從最風光傑作,至到最慘淡低潮,這裡有你想知的一切,以及好些你不想知的本田逸聞軼事。

The beginner’s guide to Honda
本田入門指南

Posted 15/01/22

從最風光傑作,至到最慘淡低潮,這裡有你想知的一切,以及好些你不想知的本田逸聞軼事。

Words:Tom Harrison,Images:Manufacturer,Translation:Tony。


本田是何方神聖?從何時開始製作汽車?

本田是世上第一大機車製造商,不過業務範圍顯然涵蓋汽車生產,此外還涉及四輪機車、割草機、人形機械人和噴射飛機等等生意,總之觸角廣泛。

從最風光傑作,至到最慘淡低潮,這裡有你想知的一切,以及好些你不想知的本田逸聞軼事。

1946年,本田宗一郎創立了本田汽車的前身——本田技術研究所(HondaTechnical Research Institute),開始把軍需剩餘發電機馬達安裝到單車上。

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1948年,公司改稱本田技研工業株式會社(Honda Motor Company Ltd),旋即利用本身的引擎和車架著手生產正規機車,並於1963年推出旗下第一款汽車。由於使用0.356公升中置機車引擎,這款輕型pickup故有T360之稱。T360問世兩個月後,本田便用轉速高達9,500rpm的0.531公升直四引擎和鏈傳動技術煉成體型嬌小但非常高明又綺麗的S500 roadster。

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本田歷來最便宜是哪一個型號?最貴又是甚麼車?

目前本田英國版陣容只有六個型號,分別是兩款SUV、兩款掀背、一款電動車和NSX超跑。英國有售的最昂貴本田,可想而知就是建議零售價超過17萬鎊的NSX。不過在其他國家或地區,最昂貴的本田根本不叫本田,而是叫Acura。

Acura是本田面向豪華市場的分枝,正如凌志之於豐田,Infiniti之於日產,或者Genesis之於現代。NSX在美國便是以Acura名義發售,其下還有一系列英國沒有發售的豪華型本田(對不起,應該說是Acura)。

英國有售的最廉價本田,是入場費略低於2萬鎊的Jazz,也就是台灣的Fit。考慮到這是油電型號,車廂佈局又靈活多變,而且可能比你和兒孫更長壽,這個價錢其實相當不賴。

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真有其事?

美聯社在2005年曾經報道本田從1986年開始便由美國出口大豆到日本。對,不是汽車,是大豆。本田用運送汽車零件去美國的貨櫃箱把這些大豆運返日本,如此一來便毋須花運費把空櫃送回本國。他們在2004年顯然用這個辦法賺了一千萬美元,可見這筆生意絕對做得過……

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速度最高的本田是甚麼車?

本田擅長製作身手了得的駕駛利器,所以大有理由一向不太重視直線極速。話雖如此,今天的NSX超跑還是快到沒話說,3.5公升V6加上不少於三個電動馬達的總火力達到573hp,極速據本田報稱可達307km/h,0-100km/h只需2.9秒,是本田有史以來速度最高的街車。

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當然,正如各位所知,本田擁有非常豐富的賽車歷史,曾經以引擎供應商和賽車製造商的身份角逐一級方程式錦標(儘管作為引擎供應商的成就遠高於作為賽車製造商)。所以本田歷來速度最高的汽車可能是搭載本田引擎的F1賽車(今年的宿主是紅牛,舊宿主則有1988年十六戰十五勝的麥拉倫),或者直接用本田名義參賽的F1賽車(最後一款本田F1賽車是2008年的RA108)。

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人中龍鳳

本田宗一郎

本田先生本人,1946年創辦本田的日本工程師。

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Mike Hailwood

用本田機車贏得許多賽事的傳奇賽車手。

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Richie Ginther

在1965年墨西哥分站賽為本田奪得首個格蘭披治冠軍的美國F1車手。

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上原繁

第一代NSX的總工程師,也是S2000Integra Type R的幕後功臣。

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Ayrton Senna

憑著本田引擎驅動的F1賽車橫掃江湖,在NSX開發工作上有一定發言權。

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本田在何處生產?年產多少部?

4,850,000。

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本田在2019至2020財務年度創下2983萬部的驚人銷量,當中包括485萬部汽車和超過1,900部機車,其餘則是本田所謂的「動力產品」(power products,譬如剪草機、發電機、舷外機、水泵、鼓風機,種類不勝枚舉)。本田的生產設施當然遍佈全球,除了日本、中國、美國、加拿大、印度、墨西哥和巴西,在其他地方還有許多生產基地,可惜英格蘭Swindon的本田廠房即將關門大吉轉售他人。本田在2016年完成了第一億部汽車,距此兩年之前則完成了第三億部機車……

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本田最精彩的概念作是甚麼?

HSC Concept在初代NSX即將邁入十五年掌門任期之際亮相,中置3.5升自然進氣引擎和小巧尺寸都表明這款雙座跑車是NSX的衣缽傳人。但本田最終並未將之投產,反而轉向開發前置V10的NSX。這件作品後來以圖中所見的Acura Advanced Sports Car Concept姿態在2007年亮相,開發程度顯然相當高,各位在YouTube上還可以找到它叱咤紐布靈的短片。然而好事多磨,有關計劃因為適逢全球金融危機而遭雪藏,結果NSX直到2016年才得以正式讓位給如今仍在服役的新一代。

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本田最風光時刻

就汽車而言,肯定非第一代NSX問世莫屬。這款中置引擎超跑在開發期間居然得到冼拿親自協助調校,由於火候實在太老練,從1990至2005年間僅僅接受了微乎其微的改良。大師Gordon Murray對其評價尤高,開發麥拉倫F1超跑期間更經常用NSX代步。此外,本田作為賽車引擎供應商的戰績也不容忽視。雖說表現有起有落,本田引擎在過去多年仍然贏得七十多場F1冠軍、六個車隊錦標和五個車手錦標。

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本田在IndyCar方面也非常成功,曾經多年作為這項錦標賽的唯一引擎供應商。2006至2011年間合共有98名車手在練習賽、預賽和正式比賽期間跑了1,188,376英哩(約1,912,097公里),當中只有六個比賽日發生過引擎故障。2008、2010和2011年全季賽事甚至連一次引擎故障也沒有,簡直不可思議。

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本田最倒霉時刻

由於「未能向當局提交早期預警報告指出潛在或確實存在的安全問題」,美國國家公路安全管理局在2015年向本田開出7,000萬美元的鉅額罰單,以懲戒公司「未有向聯邦政府報告傷亡和某些保修索賠個案」。

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就高田安全氣囊充氣裝置進行的調查結束後,本田去年終於與美國各州政府達成8,500萬美元和解協議。這些問題氣囊導致十九家生產商在全球召回數以千萬計車輛,本田便是在車上安裝了問題充氣裝置的十九間公司之一。據報這些問題裝置先後導致了超過二十宗死亡事故,受傷個案更不計其數。

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本田這些年來當然也推出過好些失敗作或無厘頭型號,幸好無一叫人永誌不忘……

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本田最出人意表時刻

NSX大可放一邊,因為這件才是本田最昂貴的製品。這家製造商對於新嘗試持有相當開明的態度,不過2005年宣佈正在製造一款小型噴射客機時,還是令大部分人覺得十分意外。其實HondaJet的蘊釀期非常長,開發工作可以追溯至1980年代中的機密研發項目。本田從1997年開始便十分認真地推動這個研發項目,最終得以在2015年末交付第一架飛機。

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盛惠400萬鎊的HondaJet是非常高明的作品,引擎並非按常規安裝於機身上,而是安裝在機翼伸出的支架上。此舉有助增加機艙空間和改善空氣動力效率,意味HondaJet可以比同類客機飛得更快更高更省油,果然先進。

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商標演變過程

1961

猜中本田商標上那個大H有何含意不會有獎喔……

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1969

還是一個H字,但形狀變得較長較細,並且省略了HONDA字樣。

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1981

本田商標自1980年代以來鮮有變化,這個是1981年的式樣……

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2000

2000年以來則沿用這個式樣;該請它們改一下嗎?

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閣下現已成為本田專家,是時候自己買一部……

Words:Stephen Dobie,Photography:Adam Shorrock。

Honda S2000 / 1999-2009 / £7,000 – £22,000

甚麼傢伙?

本田S2000可能是閣下也十分熟悉的汽車。無論從Gran Turismo或狂野極速得知其大名,抑或純粹因為你是一個講究正宗跑車秘方的車痴,S2000都有點代表作的架勢。

你問那道秘方嗎?不就是前置引擎加後輪驅動加手排變速箱,謝絕渦輪或機械增壓。如今想買一部符合這些條件的全新跑車,選擇其實極為有限。

至於引擎,任何開過S2000的人都會告訴你這個機械裝置的戲份代表一切。這副本田VTEC引擎秉承了最優良的傳統,而且擁有兩副截然不同的性格。

S2000的自然進氣2.0四汽缸力能產生240hp和21.2kgm,加上淨重不外乎1,260kg,0-96km/h衝刺只需6.2秒,極速可達240km/h。

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駕駛風味

低轉性能並非S2000的強項。轉速低於6,000rpm時,會覺得這副引擎不太像跑車應有的搭檔,直到衝上六千轉水平,轉速反應才變得明朗爽快。這時繼續保持油門大開讓數位儀錶衝破六千大關的話,本田小跑車便會挾著氣勢如虹的醉人殺聲直搗近乎9,000rpm的極限。

你會貪得無厭地提高轉速,直到以為活塞快要洞穿汽缸頭才用超凡入聖的手排變速箱升高一檔。這副變速箱豈止是歷來最美妙的手排之一,更可能是史上最好。

維持衝勢讓引擎繼續引吭高歌時,你會陶醉於整部車的美妙平衡,從中領略引擎重心剛好落在前軸後邊形成50:50完美重量分佈的妙處,感受到一招一式的控制功夫何其精彩。

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關於內部

S2000尺寸細小,就算你自認生得嬌小玲瓏,也會覺得車廂有點擁擠,尤其是駕駛位置出奇偏高,方向盤又不能調整位置。選購二手高性能汽車,試車乃必需事項,理由不一而足,不過駕駛位置合乎自己心意是購買S2000時必須考慮的條件之一。行李方面倒不用愁,因為S2000的尾箱尺寸十分可觀。

無論年份新舊,買S2000時都要做好心理準備接受1990年代末而非2000年代末的車廂設計和裝飾風格。這個並非甚麼大不了的問題,畢竟S2000並非標榜豪華舒適,但的確代表車廂在某些方面可能存在破綻。舉例說,如果音響是外場更換,原本用來遮蓋主機的活動「遮瑕」面板便可能派不上用場。

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Body車身

留意鏽蝕。本田減省了車底密封措施,目的顯然是為了令S2000格外瀟灑輕盈,車身鏽蝕到化為塵土的話會更加輕盈。

Oil機油

S2000的ECU會在機油不足時阻止VTEC介入,所以試車期間若發覺引擎不肯超越6,000rpm,便意味可能需要補充機油。

Facelift改款

2004年後的型號比較可取,因為車身造型較新鮮,下盤反應較為怡人。

Engine引擎

正時鏈條張力器滴答作響是常見問題。有些車主建議安裝第三方專家的替代零件,因為本田的張力器太脆弱。

Roof車頂

天氣乾爽的話,正適合檢查車廂四周看看有否受潮,漏水的話大不妙。

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原文出自《TopGear極速誌》2021年10月 第072期。