它們也許不敵威爾斯的躁狂天氣,但太陽公公既已露面,該輪到哪一部敞篷車大出風頭呢?

Speed Week 2020
空氣砲

Posted 27/03/21

它們也許不敵威爾斯的躁狂天氣,但太陽公公既已露面,該輪到哪一部敞篷車大出風頭呢?

Words:Tom Ford,Photography:Mark Riccioni,Translation:Tony。


天氣情況好不嚇人,雨勢勁似主要輸水管大爆裂,安格爾西賽道螺旋彎那邊可見鮭魚踴躍逆流而上,還有一艘小船誤認這裡是北海而開進一號彎,整個營地一夜之間被橫掃一空。一字不差,確是橫掃一空。其間至少有一位同事的帳篷變成快活自由的風箏朝著阿伯夫勞(Aberffraw)一方消失無蹤,而且事後再沒有人見過員工Greg Potts。我今天有何任務?與敞篷車切磋功夫。哈哈哈,TG辦公室果然了得呀。

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你若需要過來人建議,四號彎是中途停下來野餐的好地方。

由於天色太黑,我鼓起勇氣第一次走出外邊時見到Morgan亮起頭燈,至少我以為它亮起了頭燈。之所以有所猶豫,主要因為這雙頭燈似乎沒有甚麼照明效果,光線柔和到好像從熔化琥珀汨汨而出,氣弱游絲地照亮這條狀似由河道偽裝而成的賽道。此情此境實在不是試車的理想環境,原因主要在於這片柏油場地的抓地力係數勝似洗冰車剛剛整理好的溜冰場,足以加劇車輛的動態破綻直搗防撞欄。何況Plus Four用栓釘和夾扣固定的布篷本來就不乏動態破綻,進出車廂又顯然需要做出一些體操動作。雖未至於初代蓮花Exige那麼講究四肢扭曲能力,卻也稱不上姿勢優美。

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話雖如此,這部Morgan一按開關即可點火。沒錯,車上設有一個點火按鈕,甚至備有一只鑰匙。車廂設計與古色古香的優美外形亦不太吻合,雙筒儀錶中間那個小型螢幕似乎顯得格格不入,此外還有好些非常古怪的人體工學設計。可是管他呢,個性這回事焉有十全十美,何況這部車十分養眼。於是我一二三檔連消帶打直搗第一個大彎,結果同一時間發生了許多事。首先,你會察覺Plus Four的方向機柱彷彿長達七呎,感覺好像從遠離前輪的轉軸上扭轉車頭方向。第二點,你會漸漸意識到那副2.0公升寶馬渦輪增壓引擎原來十分健壯,255hp意味推進過程比原先估計還是爽快利落,因此引申出第三點:這部Morgan真的很樂於轉向過多。可惜我雙臂屬於加大碼,在這麼狹窄的車廂內大動作反打修正的話,右臂難免手肘直擊車門再借力反彈當自己面打自己一拳。

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那個口罩其實是防止Stig仔散播新冠病毒。

所以在下的修正動作並不見得優雅大方,可是從刮刀有點吱吱作響的三組水撥之間望出去……此情此境當然要有花堪折直須折嘛。不過多跑幾個圈後,Morgan便開始顯露法相。Plus Four感覺上比Malvern工廠歷來生產的Morgan都要紮實(此乃新型鋁合金管狀切面單體式車架的善果),而且乘坐感覺比同門前輩好得多。寶馬渦輪增壓引擎的綿長中段輸出則令駕駛功夫比想像中輕鬆容易,速度境界亦真的很高,儘管大部分操縱反應都有點軟綿綿。事實上它給人的感覺好像一件非常接近化境的傑作,但車手仍需花點功夫方能領略箇中妙處,打個比方的話就是中年版Caterham。然而隨著毛毛細雨化作A柱上的涓涓細流時,我始終無法揮走一個想法:基本型號要62,995鎊,這一部測試車要76,795鎊,你用同一筆錢買得到的開篷其實多的是(尤其是Boxster)。話雖如此,正當我自覺逍遙快活長驅直進,雨師居然很識趣地讓路給太陽伯伯。老天爺似乎對Morgan另眼相看呢,連變幻莫測的威爾斯天氣也會給它幾分薄面。

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說到Morgan和煙味,通常會令人聯想起叼著煙斗的老人家。

接下來用一些英國味同樣濃厚的東西續攤不失為一個恰當選擇,所以也是時候換Aston上場露兩手。不過並非正在賽道上鬼哭神號衝鋒陷陣,似乎不管路直路彎也無法筆直行走的DB5。這個回合要試的是新型Vantage Roadster。此車果然養眼,新型「葉片式」氣壩令車頭比以前更像龐德DB10。話說場上有些汽車的設計細節從某些角度看過去會顯得尷尷尬尬,與用途或功能上的用意有點牛頭不搭馬嘴。這部Aston卻並無此弊,就算靜止不同亦給人工整光滑格調高級的觀感。何況它的軟篷一升一降分別只需6.8秒和6.7秒,面對上述的幻變天氣誠是十全十美的好幫手。機械方面與轎跑版一樣以AMG衍生的4.0公升510匹V8驅動後輪,八速自排附有方向盤換檔功能,駕駛艙勝似一個豪華安樂窩,機械唱腔亦十分醉人。

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「個性這回事焉有十全十美。」

樣樣皆美,唯獨沒有格外輕盈的感覺。它在賽道衝鋒時咆哮不絕,突然收油又會連珠炮響,卻沒有掩飾體重超過1,600kg,而是加以約束能力,使其不及於亂。通過安格爾西的螺旋彎時,它不會讓你有一刻忘記自己正在走鋼線,一條又光又滑的鋼線,到達螺旋彎底時還會輕點車頭裝作若無其事。場地乾爽的話,車手信心會強得多,此時此地卻令人經常不忘自己正在物理學高等法院庭上接受抓地力質詢,法官大人姓動名量。留一些餘地反而會令它表現得更為淡定優雅,駕駛感受更加多姿多采,好一個魄力非凡的完美花花公子。

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另一角落的保時捷Boxster GTS 4.0則會讓你露出那種閃到不要不要自鳴得意的好萊塢式工整笑容,因為它每一方面都可愛又對勁,體重不過千四公斤左右,4.0公升400hp六汽缸引擎有聲有色,變速箱反應乾脆利落,人體工學設計恰到好處。事實上它是我此行迄今開得最快的車,原因純粹在於此車太容易開,功夫太也了得,就算是笨手笨腳的人不必花費九牛二虎之力也可以用它叱咜江湖。它的齒比編排感覺上異常疏落(賽道上到沒感覺),在場地濕滑缺乏路面信息的時候猶能維繫充裕抓地力和溝通力。車頂細小開關快捷品質一流,儘管派頭不如Aston(理應如此,Vantage的價錢比之貴了一倍左右嘛),Boxster卻別有一番風味。唯獨有一個小問題:作為TG大測試的對象,配備4.0公升引擎的718在感情上未免有點……有點圓滑過頭,圓滑到連刺激感也滑到無法抓緊不知所終。這件作品誠然值得敬重,可是「再戰三百回合」就不是那麼好了。

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Nomad剛好完全相反。這部車的完成度與它的車身遮蓋度和合理性一樣低,我卻發覺自己一次又一次鑽進這個陋室。它速度飛快,動態反應卻不見得食古不化,反而會用大開大合的手法鼓勵轉向過多。每當你大腳踩油,擋風窗都好像變成一個吞噬眼前景物的大窟窿,機械增壓嘯聲恍如電鑽貫耳,而且你會無休無止地忙於操縱方向盤,不斷微調擺弄線位和角度,在直路經常連消帶打直搗最高檔位,一到彎路便以單一換檔板逐級拆招(拉升推降),用氣動式波箱的柔滑動作加添一些起承轉合的轉折感。這部車傻得來毫無意義莫名其妙,卻令我愛不釋手。

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Nomad相當痴纏,睡前得讓它大喝一杯講一兩個故事。

此一回合最明顯的難處,在於這四部車就某方面來說都是好天曬,落雨淋(基於車手選擇開篷或先天設計使然),同台較量卻好比拿蘋果和Anglepoise枱燈互相比較。Morgan Plus Four的個性一如其怪誕特色鮮明強烈,在路上肯定別樹一幟,身手亦令人佩服。可是不計附加配件盛惠六萬三千鎊,就算考慮到那些現代化機件和裝備,取捨很大程度上仍然視乎你是持有非卿不娶的執念呢,還是覺得這身設計已經不合時宜。反觀Aston Vantage Roadster便容易量化得多,它的身手精準度略遜於轎跑版,卻憑著一個非常有用的方向盤提高了自由度和滿足感,外形又非常養眼,增壓聲浪響似霹靂,操縱性能超乎九成九買家的實際需要。雖非賽道利器,卻是功夫硬得來反應一貫的高分人馬。

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「Nomad傻得來毫無意義莫名其妙,卻令我愛不釋手。」

不過Boxster也是非凡作品,一招一式準似百步穿楊,一舉一動莫不合情合理。四者之中亦以它的身手最嫻熟,在大部分情況下最有機會開得最快,是那種考慮過所有因素權衡輕重後作出的「正路」選擇,作為單身人士的實用日常代步工具或週末逍遙伴侶同樣稱職,就連貯物空間也相當得體,幾乎放諸任何場合都是最正確的選擇。問題是在下乃白痴一個,白痴又往往會作出非常糟糕的人生抉擇。

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所以這個回合最符合TG非理性主觀喜好的勝利者是Ariel Nomad R。此車無聊透頂,速度飛快,毫無道理可言,卻令人咧嘴大笑笑到腮幫子痛。我們最想用哪一部「敞篷車」再戰三百回合?當然是「露天」精神一往無悔,完全不在乎常規或實用的Nomad R。沒料到一錘定音時,老天居然下起傾盤大雨,牢牢綁在Nomad塑膠座椅上的我幾乎就此沒頂。吶吶吶,別說我們沒有事先警告呀。

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許多人從四方八面長途跋涉來此一嚐價錢超貴的Stig仔漢堡。

規格表

車型名稱 Ariel Nomad R Porsche 718 Boxster GTS 4.0 Morgan Plus Four Aston Martin Vantage Roadster
引擎型式 2.0公升四缸機械增壓 4.0公升六缸 2.0公升四缸渦輪 4.0公升V8雙渦輪
馬力輸出 335hp 400hp 255hp 510hp
扭力輸出 33.6kgm 42.9kgm 35.7kgm 69.8kgm
變速系統 6速Sadev序列式 6速手排 6速手排 8速自排
傳動配置 MR MR FR FR
車重 670kg 1,450k 1,013kg 1,610kg
0-100km/h 2.9秒 4.5秒 5.1秒 3.9秒
極速 195km/h 290km/h 240km/h 306km/h
售價 £77,400 £66,340 £62,995 £126,950

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原文出自《TopGear極速誌》2020年12月 第062期。