汽油引擎正受到電動車趕盡殺絕的威脅,所以福特用Shelby本人也會引以為傲的750hp不文手勢回敬對方。

Ford Mustang Shelby GT500
肌肉王

Posted 08/05/20

汽油引擎正受到電動車趕盡殺絕的威脅,所以福特用Shelby本人也會引以為傲的750hp不文手勢回敬對方。

Words: Pat Devereux,Photography: DW Burnett,Translation: Tony。


 

利曼雖是1966年Carroll Shelby奠定福特歷史性大捷的舞台,但拉斯維加斯才是其品牌和偉業—Shelby American—繼續發揚光大的根據地,所以福特選擇在拉斯維加斯發表2020年型Shelby GT500決非巧合。福特聲稱此乃歷來身手最好速度最凌厲的Mustang,甚或冠絕所有肌肉車,不必多講。不過他們肯定有多灌水,因為TG這天之所以來到拉斯維加斯,就是要在公路、賽道和直線加速跑道查明廠方所稱是否屬實。

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Carroll Shelby,利曼史上唯一囊括車手和車隊錦標的冠軍人馬。

說是來到,其實眼下只是來到中途。我們事前設法弄到一部新車從洛杉磯開往發表大會,以便找一些TG最喜歡又適合試招的公路好好磨合開鋒。所以與其一邊努力抑遏睡意,一邊沿著一條接一條高速公路花五個鐘頭直奔會場,我們選擇繞・遠・路。行程首先是踏破好一段高速公路,然後深入山區,就這樣一路奔往內華達州界,豈不精彩百倍?

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就大部分高性能汽車而言,尤其是機械增壓呼嘯聲不絕、排氣管又吼又叫和乘坐感覺顛簸的肌肉車,區內除了好好保存了一家叫Roy’s的中世紀風情現代汽車酒店和郵局之外便無有可觀之處的Amboy,不啻是中途休息的首選第一站。

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我們第一次從這部噴上Grabber Green色漆的GT500走出來時,身心狀態與大約兩個鐘頭前出發時差不多。要不是油箱那60公升內容物的消耗速度快似大白鯊鯨吞沙丁魚群,我們其實十分樂意用乍聽有嫌過火,在GT500眼中卻渾不當一回事的速度繼續長驅直進。

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這種從容表現確實值得佩服,不過坦白說也有點令人擔心。我們都喜歡肌肉車原始粗獷,不經過濾,引擎時而鬼哭神號呼天搶地,而不是講究乘坐感覺這般平穩,舒適勝似私人噴射客機,哪管這手軟功多麼令人佩服都是假話。難道GT500一下子變得知書達禮嗎?上一次的版本固然聲大又沙啞,直線速度非常快,但經常需要車手第一時間修正以免釀成大禍,棘手程度好比與發狂大野熊摔角,而且每一次輸的都是你。

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可是這個最新版本會否矯枉過正呢?我們全都希望這是GT350更快更猛的升級版,然而根據迄今為止所得證據,新版本卻完全不是這回事。GT350用平面曲軸發出的8,500rpm天樂,以及變招爽似水銀瀉地的手動變速箱,現已被聲似交流發電機的機械增壓唱腔和不勞車手費心的七速雙離合自排代替。順帶一提,這是肌肉車破天荒第一使用這種自動排檔。

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一念及此,我不禁停下來望向自學成才的Mustang專家兼攝影師Dave,顯然持有同一想法的他則向Mustang常客的我確認過一個眼神。不過沉吟過後,兩人都覺得與其討論心中恐懼,不如繼續在短葉絲蘭夾道妙似Dr. Seuss筆下風光的公路健步如飛,讓這部卡通福特化作一抹青煙直搗下一個加油站。

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「我們都喜歡肌肉車原始粗獷,不經過濾。」

為了打起精神,我倆覺得炮製胎煙說不定是個好主意,畢竟這一招何曾試過徒勞無功?可是要用GT500玩兩手,似乎並非那麼容易。因為這個2020年新版本另有一套電子系統控制軟體,每一軟體都務求令彈射起步、換檔時機、轉向輔助等等功能變得更容易設定,方便摩擦生煙的Line Lock功能當然是其中之一。這些新軟體果然很好用,唯獨Line Lock不管我們試了多少遍,就是無法鎖死煞車。由於沒有手動方法替代,到得我們運用不解機械溫柔的旁門手段成功發動Line Lock效果時,心情與其說是興高采烈,不如說是脫苦海,憂慮感反而變得更濃。

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美國人不是從未真正領悟迴旋處的奧義嗎?

隨著斜陽化作四周山脈上姹紫嫣紅的晚霞,映照著饒富Blade Runner情調但現已進入休眠狀態的太陽能發電站,我們終於越過州界進入內華達朝著惡名昭彰的拉斯維加賽道推進。截至目前為止,我們唯一知道的是GT500比歷來所有Mustang都要擅長演繹車名中的GT含意,夜色越濃反而令我們更想見識一下它的火爆威力,好想感受星條旗白頭鷹熱情澎湃血脈沸騰格殺勿論的性能…….

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欸,當你右腳大似天殘腳,對機械毫不憐香惜肉,又何需Line Lock呢?

於是乎忍耐到翌日一早,我們終於來到拉斯維加斯賽車場,頭上不時可見次音速的F16、A-10和F22以緊密隊形掠過。這時一位福特代表問我迄今對GT500有何感想。「是這樣,嗯,感想嘛。」我一邊支吾以對,一邊絞盡腦汁嘗試用恰當言辭概括昨天太過平平無奇的輕鬆旅程。「很好,抑或有點太好呢?我們有點懷疑它所為何來,因為它並非只是變大了的GT350,引人入勝的程度不是有所不如嗎?」說罷卻見對方不急不躁輕輕一笑:「有所不如嗎?待你上賽道試過車再說吧。」

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幹架王帶著一枚閃閃發光的鎳幣和一夜成名的夢想勇闖拉斯維加斯。

根據昨天試車所得,我估計GT500舞起來比自然進氣的同門兄弟沉重,推頭甩尾的傾向也會較為強烈。可是在第一個圈的第一個彎便徹底改觀,但覺座下Mustang恍如脫胎換骨。這部體重超過1,800kg的跑車昨天才以近乎寧靜無聲的姿態從容踏破迢迢長路,如今居然一下子變成殺得兩眼通紅的戰馬,一匹轉向反應十分中性容易控制,力量強似裝了噴射引擎的戰馬,舞起來重量好像削減了一半,氣勢勁似誓把眼前一切吸進駕駛席下面只有兩吋高的車底。

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「我心一橫逼它露出原形,結果卻連逼它靠近極限邊緣也做不到。」

我輩心一橫決定下重手逼它露出原形,結果卻發現自己的所謂重手,就連逼它靠近極限邊緣也做不到,車頭完全沒有屈於轉向不足的跡象,車尾只管牢牢貼著路面。於是我步步進逼,油門開得越來越深,煞車手法越來越狠,GT500卻依然未見破綻百出。就這樣一直操到引擎直搗7,500rpm紅線,七速Tremec變速箱突然施展一記80微秒變檔功夫,車身控制系統同時像頭上掠過的F22一樣刻苦工作,一切簡直妙似飛升。我們想要的就是這種滋味。這股速度實在不可理喻,幸好腳下有受得了高溫煎熬的米其林Cup 2,以及大似1967年元祖GT500輪圈的碟煞控制場面。

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天啊,真是始料不及,肌肉車居然用渦輪增壓三汽缸引擎?開玩笑罷了,這副其實是V8。

我實在無法相信這部車居然可以把這種速度境界、淡定反應和趣味性共冶一爐。問題是我只不過剛剛開始略知其皮毛,時間卻不容許我用一整天慢慢摸清其底細。為了盡快查明GT500在賽道上的性能極限,唯有拜託Ford Performance的汽車動態性能工程師Steve Thompson陪我們走幾圈。我原本以為自己剛才在GT500上的所作所為非常魯莽粗暴,可是Steve的工作基本上就是要GT500做出一些正常人絕不會強求這種大小重量的肌肉車做出的動作,因為開發和測試這些Mustang的Steve很清楚它們應付得來。

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水落石出:一度盛傳死於店鋪撞車劫案的布偶Gordon the Gopher,最後一刻原來就是見到這一幕。

這幾個圈的表現,用值得佩服來形容未免有欠妥當,讚嘆反而比較貼切。之前試駕雪佛蘭ZL1 1LE,我還以為Camaro可以打盡天下無敵手。可是根據這番試招的初步印象,GT500的實力倒是足以力壓Camaro,我亦可以想像得到GT500在不太重視擾流威力的場地上大有可能鉗制不可一世的Viper ACR。不過GT500真正令人嘆服的妙處,其實是上擂台痛打對手一頓後,還可以把你舒舒服服送回家,橫貫大陸亦不成問題,而且全程車廂靜似教堂,舒適程度好比客廳。

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要做到上述事情,得施行一些涉及機械和電力系統的法術,但施法得當的話,效果自然立竿見影。這些法術的應用範圍亦不限於公路和賽道,在發揚GT500精神的故地——直線加速跑道——同樣有效。只要把同一個旋鈕從逍遙萬里和拳打腳踢一舉撥到Dragstrip模式,新型GT500便會再一次脫胎換骨,後懸吊減震筒會變得較軟以便發揮更大抓地力和有利傳遞動力,車手前方更有一個螢幕集合所有直線加速需要用到的工具,包括前一天傷透我們腦筋的Line Lock。

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幸有開發這套系統的仁兄現場指點迷津,我們逐一執行開啟功能的步驟時終於發現了昨天的問題原來出於人為操作錯誤。嗯,大家就當多了解一點亦無妨吧。訣竅在於GT500指示你長按OK鍵開啟有關系統時,你首先要移開OK鍵上的手指,然後再按一次OK鍵以鎖死前輪。一旦知道箇中巧妙,之後的功夫便易如反掌。由於手續太簡單,我們決定燉多幾次胎煙。其中一次煙霧尤其壯觀,就算附近空軍基地誤以為戰機誤投炸彈亦屬情有可原,可想而知GT500還可以充當隨身煙霧器。

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不過此車妙處可不止於製造煙霧,畢竟大型GT十分講究來去如風。所謂來去如風,顧名思義就是速度快。有多快?四分一哩加速不消11秒,3秒完成0-96km/h衝刺。這種性能放諸任何汽車上都足以博得他人敬重,何況這是7.5萬鎊的肌肉車?簡直快到一塌糊塗呀。

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既然提到價錢,不妨多講兩句。新型GT500的價錢主要劃分為三個等級。如果不知另有兩個版本的話,73,995美元的基本型號其實已夠你逍遙快活。在此之上是額外收你1,500美元的Handling Pack版本,升級內容包括一些額外擾流裝備(譬如螺栓固定的Gurney翼板),以及一個油氣回收系統。最後是Carbon Fibre Track Pack至尊版,消費由92,495美元起,後座會因此不翼而飛,尾翼則變成碳纖維製品,最重要是一套穿上米其林Cup 2的碳纖維輪圈,此外還有Recaro座椅和全可調避震器。

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GT500聞名江湖的Line Lock功能就藏在車廂某一處,但到底是哪一處呢?

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不過買家的實際開銷可以輕易超出此數,因為粗心大意的朋友難保不會墮進新型GT500五花八門的規格配置陷阱。有興趣用油漆代替戰紋貼紙嗎?前者盛惠1萬美元,是後者的十倍。此外還有好此道者不容錯過的3,000美元Technology pack,以及經銷店代客安裝的諸般配件,當中自然包括Shelby American的改裝配件。

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福特和Shelby都聲稱很喜歡兩家公司現時的關係,對雙方繼續長期合作一事絕無微言。福特認為Shelby的江湖聲譽仍然有助促銷汽車,Shelby則指福特會繼續銷售Shelby改裝配件。作為利曼史上唯一囊括車手和車隊錦標的冠軍人馬,Carroll泉下有知大概會認同這是皆大歡喜的雙贏方案,正如他會認同新型GT500是肌肉車新王。因為GT500身上每一條基因都染滿敢於創新的賽車精神,有資格昂首背負Shelby威名和熱情。

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規格表

車型名稱 Ford Mustang Shelby GT500
引擎排氣量 5.2升
引擎型式 V8
馬力輸出 750hp
扭力輸出 86.4kgm
傳動配置 FR
變速系統 9速手自排
車重 約1,800kg
0-96km/h 3.0秒
極速 290km/h
建議售價 US$92,495

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原文出自《TopGear極速誌》2020年03月 第053期。