Ford Focus ST
似是故人來

Posted 10/01/20

按福特說法,ST一向是RS的得力助手,其實福特有一份源遠流長的弱旅血統……那麼就讓我們安排一場家族大會吧。

Words: Ollie Marriage,Photography: Mark Riccioni,Translation: Tony。


水溫是我最關心的問題。

事實卻證明我搞錯了關心對象,燃料膨脹和汽化反而最值得擔心。無奈車上沒有儀錶顯示這方面的信息,所以我只能金睛火眼留意水溫錶,渾然不知汽油正以注入油箱的相若速度溢出加油蓋。今天我們會覺得許多事都是理所當然,然而三十七年前Escort XR3i剛剛出道時,開車登上阿爾卑斯高山坳道可是步步為營的事,我卻大意忘記了這一點。Col du Galibier坳道的山腳起點這天氣溫約為攝氏35度,可是朝着2,642公尺公路最高點進發的Escort以海拔計只不過攀登了200公尺,引擎便出現點火異常,唯有拖着蹣跚步伐捱到最近的避車處暫時收兵。

TG辦公室有超過半數人不知道這條槽用來插甚麼,十足令人失望。

出問題之前玩得開心嗎?按理說不可能開心。103匹馬力,無動力輔助方向盤面對數之不盡的髮夾彎每次都要扭足三百六十度,加上引擎不知怠轉為何物,結果就是推進緩慢滿身大汗左支右絀兼而有之。來到避車處慰問XR3i的同門兄弟卻一個比一個年輕,一個比一個精壯。

此行之所以有此安排,皆因我們覺得與其安排新型Focus ST與同級對手較量(我們很快會另作安排),倒不如看看它與同門前輩有何分別,從而摸清這個車系的來龍和去脈,結果亦證明測試過程比我原先所料還要耐人尋味。那麼這次打擂台的名單包括誰呢?既然XR3i已經自爆完畢,接下來就介紹一下2002年Focus ST170吧。ST170比XR3i年輕廿年,兩代英雄相隔的日子足以說明MkIV和MkV Escort(1986-1997)有辱師門,儘管我會對Escort Cosworth網開一面。

來自1982年的第二美事,第一美事當然是Adam Ant的Ant Rap。

我亦懷疑前兩代Escort若非那麼不濟,Focus的身手也許未必會這麼好。ST170是福特證明自己知錯能改的具體證據,動用了轉速可達7,250rpm的強化版2.0公升Duratec,最大馬力170hp,當年標價15,995鎊,這次上場的一部只不過花了車主750鎊(累積行走了164,120公里)。視乎你相信哪一位賣家,XR3i目前身價可達剛才提及的金額三至十倍。同一股升值旋風要是吹及ST170,車主自然有望大賺一筆。

另一角落的2006年ST則處於下降周期,現價與XR3i相若,二手價走勢卻剛好相反。這一部累積了40,225公里的ST,可謂同期ST中的極品,2.5公升渦輪增壓五汽缸引擎動用了Mountune增壓補品,威力得以從225hp提升至256hp。加上手排變速箱、三門形式和Recaro座椅,簡直是全副武裝的小霸王。

「新型Focus吃得塞車苦中苦,通過隧道時歌聲嘹亮悅耳,下盤穩如磐石,寧靜舒適,文武相全能屈能伸。」

最後是最新一代,引擎比上一代少了一個汽缸,買家可選五門或旅行車型,造型方面的升級功夫主要有賴ST-Line版本與標準型劃清界線。這一代ST不若以前盛氣凌人,正好反映了它肩負的角色——儘管有限滑差速、可變懸吊、附設Track模式的Performance Pack(盛惠250鎊)、彈射起跑控制、轉速自動銜接等等功夫傍身,這款掀背跑車的取向其實近乎福斯Golf GTI多於本田Civic Type R。若說有人因為其他原因而看上這部ST,大概就是看在這身顏色份上。Gendarmes blue,法國憲兵藍嘛,一切盡在不言中。無論如何,現役ST還是值得大做文章的作品。

以上就是各以不同程度熱誠面向Galibier坳道挑戰的四代同堂。經過一輪冷卻後,XR3i終於準備好踏上攻頂最後一程。可惜與它的駕駛者不同,XR3i甫一起步便告小宇宙燃燒失敗,只能優哉游哉地完成最後這兩里路(虧我關上車窗讓這部黑色車休息了一個鐘頭)。於是我臨時把薯片筒的一端卡在油門踏板下,以防自己把油門鋼索繃得太盡。這一招果然有效,但瘦削A柱、窄身輪胎和苗條懸吊支臂畢竟代表下盤軟弱。這部車車齡之高其實已夠我待之以禮,何況已有證據證明它的機件容易出問題。撇開這一點不談,就算基於出道多年而寬大看待,XR3i仍然稱不上幹勁沖天。當年的試車報告指它不若MkII Golf GTI痛快,背後原因也就不難理解了。

老祖宗Escort發覺阿爾卑斯家庭同樂日原來相當辛苦。

不過這副引擎勝在順暢,在在暗示我即使大膽試探6,500rpm的極限也可以相安無事。引擎本身的反應相當積極,車速是不會有多快吶,可是在沒有護欄的千丈懸崖邊扭動一個反應比大帆船舵輪還要慢的方向盤時,又有誰想要速度飛快呢?不過話時話,XR3i的車身傾側幅度與大帆船的確有得比。

現在讓我們移師到新一代ST吧。我這天早上就是與它從尼斯出發跑了442公里雙線公路赴約,過程足以證明它吃得塞車苦中苦,平均油耗錄得7.6L/100km,通過隧道時歌聲嘹亮悅耳,下盤穩如磐石,寧靜舒適,文武雙全能屈能伸。方向盤上有一枚不大起眼的按鈕讓你走捷徑直接進入Sport模式,從而調整轉向、聲浪、懸吊、差速器、牽引系統和動力曲線。這些項目雖然不能單獨調校,令我好生懊惱的原因卻只有一個:自動吻合轉速。我喜歡沒事來玩玩跟趾動作,這部ST卻堅持每次降檔都代你拉高轉速。平心而論,它吻合轉速的功夫比我還要好。可是這項功能並不適用於Normal模式,我就算想自己做跟趾亦做不來,因為踏板間隔完全不適合。

小問題,不是嗎?那麼就讓我總結一下對新型ST的感想吧。Col du Galibier是我最喜歡的高山坳道之一,原因並不在於它是環法單車大賽歷史悠久的舞台,甚至與沿途的瑰麗風光無關,而是基於這裏的彎道變化多端。車手首先沿着筆直道路和高速彎從瓦盧瓦爾(Valloire)出發,通過連串相當考功夫的三波彎後踏破幾個登天髮夾彎,便會進入新型ST大放異彩的冰封地帶,之後左扭右扭再走一段路就會到達坳道之巔。在整個過程中,根本沒有彎角可以令新型ST大呼技窮。它的身手不出所料比Golf GTI更敏捷,吸震和車身控制功夫比上一代Focus RS還要老練卻絕對大出我意料。

福特更聲稱它的煞車威力更勝RS,中段性能表現但有過之而無不及。這番話也許沒有誇大,因為新型ST開起來的確快捷剛猛,就算2.3公升引擎需要達到3,000rpm才能火力全開,仍然給人渾身是勁的感覺。但我最佩服的還是那份從容淡定的大俠風範,置身其中但覺下盤更加闊寬平穩又貼地,不會輕易傾側或彈跳,一舉一動都準確無誤。它的靈活身手帶有一些Fiesta ST特質,不是說車尾很容易變得輕飄飄吶,而是車頭死咬着彎角柏油的那份狠勁,方向盤反應快捷(只要XR3i一半的轉動幅度便奏效),差速器介入不着痕跡,連半點扭力轉向也沒有,只管一心一意發揮循跡性。

種種原因使然,三位前輩無一能夠趕上新型ST的步伐,不過速度從來不是判斷高下的指標,趣味性才是關鍵。既然如此,也是時候輪到ST170露兩手。ST170最美妙之處在於一招一式順滑如絲,齒比設定得當,信息反饋可愛動人。這一切進一步證明了新型ST的電控系統設定手法雖然高明,但與十七年前的液壓系統相比還是有所不如。Control blade後懸掛的表現也可圈可點,能夠兼顧下盤控制和靈活性,只是功力或多或少受到老化減震筒拖累。

我亦搞不清二檔是否搬了家,排檔老是過門而不入。此外,這副引擎在5,000rpm以上本來就是這般粗糙的嗎?礙於扭力貧乏,車手若想後勁源源不絕,轉速波動就得控制在大約1,000rpm的範圍內。不過ST170的爽朗個性與新型ST顯然流着一股超出我預期的嫡傳血統,尤其是當你考慮到夾在它們中間的那一代ST。

座椅嚴選顏色,以便隱藏黏在椅上的人工日曬膚色劑。
「一門四傑迎着日出一字排開傲然屹立於阿爾卑斯群山之間」。

2006年款ST以引擎擔大旗,五汽缸歌聲有若空洞傳音,2,000rpm便出現扭力狂潮,中段威力鋪天蓋地,車輪亦為之瀕臨空轉邊緣,車架不得不苦苦穩定局面。我在ST170上從沒試過產生恐懼感,這部ST卻害我心驚肉跳。話雖如此,動力支配一切亦非毫無趣味可言,儘管車架不如上一代高明,拐彎時俯仰傾側的幅度會較大,這款出道已有十三年的ST其實也深明快活之道。它在同級掀背中好比玩世不恭一手啤酒一手煙在酒吧玩雜技的小丑,老是口若懸河引人發笑,試問功夫不太精純又有誰會怪罪呢?它的下盤較有容人之量,是那種容許你信手一扭方向鑽進彎角,有甚麼問題大可以容後見招拆招的快車,既有承托力感豐的深邃座椅,又有海量汪涵的胸襟。

你可以從它身上找到可供RS版本精益求精的餘地,但我可不敢說在新型ST也會找到這種改進空間。福特在美國既已停售Focus,試問他們還有甚麼理由繼續推出RS版呢?改良四驅系統、Drift玩樂模式以至其他方面的投資更加不在話下。就動力水平和身手而言,新型ST其實已經是半部RS(售價亦非相差太遠),軟硬功又有足夠包容力與Golf GTI爭一日之長短。如果RS有新一代,我思疑功夫會變得要狠更霸道,內裝可拆則拆,變成性質類似RenaultSport Megane Trophy-R的特種貨色,而且很有可能只靠前輪驅動。

我們趁着單車客、旅遊巴士、汽車俱樂部和鐵屁股騎士紛紛下山嘆啤酒食披薩養精蓄日翌日重遊坳道的寧靜時刻拍攝照片,得以獨享Galibier好幾個小時。一門四傑迎着日出一字排開傲然屹立於阿爾卑斯群山之間,此情此景實在太美妙。我不禁重溫過去廿四小時的所見所聞,問自己情願開甚麼車踏破這條坳道,想來想去只得出一個答案,那就是一身Elf戰紋的第一代Alpine A110。

幾個小時後拍攝工作終於告一段落。我在沒有甚麼特殊原因的情況下再次登上XR3i,開始下山會合停泊在某個公路服務站的運輸卡車。我一路跟在新型ST後面,越看越覺得它乾脆俐落,淡定穩妥,毫不費力便做到風馳電掣。與此同時,XR3i上則出現左搖右擺車輪晃來晃去引擎金聲大作腋下汗流如雨煞車力道衰退的奇景,我甚至可以透過降下的車窗聞到陣陣煞車皮焦香。這部Escort上山很吃力,下山……居然痛快淋漓,豈止積極進取,簡直充滿魄力。儘管落山一程我毫不留力,水溫猶能保持穩定,半缸油亦乖乖留在油缸內沒有倒灌而出,自然成就了在下此行最美好的經歷,下山車速卻不曾超越95km/h,直到……直到用車輪發狂空轉的氣勢衝出最後一個公路收費站,一口氣超越了新型ST。其他老前輩亦不甘後人把困惑不已的新丁拋在背後,車隊的先後次序遂變成老中青少。這刻的XR3i果有唯我馬首是瞻的氣概,除卻新型ST之外,隊中就只有這位現已躋身經典之列的福特健將能夠在動力和抓地力之間達至陰陽調和。再過三十七年之後,我們說不定可以用同一番話來形容這一代ST。

規格表

車款名稱 Ford Focus ST-2 Ford Escort XR3i Ford Focus ST Ford Focus ST170
排氣量 2,522 c.c. 1,597 c.c. 2,261 c.c. 1,998 c.c.
引擎型式 五汽缸 四汽缸 四汽缸 四汽缸
馬力輸出 256bhp 103bhp 276bhp 170bhp
車重 1,392kg 950kg 1,508kg 1,208kg
0-100km/h 5.9秒 9.6秒 5.7秒 7.9秒
舊時售價 £20,540 £6,278 £31,995 £15,995
現今售價 £5,000 £5,000 £31,995 £1,000

圖說

 

 

 

 

 

原文出自《TopGear極速誌》2019年10月 第048期。