我們在美國實施封鎖措施前幾天,去了一個沙塵滾滾的荒漠一試新型保時捷911 Turbo S。

Porsche 911 Turbo S Photo: James Lipman / jameslipman.com

Porsche 911 Turbo S
飛沙走石

Posted 02/10/20

我們在美國實施封鎖措施前幾天,去了一個沙塵滾滾的荒漠一試新型保時捷911 Turbo S。

 Words: Pat Devereux    Photography: Jamie Lipman    Translation: Tony


在泥路上走了三哩,我已經覺得十拿九穩。等到第五哩時,卻見一支ATV部隊蹦蹦跳跳地奔向我們,車上民用無線電天線高高掛著迎風飄舞的星條旗,平頭裝國字臉的駕駛和乘客無不曬到紅通通,人人鼻上架著反光太陽眼鏡,身穿汗水濕透的無袖T恤,一邊傾聽吵到翻天的死亡重金屬音樂。看著這一幕,我頓時覺得先前的信心有所動搖。

紮實,強大,可靠;這部911和混凝土似乎有相當多共通處

我不禁望向Jamie,因為提出這條沙丘起伏的泥路是個精彩場地,十分適合這部極速和馬力分別達到330km/h和641bhp的胭脂紅色Turbo S大出風頭的人就是這位攝影師

(對呀,這部Turbo S還裝有離地距較低的Sport附加配件),所持理由是「從來沒有人把911帶到這麼偏遠的地方,今後亦不會有…….」而我居然蠢到信以為真。

問題可不止於車輪可能陷進軟沙無法自拔(事實上每向前推進一公尺,這種風險也越發近乎百發百中),求助無援也是一大隱憂。原因並不限於我們大有可能在採沙場的深處擱淺,繼而面對四隻腳野外求生專家成群結隊來襲的潛在危機,還因為方圓數千里內根本找不到拖車或任何援手。

為什麼?都怪我們消息不夠靈通,出發前居然不知道整個美國即將實施封鎖措施以遏阻疫情擴大。要明白我輩何以這麼魯莽行事(甚至比平常更加莽撞),得首先了解整件事的前因。事緣當局就新冠病毒發出保持社交距離的忠告前兩天,我家門前來了一部新型992 Turbo S

我認定這是一個徵兆,一個挑戰良機。如果封鎖令真的實施,這部保時捷很可能就是我在餘生中駕駛的唯一一部車,這樣的理由不是已經很充份嗎?換言之眼前變化莫測的局勢,完全能夠滿足我對駕駛的種種要求,提供了一個大好機會驗證我輩不厭其煩重申又重申的理論。縱使機會不大,但仍然有可能證明911確實是你我唯一需要的汽車。

但這個理論忽略了一件事,未考慮到每一個人的用車方法。以在下為例,由於家住洛杉磯和沙漠之間,我對汽車有相當廣泛的要求,從經常載送各式各樣尺寸大到不可理喻的行李(不是行李就是人),一直到開車去一些……就說是有點偏離荒偏道路的地方吧,總之不一而足,可想而知擔子相當重。

難上加難的是我們這天還得尋訪加州其中一位奉行社交距離的偉大隱士,一位曾經與保時捷是老同鄉,名叫Frank Critzer的男士。Frank幾十年前已駕鶴西歸,但他留下了一份故意弄成難於上門一睹為快的精彩遺作,而我們今天就是打算近距離觀摩一番。

觀摩一事姑且容後再談。眼下的我剛剛讓Turbo S進入巡航狀態開始高速脫離洛杉磯鬧市,把那些一夜之間十室九空的摩天大廈變成睹後鏡上飛快遠退的小黑點。我們的車速比法定最高車速高出多倍,但快了多少又有誰知。

這部新型992的極速雖與上一代991 Turbo S相同,但動力增加了69hp和5.1kgm,所以用Sport或Sport Plus模式時,從靜止加速到極速境界的時間快得多,加速感勝似衝向尼加拉瓜大瀑布的輕舟,以幾何幅度增加的速度簡直氣勢如虹,一鼓作氣就可以直搗330km/h範圍內的任何速度,而且驚嚇度明顯低於上一代Turbo S。

「Turbo S是911一族中的大陸長跑好手」

引擎吐納聲依然好像悶雷,但NVH滋擾少得多,方向盤較少晃動不安,操控起來但覺從容不迫。這個正是保時捷為新型Turbo S設下的目標,因為Turbo S是911一族中的大陸長跑好手,功夫本來就不求至剛至猛專攻一路,這些特質反而該留給保時捷Flacht賽車分舵所炮製的GT型號。

這部911設計上務求用最快最舒適最安全的手法,把兩個人類和他們的行李送抵地圖上的另一點,天氣或地域亦無礙它邁開闊步,因為Turbo S不但有四驅傍身,多模式系統如今還加入了Wet設定,縱使路面濕滑也可以淡淡定定把你甩向地平線盡頭,可靠程度勝似金鐘罩護體。所以縱使超速也怪不得在下,要怪就怪Turbo S吧。

不過大家別就此以為Turbo S現已變得寬大為懷,其實它並沒有軟化。雖然信息回饋缺了某些911傳統特質,新型Turbo S在速度和控制能力兩方面卻修得更高境界。直到離開高速公路時(你看車速何其快啊,只不過寫了幾段文字,便差不多到達第一個目的地),我終於在這段暢通無阻的公路上第一次碰煞車踏板,右腳疾點標準規格包含的碳陶瓷煞車(前輪配備十活塞卡鉗)。

由於四處無人,我在岔道再次大開油門,一邊用右腳釘死踏板,一邊留意G力計上漂向右方的球體。其間車頭一直緊扣路面,我們當然大感滿意,於是龍飛鳳舞朝著山區高處迂迴進發。到達支路盡頭時我留意到限速路標,腦袋卻第一時間拒絕接收路標上的信息。腳踏全天候輪胎,體重達到1,640kg,這樣的車絕對不可能倉卒減速吧?答案可想而知。

不比腳踏巧克力胎的Defender吧?無所謂,照樣手到擒來

與攝影師會合並驗明Turbo S行李載運力合格後(一部車若能應付攝影師尺寸古怪的大小裝備,當可界定為實用),我們無意直奔Critzer大人的故居,而是打算首先匆匆一訪海拔2,180公尺上的大熊湖(Big Bear)。

許多洛杉磯人在大熊湖畔和當地渡假村持有物業,所以我們肯定有不少人會盡速逃到這裏避疫。但我們到此一遊並非為了做社會研究,而是為了山上的精彩道路。

一邊是混凝土加固的粗糙山坡,另一邊有迎面而來的交通車,這一帶的道路通常充斥著速度緩慢的車輛,對駕駛者,尤其是Turbo S的駕駛者來說無疑是一個磨練意志克服挫敗感的實習好地方。這天我們卻幾乎獨佔這些道路,坦白說,我一時之間根本想像不到比之更妙的駕駛勝地。

這些道路鋪裝不如東京附近的箱根Turnpike平滑,比諸普羅旺斯拿破崙大道的高盧情調亦可能有所不如,卻集合了駕駛天堂的所有條件,既有連串髮夾彎,又有低俯衝角的寬闊彎道,而且景色優美,美到幾乎令人無法持續盯著路面;幸好只是幾乎。

面對這麼精彩的道路,你或會開始後悔當初買Turbo S時為什麼沒有添置Lightweight Package。這套升級配件豈止用桶椅代替電動椅令Turbo S得以減輕30kg負重,拆除後座和換裝輕質玻璃之外還動用了跑車化懸吊,以及聲威更猛重量更輕的排氣管。如此一來當可局部重現911的威武本色,有助你更加投入駕駛過程。

選配Lightweight Package就可以用桶椅代替這些電動椅

標準規格的Turbo S其實絕無問題,事實上它的高超性能已經夠我喘不過氣來,但我還是有強烈衝動好想勾選這套升級配件。你沒有衝動手滑一按也是完全可以理解的,如果這是你的唯一座駕便更加情有可原。

「絕無虛言,衛星導航指出Starbucks就在前方轉角處」

把Turbo S的主動擾流功能向下調至半敏感模式(這個992版本使用了高級版氣動前氣壩,而且尾翼現已具備air brake功能以應不時之需),我決定重回主線任務之前在鎮內繞一圈。結果發現除了數百間關上百葉窗呆然面向湖泊的房屋,鎮上便沒有什麼可看之處,比較矚目的就是那間販售Pinzgauer,店面用Hummer招徠顧客,店內放著一部孤伶伶英國規格福特Capri的越野車房。

若得天時地利人和,上述汽車都可以帶來莫大樂趣,但這天的主角始終是Turbo S。於是我們躡手躡腳離開這個城鎮,然後快馬加鞭下山,在狀如阿爾卑斯的大地上上落落畫出一道胭脂紅。我直到現在仍然不是附加主動轉向系統的擁護者,覺得它的線性反應未符我所好。所以修正轉向角度時,你會發覺自己不是稍為過了火,便是修正幅度略嫌不足,動力和速度方面也有過猶不及的情況。舉例說,你用六檔其實已經可以發揮極速,七、八檔之設純粹是為了符合廢排、燃效和噪音方面的要求。此外,作為預設駕駛模式,Normal模式傾向選取當時所容許的最高檔位,而這個檔位卻往往無法宣示3.8公升雙渦輪增壓引擎的威力,用2,000rpm以下巡航的話尤其容易有此情況。長開Sport模式便好得多了,如此一來就可以消除反應遲疑的跡象。

談到遲疑…….在路口進入那條通往Critzer故居的道路時,化作一片黃泥的路面也曾令我們猶豫不決。我望向Jamie,問他是否值得這樣冒險。因為在這裏爆胎的話,附近縱有修車廠也在許多里之外,而且說不定已經因應疫情關門。喔,就算沒有疫情,這天反正是禮拜天,其他照常營業的店鋪大概也會關門休息吧。

但我們都走了這麼遠吶,何況說句公道話,這片高地沙漠的道路有許多本來就沒有鋪裝路面,車輛卻可以如常通行。如果這是我家唯一的汽車,我會選擇繼續走下去。於是我們決定繼續推進,最初幾個彎可謂輕而易舉,只不過要用穩定速度慢慢走,金睛火眼留意路面會否太凹凸不平。但我們應該不需要這樣子熬上許多里吧,Jamie?

望著手機螢幕的Jamie沒有抬頭,只是宣告我們得這樣熬上六里方能到達目的地。這番話本該點醒我見好就收,我卻蠢到加一決定堅持下去。我的想法是情況再壞,也壞不到哪裏吧。

如是者再向前走了大約一哩,我們終於知道情況可以有多糟,原本平平坦坦的泥路居然變成嚴重沖蝕的波紋狀沙土。無論我們有沒有精通扭力矢量挪移大法的AWD傍身,一旦中途停下來就別妄想可以重新起步。

「笑一笑,揮揮手,自然相安無事,他們在這一帶肯定見慣15萬鎊的超級跑車……」

可是我們卻不得不中途停下來,因為眼前泥路塞滿了先前提及的ATV大軍,路面寬度卻只容單向行車。如果我們不退到一旁,對方肯定會把這部價錢超過15.5萬鎊的保時捷當作臨時跳台玩兩手空中飛人。看著這群喧囂的越野車泥沙四濺擦身而過,我心想:「完了,到此為止。我們大概已經動彈不得。」

事實卻不然。不知何故,保時捷在電子腦袋的深處似乎藏有一個連這種荒誕情況也能破解的錦囊。只不過輕輕按下油門踏板,Turbo S竟然就這樣輕輕鬆鬆開步走。換作租車公司的車,這時肯定已經無法動彈,330km/h的Turbo S卻不當一回事。由於太不可思議,我有好一段時間只知嘖嘖稱奇,幾乎忘卻此刻身在何處,直到拐彎後赫然看見期待已久的Giant Rock,或者Frank Critzer口中的家。

這塊巨石最初由美國土著發現,並一度成為土著眼中的聖域。作為礦床勘探者和Essex Super Six的駕駛者,樂見名下公司孤芳自賞的Critzer在1930年代初決定在這塊世上最大之一的獨孤巨石下面建造一個棲身之所,打算從這裏開始在區內採礦,於是建成了一個設備齊全佔地400平方呎的洞穴居所,一個令他與世隔絕差不多十年的居所。

不過Critzer對無線電機的熱情卻誤了他的好事。話說1942年第二次大戰期間,也許是寧枉無縱吧,居然有人因為其德國姓名和安裝於巨石上的大型無線電桿而指控Critzer是德國間諜。當警員來到現場帶他去問話,Frank把自己封在地堡內拒絕離開,於是警方嘗試用煙逼其就範。

殊不知計劃適得其反,一枚催淚彈在Frank的桌子下著陸後竟然燒到了他用於採礦的大批炸藥,大爆炸當場炸死了這位可憐人,甚至炸傷了站在洞外的副警長,Critzer的故事亦於此畫上句號。

我們的故事也在此告一段落。Turbo S不乏動人韻味,能夠像老練專家一樣處理我交給它的大小工作,表現之好幾乎令人把它的傑出成就當作理所當然。從運載行李、日常通勤至到在山區道路熱舞都勝任有餘,就算把它帶到需要略為示範越野功夫的地方也可以應付自如,盡顯大俠風采。

它真的是你唯一需要的汽車嗎?答案幾乎百分百肯定,更重要是它大概也是你唯一想要的汽車。

TG的酒店住宿預算已大不如前

規格表

車型名稱 Porsche 911 Turbo S
引擎排氣量 3.8L
引擎型式 F6雙渦輪
馬力輸出 650hp
扭力輸出 81.5kgm
車重 1,640kg
0-100km/h 2.7秒
極速 330km/h
燃效 9.0km/L,254g/km CO2

原文出自《TopGear極速誌》2020年08月 第058期。