手機信號的地方被石頭劃破輪胎時,我其實相當樂觀。事發一刻但聞嘭一聲,輪胎繼而發出嘶嘶怒響,轉眼之間便盡失胎壓,正好讓在下有機會證明一下自己的野外求生能力。我手上有裝妥輪胎的後備輪圈,事前亦檢查過身上帶有輪圈螺母鎖的鑰匙,隨時可以把車開到一個適合權充千斤頂把前輪升離地面的地形上。問題是我發覺自己居然忘記了帶上那個用來裝拆輪圈螺母的扳手,因此感到壓力如山大。幸好我們可以求助於另一部車,但此舉能夠帶來何種解脫實屬未知之數。所以趁著攝影師Jonny設法去找一套六角套筒回來時,我決定用補胎膠修補受損輪胎,然後非常小心地開車去找救星,一邊用咬碎銀牙的力道咬緊牙關,一邊讓那個大部分時候只靠輪圈支撐大局的破爛車輪繼續越野。兩個小時後,我們終於找到救星Simon。這位Forestry England的巡邏員手上正好有一套在下顯然不知用法的六角套筒,所以我只好含羞答答地退到後邊當觀眾。不過勉強恢復機動力後,我們仍需繼續追尋真正的北極星,於是重返公路去找專家協助。

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「車頂上面的輪胎嗎?都只是拍攝道具,你有大力膠布封起這道裂口嗎?」

在公路上的表現正好說明了Polestar 2何以博得TG青睞。這部車簡直是市面上最面面俱到的日用電動車,雖不像特斯拉那麼標榜高科技,發揮電氣寸勁時又不見得格外輕描淡寫,卻務求駕駛感覺與風格成熟的設計相輔相成。所以這個車廂勝似一個設計含蓄的貼身安樂窩,車身設計講究格調多於刻意宣示電動身份。當然,電動車是加速能手,速度之快令人只懂得坐在車上一臉驚訝,根本無暇理會加速期間發生了什麼事,而這部Polestar 2就有本事在五秒之內直搗100km/h。不過它亦有辦法令彎角變得好玩有趣。許多電動車似乎喜歡用充滿拚勁但十分平庸的手法處理彎角,功效雖然立竿見影,卻沒有質感可言。Polestar便有所不同,就算把避震器調校到亂七八糟,車頂上又綁著150kg的大包袱,整部車仍然予人成熟踏實的感覺。不,這部電動車可沒有個性派內燃機那種手起刀落的痛快感,卻也知乎傳情達意,而不是只會問一句,答一句。能夠細訴微妙信息和激情未能交代的細節,這部車果然有料到。

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我們很快便踏上又一條孤清小路奔赴這一晚的約會。夜幕低垂的確大有幫助,車上的「大燈」亦大派用場,不過用光亮來形容這些探照燈未免有失公允。它們射出的光線簡直銳似破空彎刀,一出鞘便照得四周光似白晝,貓頭鷹亦為之短暫失明。我甚至敢說探照燈亮起一刻所產生的光子,數量之多足以撼到樹上葉片。無論如何,令人心頭一暖的罕有景物終於映入眼簾。我們總算來到基爾德天文台,找到眼下急需的幫手。

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大猩猩原來也會有備無患戴頭燈。
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在英國吃一包薯片的時間所能抵達的最遠地方。

縱使只有那麼一點點,基爾德天文台一直致力拉近滿天星斗和地球的距離(只是比喻,並非物理上縮短距離),讓我們得以一窺它們的真面目,繼而驚訝於宇宙之浩瀚。這個天文台樂意為任何人安排教育和娛樂並重的觀星活動,就算只是對天文學持有膚淺興趣的人也無任歡迎。這樣的設施理應貌似一艘正在駛向無邊世界的帆船,事實上卻有點像個快要翻落懸崖的大木箱。不過這座建築物實在精彩到極點,不但設有許多望遠鏡,更是滿載知識的寶庫,我們這晚便遇上了一個叫Dan Pye的人型寶庫。Dan是這裡的天文總監,既是人中翹楚,待人又非常寬厚,就算我反覆把他說成占星家亦毫不介意。他為我們講解了這座天文台的使命,然後用一幅天體圖引導我們觀察夜空,結果馬上便找到北極星所在。我們口中的北極星,原來由三顆433光年外的恆星組成,是小熊座眾星之中最光亮的一點。這個光點在漆黑夜空中具有非常特殊的意義,因為北極星相當於指北針。說得簡單一點,北極星大致上位於地球北極正上方,所以在夜空中幾乎一動不動,其他星宿則好像巨型旋轉木馬圍著它團團轉。所以你若懂得運用六分儀,就可以利用這個不動光點導航(人類自五世紀開始便使用六分儀,哥倫布也是用它發現美洲)。用於天體測量亦十分方便,因為只要找到北極星,就可以根據相對位置分辨其他星宿。事實上北極星的英文名稱Polaris,本來就是由拉丁文stella polaris簡化而成,而stella polaris的意思就是極星。

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Dan Pye:皇家天文學會院士,基爾德天文台天文及科學傳訊總監。「Polaris,北極星,是北半球最重要的星宿。因為地球沿著傾斜23.7度的軸心自轉,順著這條軸心從北極畫一條線向天,線的另一端會幾乎直指北極星。換言之你我望向北極星時,面向的一方便是北方。如果你正在找路,甚至可以利用地平線與北極星之間的角度推斷自己所在緯度。晚上觀星時,我們通常一開始就找北極星,如此一來便知道從哪裏著手尋找其他星宿。」

在清冷晚上立於戶外,一邊紅著臉凝望繁星點點的清澈夜空,一邊聽著阿Dan熱情洋溢地講述眾星神話,實在很難不產生一種渺小感覺。如今人類居然透過觀看網上的貓咪短片逐步自我精神閹割,完全忘記夜空其實可以比電視畫面更美妙。夜空呀,肯定比較寧靜,亦肯定較少機會被廣告打斷興致。更美妙的是夜空有時會令人敬畏莫名,而你要做的只不過抬頭望天。

Polestar 2是樣樣皆能樣樣皆精的汽車,就算追逐夜空中的同名星宿也難不倒它。
「POLESTAR 2簡直是市面上最面面俱到的日用電動車。」

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夜空也令我思潮起伏。如今汽車的好壞之分通常並非只有一線之差,而是比較像一個區間,像一個面多於一個劃分點。當然,有時單憑一個因素就可以改變這個天平的傾斜方向,可是今天要清晰界定一部車孰好孰壞的確比以前困難。這一難處在比較電動車時尤其明顯,因為你喜不喜歡也好,電氣驅動系統的運勁吐勁手法大致上都如出一轍。不過Polestar 2的確出類拔萃,理由並非因為它完美無瑕,而是因為那份溫柔敦厚的性格令人覺得它有點靈性。它好比夜空中的極星,為電動車演進過程提供了一個穩定而可靠的測量基點,未來幾年當能幫助我們在好與壞的模糊區間內導航。如果電動車的未來建基於這樣的初期作品之上,前途理應一片光明。正如它的同名星宿一樣,Polestar果然是指路明燈。

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最佳GT:Audi E-TRON GT

Words:Jack Rix,Photography:Rowan Horncastle,Translation:Tony。

請世上第一大廚出馬用最新鮮上乘的材料炮製大餐,除非爐灶中途爆炸,一頓美味飯菜應該絕不走味。所以奧迪用保時捷Taycan同一平台和動力系統技術炮製出十分精彩的e-tron GT,可謂過去十二個月最不出所料的故事。這款奧迪比電動保時捷稍嫌輕鬆懶散,而且……面對現實吧,長相也比Taycan悅目,是那種有本事橫越歐洲大陸,期間只會因為喝杯茶、小個便和充充電才需要中途停下來的電動車。豈止是歷來最好的電動奧迪,更是歷來最好的奧迪飛毛腿之一,以上。

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原文出自《TopGear極速誌》2021年07月 第069期。