全新一代「特級」對上四十一年前出道的原版,平順旅途令人期待。

1980 Mercedes-Benz 450 SEL vs 2021 Mercedes-Benz S 500
特級三芒星

Posted 09/01/22

全新一代「特級」對上四十一年前出道的原版,平順旅途令人期待。

Words:Tom Harrison,Photography:Jonny Fleetwood,Translation:Tony。


我認得那部舊型大賓士……

當然該認得嘛。450 SEL 6.9在《浪人》一片曾經以令人難忘的姿態短暫客串一幕,是TG讀者不可不看的飛車場面。法國導演Claude Lelouche當年也是用這款賓士裝上一副35米厘攝影機,在某個星期日清晨以高速穿越巴黎市中心拍成《C’était un rendez-vous》,就連James Hunt名下也有一部這樣的賓士。450 SEL 6.9毫無疑問是史上最有型的賓士之一,新一代S-Class又有哪些比它更獨特的魅力呢?

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何不重溫一下歷史?

W116並非賓士第一款旗艦級房車,卻是賓士第一個正式冠以S-Class稱號的型號(稱號精簡自Sonderklasse,意即special class或特級),1972年出道不久便遇上73年石油危機,卻無阻賓士在兩年後推出SEL 6.9。這款大賓士的6.834公升V8(對呀,賓士在車名上玩整數已經有很長歷史),是當時歐洲量產車自第二次世界大戰以來所用的最大型引擎,7萬馬克的售價比入門級W116貴了一倍,價錢直逼同期勞斯萊斯出品。

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價錢因何那麼貴?

因為6.9是那個時代的終極賓士,速度非常凌厲,0-100km/h據稱只需7.4秒,極速達到225km/h,下盤拜液壓氣動式懸吊所賜舒服到一塌糊塗,直線推進時比大部分現代化汽車都要平順自然,並以功力過剩而廣為人知。圖中的6.9誠然受到良好照料,但這款賓士無疑是我開過最紮實又最有現代感的經典汽車,就算用它去愛丁堡一日遊我也不會有絲毫猶豫,假設有人肯代付油錢的話……

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那麼新一代又如何?

考慮到品質上乘的新型W223可能成為最後一代使用內燃機的Sonderklasse賓士,衣缽傳人(全電動EQS)又已經現身,這一刻對S-Class來說的確耐人尋味。事實上S-Class這次改款可謂史無前例,你大可以說最新一代違背了S-Class總是放眼未來預示今後會有哪些科技惠及「平常」汽車的一貫宗旨。因為你我都知道未來是電氣化的世界,S-Class卻不是電動派。不過新型S-Class在許多方面仍然高瞻遠矚,就數位化和網絡連接性而言尤其可圈可點。所以S-Class仍然很前衛,只是並非每方面都那麼前衛。

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新舊兩代有甚麼共通處嗎?

五十年之差和科技日新月異使然,W116和223給人的感覺並非太相近,不過這兩款大賓士確有一個共通點,同樣給人信心十足的印象。正如同事Tom Ford在2013年撰寫的文章中所言,這是財力與權力的遊戲:「就算財力雄厚的人自以為含蓄低調,仍然會情不自禁地流露出逼人財氣。說到另一邊廂的權力,擁有真正權力的人總是會用速度非凡的賓士S-Class代步。」

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原文出自《TopGear極速誌》2021年09月 第071期。