當今天下,富者愈富,貧者愈貧,正是汽車公司用無比高效率套現的時候。

Aston Martin V12 Speedster vs. Bentley Mulliner Bacalar
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Posted 21/08/20

當今天下,富者愈富,貧者愈貧,正是汽車公司用無比高效率套現的時候。

Words: Ollie Kew,Photography: Mark Riccioni,Translation: Tony。


去Google輸入most expensive,不要按enter鍵,但讓游標繼續一閃一滅,會見到輸入欄下面彈出的最初兩項搜尋建議是「car」和「wristwatch」。快車和計時裝置之間一向存在一種不可思議的協同關係,兩者基本上各有一種枯燥乏味的用途,可是它們從舉世超級富豪身上吸走的金錢,以至本身的精緻程度都令人瞠目結舌。而在芸芸車種之中,speedster便好比防水深度不太可能達500呎的新潮四輪計時碼錶。

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「Speedster好比防水深度不太可能達500呎的新潮四輪計時碼錶。」

世上只會存在12部賓利Mulliner Bacalar,而且全部現已名花有主。為了得到這份特權,每位買家須付出150萬鎊,稅金另計。Aston Martin一方則會製作88部V12 Speedster,其中35部早在廠方披露一張很抽象的設計草圖時已獲買家認講。儘管每部盛惠765,000鎊,而且大家在這裏所見由F-18戰機啟發的規格日後難免大幅修訂,Aston Martin依然信心十足深信各位閱讀本文時,V12 Speedster有可能已全數售罄。

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「為什麼本年度的非買不可是彷彿從電話簿隨便挑一個號碼作為定價的開頂跑車呢。」

換言之賓利僅憑一件骨子裏由零售價176,000鎊的Continental GTC輕度改裝而成但性能略遜GTC的作品,就得到一筆1800萬鎊的收入。與此同時,Aston Martin一旦關上公司副總裁兼總設計師Marek Reichman所稱「只限收藏家通過的暗門」,公司在扣除成本之前至少可以憑這個特殊計劃撈到6700萬鎊。

將這款動力強似火箭的浴缸比作瘦身Vantage其實有欠公道。它其實糅合了Vantage、DB11DBS的基礎硬體,劍氣達到武器等級的車身下面還動用了好些特製裝備。不過Marek很開心地承認:「它好比樂高積木,是plug-in and play的製品。日後可能以先行者的姿態衍生出用最大引擎配搭最短輪軸距的新型號,大家不妨自行想像一下這種配搭的未來用處。」新型V12 Vantage意下如何?

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由於兩件作品都使用廠方現役十二汽缸雙渦輪增壓引擎的升級版本和標準型變速箱,車廂大致上只是重新粉飾一番,加上車身應用了比外形刁鑽的低產量鋼製鈑件生產成本相對低的碳纖維,可想而知是本小利大的好生意,不過兩者在商業規劃上其實也具有重大意義。

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賓利收你150萬鎊,乃按工匠每縫一針十英鎊計算出來,650hp W12其實是免費附送的。

Aston Martin打算每年生產兩款這樣的特別版,去年便交付了99部Zagato V12特別版的其中四部。Bacalar則是賓利重振車身製作部門Mulliner的起步點,後者將會不遺餘力發揮其工程心得試探買家的荷包深度。

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按通常習慣,我會首先用驚人數據招呼各位,尤其是考慮到Bacalar在賓利開篷型號中首屈一指的極速足以令沒有擋風玻璃的Aston吃大虧。可是Aston明明知道本身的七前速手排變速箱應付不來,卻偏偏給這款「為敝公司最熱心的顧客而設的真正銷魂駕駛利器」裝上扭力高達76.8kgm的引擎,此舉不是很值得商榷嗎?結果這款最適合良辰吉日駕駛的絕頂Aston,居然為了遷就引擎而使用牛頭不對馬嘴的八前速方向盤換檔和稀泥變速箱,豈不奇怪。

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「豪華享受十分講究私隱,前提是這份私隱務須吸引所有人目光。」

不過古語有云必也正名乎,他們為甚麼偏偏看上speedster這個車種呢?為什麼本年度的非買不可是動力進一步升級,駕駛艙設計靈感來自單座賽車,彷彿從電話簿隨便挑一個號碼作為定價的開頂跑車呢?為什麼所有超跑生產商不約而同鑽進這條但求招搖過市車身脆薄勝似威化餅的進化末路呢?首先請大家聽聽Bacalar車身設計師JP Gregory的官方解釋。

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「這些是收藏家的搜購對象。人喜歡炫耀自己的藏品,每一種珍品都想擁有一件。」不過他認同這樣並不代表買家會忠於一個品牌。「它反映了當今超級富豪的時代精神。」一種對超跑必須百尺竿頭更進一步變得更安全、更環保、更容易駕駛的趨勢所作出的反應和實際行動。

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Aston Martin的Reichman十分看好自己這件作品,認為這款不落俗套的跑車反而證明了那些嘲笑One-77Zagato特別版的人大錯特錯。「(新型speedster)蜂擁而出的情況確實不尋常。」他說:「但我們正在滿足收藏家的胃口,因為他們愈來愈渴求境界更高的個人化汽車。這款跑車正是那種一年只會開一兩次的收藏品。」

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Mulliner以「創造駕駛艙露天的終極GT」概括Bacalar的開發大綱,不過這番話似有自相矛盾之嫌。如果你問我長驅直入走一趟尼斯會開什麼車,頭上有車頂的話我會十分感謝。不過Bacalar至少設有擋風玻璃,儘管車上擺明連一把幫我遮雨好回家的雨傘也沒有,尺寸量身訂造的行李箱倒是有供應。那麼連擋風玻璃也欠缺的Aston會面對曲高和寡的風險嗎?Marek這樣捍衛其立場:「這種跑車甚至比重機更加不實用,卻有一種不可思議的開放感和刺激風味。」

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可是面對現實吧,除了去Goodwood修剪整齊的草坪踏青,真的會有人用V12 Speedster叱咤天下嗎?「我們的收藏家喜歡收集最精美的作品。他們最不想要的就是空有養眼外形毫不實用,無法帶給他們美妙反饋和性能的汽車。」

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向萬中無一的巨富洩露一兩張設計草圖,然後靜待對方乘坐滿載金條的直昇機送上門,乍聽似乎是超跑星球上最輕鬆的差事。Mulliner老闆Tim Hannig卻強烈反駁那是惡夢一樣的平衡木,與你討價還價的人絕對是你不想得罪的對象。

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「每當我們對顧客說不,便得著手安排其他替代方案。」他在Bacalar發表會上告訴我:「我很討厭讓人失望。」

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如此一來便帶出了另一個問題:Mulliner也好,Aston Martin的Q部門也好,這些為顧客量身訂造座駕的部門究竟根據什麼分配手上配額呢?他們會傾向選擇那些不會把新寵收進藏寶庫的惜車之士嗎?畢竟Aston限售150部的Valkyrie收到不下六百張訂單,而且這些準買家可不習慣聽到個不字。

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Marek說他們在發售之初不會挑三揀四刻意區分哪些買家會實際使用這些汽車,直到配額所餘無幾才會開始選擇。「面對現實吧,這些車有八成會變成不見天日的藏品,但剩下來會被人使喚的兩成,必須為使用者帶來精神為之一振的體驗,必須做到產品包裝上列明的事。」

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Mulliner的Tim Hannig很懂得自然而然地引用IG潮語。「我從事實現夢想的行業,不會對他人的夢想品頭論足。天馬行空本無邊。」這番話並非他的TED講稿開場白,而是當我問他什麼情況之下才會毅然抽身離開一個格外乏味的計劃時從他口中得到的答案。

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Bacalar是Mulliner重張旗鼓的第一炮,但賓利若想讓公司帳目由紅轉黑,勢將需要更多這類鳳毛麟角。須知賓利因為中國經濟顯著放緩,加上本身未有就最新一輪廢排法例做好未雨綢繆的功夫,在2017和18年都呈現虧損,母公司福斯集團的首腦更立下軍令狀要求賓利在兩年之內轉虧為盈。於是克魯名門向法拉利和藍寶堅尼的常用秘笈取經,著手扶植一個特別部門為億萬富翁製作無負插翼B字徽章的至高傑作。價錢嘛,總之歡迎垂詢。至於剛剛被點石成金的F1車隊老闆Lawrence Stroll從財務困境拯救出來的Aston,當然也打著同一算盤。

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「賓利為十二部Bacalar創作了一種獨有的按鈕滾花紋理。」

那麼為何僅僅製作12部Bacalar呢?這件作品雖然擴增了左右輪距,又動用了新款輪圈、碳纖維頭尾葉子板、新型頭尾燈和升高了的中控台,骨子裏其實是W12動力輸出略為調升至650bhp的Continental。「如果產量少於此數,計劃便難望獲得上方批准。」Tim解釋:「所以我們把它推薦給比較熱心的顧客,然後按先到先得的方法分配。」你若記起法拉利正在製作500部SP Monza,並把這批限量作品當作購買下一代LaFerrari的入場券,便會明白這是非常不得了的發達秘笈,亦可以料到賓利、Aston這些同行肯定會把這種賺錢法門發揮到淋漓盡致。

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所以這些作品的客戶難免有所重疊。試想Speedster之風方興未艾,出入蒙地卡羅要是缺了這樣的行頭,豈不是尷尬死?「我們的客戶比賓利廣闊,因為賓利的特別版數量少許多。」Marek說:「如果賓利有十二名客人光顧,這十二人中毫無疑問會有人打算購買Speedster。」

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儀錶的水藍色錶面是為了配合車名,因為墨西哥Bacalar環礁湖就是這麼藍。

不止買一部故意不求實用的車,而是買它個三四部,每次出手都一擲千金,這種心態實在令我好生著迷。「我們有一批想買一兩部,或者每樣都要一部的核心顧客。」Marek說:「你若花了三十五年收集Aston,自然不想錯過最稀有的型號。有些人會說不,因為他們生活於雨水無日無之的地方。就這款Speedster而言,我們有一個比較年輕的客戶層,一批他日躋身收藏家之列的客人,低於100萬鎊的售價其實比部分競爭對手更加物有所值。」

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這是下戰書欸。假設Aston未來十年內推出V12 Vantage Roadster,Speedster究竟有多超值只能說是見人見智。賓利的獨特賣點在於用料方面無微不至,所用裝潢不會見於英超聯一線球星開去集訓場地的寒酸戰車。

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賓利為十二部Bacalar創作了一種獨有的按鈕滾花紋理,獨特縫線需要工匠在每張座椅縫上144,199針,車廂四周飾板所用木材則來自英國東安格利亞泥炭沼澤出土的五千五百年沉木。

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座椅仿傚RyanAir,每張椅背後都設有額外行李空間。

Aston Martin絕不會用化為乾屍的樹木裝飾你的Speedster,但也會運用一些特色材料,譬如「3D列印rubber」(想必有助計劃生育起革命),分隔兩邊座椅的碳纖維骨架則令車廂內的交際氣氛變得好像重視社交距離的達沃斯酒會。豪華享受十分講究私隱嘛,前提是這份私隱務須吸引所有人目光。

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賓利對Mulliner下一輪計劃守口如瓶,原因不難想像。Bacalar雖然很成功,但到底只是賓利試水溫的第一步,Reichman則比較樂意大談貝索斯和朱克伯格下一次想要甚麼。

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永遠謹記綁緊你的行李,鬆脫的舊行李袋或許會惹來一場災難。

「傳統總是周而復始。」他說:「給汽車裝上車頂,總會有人問你可否拿走車頂;拿走車頂之後,總會有人問你可否拿走擋風玻璃。隨著駕駛艙日趨數位化,我們的顧客說不定有興趣重溫類比風味。」

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放頭盔的暗格,看來馬丁為他們的無頂作品設想得十分周到。
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賽車用品佔用了Aston僅有的行李空間。

我覺得這番見解不無道理,畢竟腕錶也發生過同一情況。

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V12構成了120kg額外重量,所以Speedster其實比常規Vantage輕不了多少。

未雨綢繆?

McLaren Elva

意外吧!此乃碳纖維底盤的雙渦輪增壓V8雙座跑車。比之實用的720S Spider索價多少?齊頭237,000鎊;這款限產399部的804hp易容版呢?試試1,425,000鎊吧!

Ferrari Monza SP1 & SP2

基本上是改穿便裝的812 Superfast,限產500部,一部大約盛惠230萬鎊,但法拉利不容許買家同時購買單座和雙座版本,豈不待慢客人!

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Porsche 911 Speedster

去頂保時捷家族的歷史可以追溯至六零年代,最新成員的外形設計乃參照舊型991。儘管比設有車頂的911 GT3貴了10萬鎊,1,948部限額已全部售罄。

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原文出自《TopGear極速誌》2020年06月 第056期。