勞斯萊斯表示世界上人文薈萃、繁華昌盛的十里秦淮時代已過,所以我輩穿上一身運動裝,帶上他們的新型Ghost去英國美好田園來一趟後富裕時代長征。

Rolls-Royce Ghost
六朝金粉魅影賦

Posted 15/05/21

勞斯萊斯表示世界上人文薈萃、繁華昌盛的十里秦淮時代已過,所以我輩穿上一身運動裝,帶上他們的新型Ghost去英國美好田園來一趟後富裕時代長征。

Words:Jason Barlow,Photography:Rowan Horncastle,Translation:Tony。


勞斯萊斯Ghost由一副1,600rpm就可以產生86.7kgm扭力的6.75公升雙渦輪增壓V12驅動,低轉扭力正是這款房車如斯特別的原因之一。睜大雙眼掃視儀錶板,你不會找到轉速錶,因為勞斯萊斯與常規推進方法論割了席。你反而會找到一個「動力儲備計」,以70mph(約112km/h)巡航的話,可供使喚的「儲備動力」幾乎達到百分之百。這一招其實是勞斯萊斯的故技,但好招又何嘗怕舊。

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可是我們在德文郡某農家居然找到一件使得Ghost相形之下好比一部2CV的機械。這東西名叫Thor,是1954年的Scammell Pioneer坦克救援車。身負一台12.7公升Leyland T12渦輪增壓柴油引擎,這頭6×4巨無霸力氣之大足以連根拔起一整片樹林在大肆砍伐後留下的遍地樹樁。Thor的主人David是前海軍炸彈處理專家,與炸彈周旋多年的他顯然覺得這件歷盡滄桑的陸基兵器沒有甚麼可怕之處。「它的時速只有24英里(約39km/h)。」他在一大股廢氣濃煙沖上晨光燦爛的天穹時對我說道:「開這部車最棘手的地方是需要大費周章做好事前安排。你可知這副變速箱沒有同步嚙合功能?儘管你光用五或六檔還是可以進出大部分地方。」

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在世上要找到一部比新型勞斯萊斯Ghost還要氣宇軒昂的汽車實在難乎其難。Thor在某些核心工程設計上也許與榮膺TG本年度最佳豪華汽車的Ghost一樣非常嚴謹,然而聽著它的引擎聲浪穩定下來變得好像那種通常在地區發電廠周邊不絕於耳的工業噪音,你只能承認這部勞斯萊斯比它精緻得多。

勞斯萊斯表示世界上人文薈萃、繁華昌盛的十里秦淮時代已過,所以我輩穿上一身運動裝,帶上他們的新型Ghost去英國美好田園來一趟後富裕時代長征。
「大部分時候其實很難相信車頭居然藏著一副容積幾近七公升的內燃機。」

執筆之時,我輩尚未有機會測試新型賓士S-Class,S-Class化身而成的Maybach日後當會成為Ghost的頭號對手。不過據我們所知,這對老冤家在推敲2020年代豪華主義的經緯時,所用手法其實大相逕庭。賓士的手法是不管三七二十一開拓高科技路線,矢志為顧客做好迎接全自動駕駛時代的準備功夫,用一個複雜到妙不可言的用家介面把他們武裝起來。勞斯萊斯則不管三七二十一繼續我行我素。

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不是說這部勞斯萊斯很巨型吶,但那片積水其實是一大個漁池。

呃,實際上其實跟我行我素有著些微差別吶。勞斯萊斯與顧客長期以來建立的關係可謂羨煞旁人,廠方的「奢侈情報搜集單位」亦發覺Ghost的買家不喜歡見到儀錶板上滿佈按鈕或電容式開關,反而相信越少越好,總之能夠維持世界級水準便沒有問題,而且這些客人亦非傲慢到忘卻這是一個正在慘遭瘟疫蹂躪,面對氣候大災難快將臨頭時大部分政客都比不上一名瑞典女學生有影響力的世界。

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「越少越好,總之能夠維持世界級水準便沒有問題。」

這些都是不爭事實。對於打從1960年以來便堅定不移地致力打造完美汽車的勞斯萊斯來說,每次推出新型號都務須達至更高的豪華境界則是另一個不爭事實。所以新型Ghost必須提供沁透全身的奢華感受,必須在善於把V12動力發揮到如此絲般滑溜的八速自排之外尋求一些新穎裝備。勞斯萊斯以「post-poulent」或「後富裕」來形容他們現正使用的最新處理手法,我輩姑且斗膽呼之曰「反紙醉金迷」,儘管此行所用的媒體測試車內外一片白,幾乎可以用破壞性的手法驗明這番論點是否站得住腳。喔,在加州馬里布說不定真的站得住腳。

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就車頭設計向古希臘神殿取經的汽車而言,新型Ghost在體現美學設計方面的演進時已屬相當克制。室內以車頂暗藏的二十盞LED營造出微妙照明效果,送風口反光部件一律採用磨砂處理以減少反射效應。與航海相關的設計可謂比比皆是,譬如用一道清晰船艏線勾畫出傲岸車鼻,或者用一條「飄馳線」加強門檻的存在感,大後方則收束成船尾狀,令輪胎的露出度出奇地高。手工焊接的鋁合金結構令整個車身顯得一氣呵成,唯有車窗打斷天衣無縫的線條起伏。不過就算Ghost致力實踐還原論,車窗還是不可或缺的。此外,車門不單具有電動輔助開關功能,更設有陀螺儀,所以懂得區分閣下是否在斜坡泊車,並按情況調整車門開關的輔助力道。

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令人想起家用旅行車另有一番風光的時代。

勞斯萊斯為新型Ghost開發了專用的鋁合金spaceframe車架,徹徹底底與慕尼黑母公司的新車劃清楚河漢界(大家在它身上不會找到7系硬體的蹤跡)。除了動用多連桿懸吊和可變減震筒,勞斯萊斯還在前懸吊的上搖臂加設一個機械式質量阻尼以增強車身控制力,後者更與透過鏡頭讀取前方路面信息的現役Flagbearer系統相輔相成,所以下盤能夠早在乘客受到滋擾之前及早熨平路面的凹凸起伏。

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新型Ghost的車身寬度比上一代增加了30mm,幅度雖然不大,卻足以令觀感更加悅目,加上長寬分別達到5.5和2.1公尺,所以佔用的路面空間著實不小,體重更達到2,490kg……他們說越少越好,不過一涉及金屬似乎得另當別論。

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隨身帶備無人機查看交通情況,是駕駛人士缺之不可的最新傍身妙法。

不過直到通過埃克斯穆爾(Exmoor)一帶和德文郡時,我輩才清清楚楚意識到剛才提及的尺寸和重量。最初可完全不以為意呢!至少在高速公路行程結束之前都不曾在意。Ghost是那種確保你開車開了四個鐘頭後(或者在M25塞了四個鐘頭後),居然覺得比四個鐘頭之前還要精神爽朗的汽車,儘管這種汽車現已日漸稀少。車手與其說是駕駛,不如說比較類似輕彈淺唱。你會不期然深深呼吸那股非常罕有的清新氣息。氣息清新,皆因冷氣系統的感應器異常敏銳,一發覺空氣中有污染物飄浮便會切換到內循環狀態,所以把新型Ghost比作25萬鎊的新冠病毒解毒劑亦無不可。儀錶板採用的木材僅僅塗上薄漆以保留表面紋理的觸感,冷氣用或紅或藍的碟型開關控制,經由份量感十足的不銹鋼送風口吹送涼風,一切都是那麼美輪美奐。

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「請問你們有適合在部車上使用的銀器餐具嗎?」

儘管我輩通常不會大談車上的音響系統,Ghost所用的貨色卻值得一談。這套系統居然把共鳴室和門檻二合為一,實際上把整部車的結構當作一個重低音特大音箱,車頂則有激振式揚聲器煽動你快馬加鞭。1,300瓦功率大可不理,你只需知道這套系統的音色剔透到好像置身於Abbey Road無人不曉的Studio One,在樂手包圍之下傾聽他們的現場演奏。

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Ghost十分講究關乎聲音的功夫,或者更準確地說是抑噪功夫。不過工程師只是把所有涉及NVH的不利元素剔除掉,因為完全無聲其實絕不有趣,任何曾經在消音室逗留的人都可以證明那種寧靜程度很容易令人發狂,正如最微細的異響都可以嚇你一跳。每當用力鞭策,這副V12都會讓你意識到它的存在,不過絕大部分時候其實很難相信車頭居然藏着一副容積進七公升的內燃引擎。大型車門鏡雖然會產生一些風噪,但今後不太可能用鏡頭代替,因為勞斯萊斯車主根本不好此道。撇開這點風噪不談,置身Ghost之中基本上可以說是與世隔絕。

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為甚麼要去德文郡?因為這是「後富裕」時代的任務嘛,所以與其去Mayfair一帶招搖過市一番再到Calridges下錨喝杯下午茶,倒不如走一趟埃克斯穆爾,在Scorlinch Farm用牧羊人小屋改建而成的旅館安度一宵。說是安度,其實出發前一夜下了一場傾盤大雨,我自問開車開了卅二年從未遇過這麼誇張的雨勢。幸好一覺醒來雨過天晴,埃克斯穆爾的荒涼景色亦為之生色不少,儘管路上仍然積水處處。在這種環境中全速推進,Ghost的時髦減震桶顯得十分稱職,能夠好好約束車身的擺動,四驅和主動式後軸則發揮了輔助和助威的角色,不過後者的主動轉向作用對低速轉向的幫助始終大於高速殺彎(畢竟殺彎與勞斯萊斯格格不入)。據說由雕塑家Charles Sykes根據Eleanor Thornton女士外貌創作的歡慶女神像,如今已變得更像一個從偌大引擎蓋邊緣探身而出的衝鋒俠,腳下則有一個仿似隨時把無辜綿羊切成肉片的巨大柵格。

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通往Scorlinch Farm的道路肯定是英國最曲折的道路之一,而且我們離開M5公路時天色已變得漆黑一片。縱使主動式後軸功效顯著,在這些恍如澤國的小路上駕駛這部勞斯萊斯仍然是一大挑戰。當我在牧羊人小屋外施展大迴旋掉頭時,農場主人David和Hannah以十分困惑的神情觀看整個過程,儘管我眼前的第一大挑戰其實是設法避免讓泥濘玷污Ghost的無垢車廂。農場主人對我的「後富裕時代」打扮同樣顯得好生困惑。我自問對足球一竅不通,所以事前沒有怎樣深究便選擇了一套顏色好像義甲聯賽拿坡里球衣的醒目Kappa運動裝。根據網上零售數據,運動休閒服的銷量在防疫封鎖令期間增加了五成,約定俗成的穿戴習慣則被居家工作和「新常態」(理應列為禁語)漸漸抹殺掉,其結果就是這裏所見的格格不入。我輩更聽說許多人正以前所未有的積極態度重新評估今年之後的人生大計呢!要睡上一個好覺,當然不一定要入住五星級酒店,偏遠郊區伸手不見五指的夜晚其實也非常美妙。隨著時移世易,勞斯萊斯的最新志願正是把駕駛感受和傑出工程提升到更高層次,而不是在炫耀消費力的舊路上故步自封。2020年也許動搖了許多根基,但勞斯萊斯仍然是毫不動搖的中流砥柱。

勞斯萊斯表示世界上人文薈萃、繁華昌盛的十里秦淮時代已過,所以我輩穿上一身運動裝,帶上他們的新型Ghost去英國美好田園來一趟後富裕時代長征。
事後回想,Jason覺得當晚在車上睡覺也許更好。

規格表

車型名稱 Rolls-Royce Ghost
引擎排氣量 6,749c.c.
引擎型式 V12雙渦輪
馬力輸出 570hp
扭力輸出 86.7kgm
變速系統 8速自排
傳動配置 AWD
車重 2,490kg
0-100km/h 4.8秒
極速 250km/h
售價 £249,600

原文出自《TopGear極速誌》2021年02月 第064期。