BMW 4 Series Coupe
左右做人難

Posted 02/10/20

記得造型惹人爭議的寶馬Concept 4那個大大大水箱罩嗎?嗯,這個設計將會成為新型4系的常態。

Words: Paul Horrell    Photography: Philipp Rupprecht    Translation: Tony


新型寶馬4系有很多值得談論的地方,但只有頑固的人才會從開端以外的地方著手談起。所謂開端,顧名思義就是車頭,一個柵格佔了很大面積的車頭。畢竟自去年九月在概念車身上曝光以來,這對張得大又大的鼻孔便惹得外界對新型4系以至寶馬整體設計風格議論紛紛。

相對於大部分人,我其實不是那麼介意這副水箱罩本身的設計,問題反而在於整個面譜變得更寬,雙腰子水箱罩在次要進氣槽、翼片和鰓孔簇擁之下大致上被四面包圍。事實上若非如此安排,寶馬根本沒有必要安插那麼多次要孔洞(何況這些孔洞大多虛有其表)。寶馬是一間講究科技多於嘩眾取寵的公司(至少以前是),我們真的需要這種堆砌效果嗎?喔,在下還有一事請教,請問設計過程中是否曾有人恍然大悟反問一聲「嗨,兄弟,我們不是渾然忘了車牌一事」?為了徹底展示雙腰子柵格的美態,Concept 4亮相時在車頭掛了一個Perspex製造的透明車牌。至於量產型號,所用車牌當然不可能透明,如此一來便難免有礙水箱罩觀瞻,情況好比在額頭刺青後留一撮頭髮把紋身局部遮蓋掉。

無論如何,事已至此,唯有釋懷談談其他方面。新型4系內內外外皆與今天的3系大不同。君可知第一代4系,大致上其實是由車身稍為變得較寬扁並刪去B柱的3系重新命名而成,事實上自從1990年的E36開始,3系便一直按此方法衍生出Coupe版。

「你可以就外形設計發表意見,但取捨其實由不得你」

新型4系Coupe則以8系為依歸,惟車身線條有所簡化,巴洛克風味沒有那麼濃。車身側面以一條中腰直線連貫車頭車尾,效果不俗,車頂輪廓的弧度亦比較優美。順帶一提,3系房車的車側主線條乃從門柄上方劃向車尾,而且後輪上方沒有隆起,所以個性和外形都比較正經八百。車身比例亦有同一功效:這款Coupe整體上比房車版矮了差不多60mm,加上後輪拱相對凸出約一指之寬,視覺上自然更有氣勢,抓地力亦理應更好,車體重心降低21mm則有助進一步發揮爪勁。

怎樣也好,你可以就外形設計發表意見,但取捨其實由不得你。寶馬設計總監Domagoj Dukec告訴我:「所謂高級,並非基於顧客告知我們想要甚麼,而是基於我們的研究人員所預料的外界反應。寶馬的外形但由我們界定。」不過如今寶馬已不再獨沽一味。「我們旗下有許多車系,有些比較高貴,有些比較富於表情,但並非所有車型都兩全其美;甜味和鹹味的爆米花始終不宜混在一起。」

「新型4系Coupe以8系為依歸,儘管車身線條有所簡化」

新型4系的車身不單在外形上異於3系,就連物料也有所不同,前輪葉子板、引擎蓋和車門一律用鋁合金製造以減輕重量,藉此把車體重心進一步推進後方。除此之外,車體在前懸吊塔頂、車頭隔艙壁和後軸附屬構件附近好幾個地方經過額外鞏固,目的可想而知是為了提高一招一式的精準度。至於修訂懸吊幾何(前輪採用戰鬥味道較濃的負傾角設定),應該也有同一妙用。4系Coupe沿用了3系聰明伶俐的lift-related被動式減震筒,但所有懸吊活動部件現已加碼變得更紮實,當然也可以選配可變懸吊和跑車化配件,慕尼黑放出的消息亦指出4系Coupe的敏捷性會顯著高於房車版。何況大家務須謹記,這些寶馬房車本來就傾向標榜身手敏捷多於軟綿綿的舒適感受。

M4下山之前,4系第一高手的位置將暫由M440i xDrive把持。剛才一句是我站在一個欣賞M340i xDrive,尤其是欣賞Touring的個人立場說出來的,所以我有理由思疑M440i xDrive實際上只會畫蛇添足,好事多為。但根據種種跡象看來又似乎不然,原因當然又一次關乎懸吊溝通力和精準度有所提升,但動力系統更上乘也是一大因素。這款直六引擎本來已十分出色,現在更拜48V輕度混能系統所賜添了11hp,最大馬力達到385hp。混能系統額外提供的電氣扭力亦代表40i的渦輪遲滯問題從此不復存在,儘管這個問題本來就說不上嚴重。

寶馬另一新猷!買新水箱罩可以免費送車

你若堅持座下寶馬忠於內燃動力,我會推薦430i。我在2018年最刻骨銘心的其中一次試車,對像便是一部330i。由於採用四汽缸引擎和後驅,它比直六版本更輕盈,身手也較為靈活,轉向系統傳遞的信息更加清晰。好吧好吧,330i在路面乾爽暢通無阻的曲折彎道的確最容易盡展所長,我在那難忘的一天也確實如有神助盡得天時地利人和。無論如何,430i既然有這款非常甜美動人又有幹勁的258hp引擎傍身,我當然有理由看高一線。此外,大家亦可以相信330d xDrive、320d和320i勢將橫掃商業用家市場。

不過別要讓商用市場獨領風騷啊,因為4系以及其前身3系轎跑一向具有廣泛吸引力,原因並不限於柴油入門版與M型旗艦之間的動力相差十萬八千里,還因為它們能夠應付你我生活中大部分用車需要,運動性能合乎大部分人所望(但本身不是跑車),操控精準度令人滿意,尾廂和後座十分實用,車廂寧靜程度又適合長途駕駛,一向標榜不招人耳目的大俠風範…….如今倒是要刪掉「不招人耳目」五字。

儀錶圖形的靈感顯然來自影響深遠的1996年經典遊戲Wipeout 2097

新型4系Coupe當然會衍生出M4,後者將會使用最近在X3 M上發表的直六。發表其實可以寫成發射,因為這款直六的動力達到503hp,不過得悉有四驅分攤工作,與之搭檔的輪胎想必鬆一口氣吧。到了2021年,車系陣容便會擴大至包含敞篷版(這次用軟篷)和Gran Coupe。後者是現役一代寶馬中的最佳作品之一,而且這次會備有M4版本。與M-Power呈一陰一陽的是i4電動版,電動版的車身大多沿用Gran Coupe組件,但有自己專用的輪胎、削減風阻的設計和i系藍色裝潢。

所以在3系房車、3系旅行車、4系轎跑、4系敞篷、4系Gran Coupe和i4構成的可觀陣容中,4系Coupe仍然佔有相當於中軍的可觀位置。至於口碑未如預期的3系Gran Turismo,則注定到此為止。寶馬產品管理總監Peter Henrich亦承認部分型號將會在電動版問世後停產:「若有所添,就得再編。除了3系Gran Turismo,我可以想像還有其他型號會消失,以配合i4和iNEXT推陳出新。」

那麼為何i4會共用內燃版的平台,i3卻自成一格採用自己獨有的平台呢?Henrich就此解釋:「i3的目光很遠大,時至今日依然十分現代化,我們亦從中獲益良多,但它畢竟受制於擴展彈性。我們希望把電氣動力帶給寶馬和顧客的核心車型,i4的Gran Coupe概念版便盡得寶馬神髓。」Henrich估計汽油、柴油、PHEV和電動版在未來數十年將會不乏需求。這位代表Bavarian Motor Works的仁兄更補充道:「寶馬特色並非單憑引擎奠定,還涉及許多不同因素,譬如轉向平衡、驅動格式,諸如此類。電氣動力系統帶來諸般好處,例如扭力隨傳隨到便是我們樂見的好事。」

4系的大大大水箱罩不會原封不動地套用於所有寶馬

喔,還有一件事不可不提——i4和iNext的概念版與4系一樣設有大大大水箱罩。話雖如此,Dukec表示這個水箱罩設計不會原封不動地套用於所有寶馬。他希望這些車系各有一副比較獨特的賣相,但不會就水箱罩設計一事道歉。「我們從不像凱迪拉克、賓士、勞斯萊斯那樣把散熱水箱當作招牌,我們早期的腰子型水箱罩全部都是採用直立,所以這次並非單純為了求變而變。這是我們的原創設計,不曾見於其他地方。」各位聽罷也許會額手稱慶,儘管並非出於Dukec樂見的原因。

記得造型惹人爭議的寶馬Concept 4那個大大大水箱罩嗎?嗯,這個設計將會成為新型4系的常態。

原文出自《TopGear極速誌》2020年08月 第058期。