Tow Test
拖朋引伴

Posted 13/12/19

若非SUV銷情暢旺,超跑恐已無立足之地。既然如此,也是時候看看哪一家生產商在兩個世界長袖善舞。

Words: Tom Ford,Photography: Mark Riccioni,Translation: Tony。


身價超過16萬英鎊的藍寶堅尼,除去4.0公升雙渦輪增壓V8和641hp傍身,其他法寶還有碳陶瓷煞車、23吋合金輪圈、在Strada、Sport和Corsa模式之間變換的Anima選擇器、四輪轉向功能和主動穩定控制系統,又可以額外選配倍耐力Corsa輪胎以便叱吒賽道。喔,彈射起跑功能當然少不了,甚至奉送一根牽引桿呢。咦?剛才那句可以再說一遍嗎?

確有此事喔。仔細翻閱藍寶堅尼Urus的規格表,便會發現廠方為它準備了一套可以掛接營車的拖曳裝置。藍寶堅尼?營車?風馬牛不相及?卻與藍寶經常出人意表的俏皮行徑不謀而合。除了適用於拖曳營車,這套裝置當然也可以用來掛接拖車,以便閣下把割下來的大批雜草一口氣送往鄰近回收中心,不過小心大開油門一刻馬上後爛著火,火勢勁似在Falcon重型運載火箭下面掛上一個熱氣球吊籃。事實上用平凡方法運用Urus的球型拖車鉤未免有點……於理不合,情況好比在炸彈上居然找到一個方便手挽的握柄,難免令人覺得用法不可能那麼簡單。藍寶堅尼何故設有牽引桿啊?難道世上有用得著藍寶堅尼超級SUV來拖曳的東西嗎?若非急於把拖網漁船火速拉上旱塢,或者從原有公轉軌道拉下月球,把Urus當拖車來用豈止大材小用,簡直就是過度殺傷力,甚至令人不禁疑惑應否有人推出一些專為拖車而設的光頭胎。

把最好的行頭放在拖車上,說是好萊塢大製作的成功之道亦不為過。

有道是踏破鐵鞋無覓處,得來全不費功夫,答案其實近在眼前。最適合用藍寶堅尼拖曳的東西,不就是另一部藍寶嗎?稱之為同門同派的絕世組合實不為過。不過試招一事姑且容後再談,因為一旦扯上同門同派絕世組合,自然而然會聯想到其他拖字派高手。既然如此,何不召集一批速度非凡的「拖友」來一場別開生面的直路加速賽呢?如此一來肯定會成就TG有史以來最誇張的拖曳大挑戰,甚至徹底改變我輩對拖字派的觀念。

是故這天我才會開著一部加起來有七根車軸、十四個車輪、前後各有一具引擎共計十四個汽缸、動力輸出達到1,055hp的三一合體保時捷。不過好戲陸續到來,譬如我身旁的總編Turner,便漫不經心地開著一部加起來同樣有十四個車輪、兩具同型4.0公升V8共計十六汽缸的1,154hp合體賓士。Tom Harrison的組合也不遑多讓,總動力輸出達到1,159hp。Ollie Marriage則挑了一個動力報稱有1,050hp「左右」、翼片之多足以令波音甘拜下風的組合。Jack Rix則因為看漏了備忘錄而自作主張……

無論如何,我們現已組成一支駭人聽聞的高效率車隊,每一組都用動力水準高得離奇的SUV拖著光可鑑人的鍍鋅大型拖車,拖車上放著一部性能比拖曳者但有過之而無不及的同門快車。參賽名單乍看非常古怪,卻又怪得精彩絕倫,各組成員如下:保時捷Cayenne搭配GT3 RS,賓士G 63AMG GT R聯手,Range Rover SVR捷豹Project 8雙宿雙棲。再下來是拖著賓利最新銳GT3賽車出場的賓利Bentayga V8,以及Ariel勉勉強強算得上SUV的Nomad和拖車上的Ariel Ace摩托車。這兩個組合只能再一次證明相信Ollie Marriage或Jack Rix會遵守規則根本是癡人說夢。

當然,這類名貴SUV的球型掛接鉤通常只會用來固定行李架,以便運載那些碳纖維踏板鑲滿鑽石的矜貴單車。乍聽之下似乎暗示這些車主錯過了用500hp以上怪力拖曳重物的妙處,事實上一如所料,它們拖曳重物的表現真的既輕鬆,又自在。縱使拉著尺寸最大的賽車拖車,這批負責拖車的好手無不快捷妥當(Nomad暫且不論)。本該如此嘛,就連當中動力最弱的Range Rover Sport SVR,扭力也超乎69.2kgm,焉有不快捷妥當之理。事實上這次應戰的傳統派拖車無不搭載增壓式V8引擎,每一部都有本事在4.5秒之內完成0-100km/h加速,極速無不遠遠超出合法車速水準,所以拖曳重物理應不會受到太多掣肘。不過這個想當然的推測其實大錯特錯,因為駕駛這類掛接車輛的人須事先通過相關駕駛考試,或者因為年紀較大而持有恰當執照。

「Range Rover Sport SVR雖然劇力萬鈞,可是說到在賽道上翩翩起舞,Cayenne Turbo還是一枝獨秀。」

我們所用的拖車是Brian James出品的T-Transporter,說白了就是一種包含消費稅在內盛惠5,000英鎊的無殻三軸賽車拖車,用來運送矜貴的車形物體肯定派頭十足。這些拖車設有液壓式傾斜貨床,本體重量約900kg,負重可達3,500kg,基本上足以處理閣下想像得到的任何貨物。唯一缺點是拖車尺寸不小,倒車尤其講究車手的自信。根據DVLA(駕駛及車輛牌照局)的規定,1997年1月1日前在英國駕駛考試合格的人士可以用自家車輛牽引上述規格的拖車,前提是加上拖曳車的總重量不得超過8,250kg MAM(maximum authorised mass,最大認可質量)。1997年或以後考獲車牌的人士則受到較大限制,你可以使用本身重量不超過750kg的拖車(由重量不逾3,500kg的單一車輛拖動),或者在掛接車輛總體重量不超過3,500kg的前提下使用重量高於750kg的拖車。除此以外的唯一辧法便是循考試途徑取得更高級的掛接車輛駕駛執照。問題在於一旦涉及大型SUV+拖車+飛毛腿這樣的組合,重量問題很容易迅速惡化。以這裡的賓士組合為例,總重量便超過5噸(G63佔了2,560kg,GT R是1,630kg,另加拖車900kg)。Range Rover和Project 8也好不了多少,總重量只是略低於5噸。至於賓利一組,縱使Continental GT3是講究體態輕盈的賽車,合體重量仍然達到4.6噸。總重量最輕的組合是Jack Rix斷言球型掛接鉤絕非OEM製品的Nomad和Ace摩托車,包含摩托車拖車在內的總重量只是略高於一噸;早就說他作弊吶。

動手破解這個掛鉤前,總編和大猩猩本來髪絲十分濃密。

不出所料,拖著載有壓艙物的拖車上路,第一時間表現得最自在的是G-Class、Ranger Rover和賓利,主要原因就在於拖曳車本身有相當重量。拖曳大型拖車,拖曳車有一定重量的話果然大有幫助。儘管Cayenne並不見得左支右絀(GT3 RS的體重在這裡算是相對輕盈),感覺上還是不若上述三位對手那麼紮實幹練。在TG校場上用毫不科學的方法測試性能,Range Rover簡直響似鬼哭神號,也是目前為止嗓門最大的參賽者,就連場上跑車也有所不如。G63的渾厚歌聲夾雜著某種鋸齒狀的起伏聲浪,雖說引擎屬於V8格式,感覺上卻有點像電動車,扭力澎湃,寧靜程度卻勝似教堂。一旦邁開闊步,Cayenne便顯得不屈不撓,效率奇高,而且出乎意料迅捷。它們拉著拖車奔跑時全都表現得毫不遲疑,氣勢勁似冠軍級人馬,減速時就像背後沒有拖著重擔,而且一律設有小巧玲瓏的倒車攝影機方便你獨力掛接拖車,對於經常需要處理這類功夫的人來說尤其意義重大。

用孩子氣的手法一頭鑽進Hammerhead,會感覺到重量和動量的合璧威力逼使你飄往彎外。不過老實說,用性能強大的大型SUV拖曳重物,真正需要留神的問題其實只有一個,那就是車手可能渾忘背後拉著一個拖車,繼而無所顧忌在高速公路上過關斬將。可是每當你從照後鏡中看到後保桿其實一直黏著一部跑車,或多或少總會覺得心神不寧。就算是這裡唯一使用手動變速箱的Nomad,拖曳功夫也甚有分寸。縱使那個只能載運一部摩托車的拖車紮實程度相對低,綁上一部Ace之後重心也偏高,Nomad猶能乖巧順從地聽從車手指揮。

這些三合一萬能俠一旦分體,速度變得更快和煞車距離大減實屬無可避免的發展。Jack搶先跨上一身棱角的Ace,扭盡六壬試圖降伏這部1.2公升V4和173hp傍身,重量不外乎230kg,外觀與運送它到場的美術棚架Nomad一脈相承的摩托車。與此同時GT3 RS和Project 8則並駕齊驅。911平臥對向六汽缸自由自在的9,000rpm吐納聲果然非同凡響,可是在XE機械增壓V8的重低音攻勢之下亦難免相形見絀。兩者攻略彎角的套路也大為不同,保時捷善用乾脆俐落的身法一飄過彎,捷豹則喜歡霸王硬上弓直搗彎心,其間只會露出一點點轉向過多跡象,接下來便仗著四驅威力硬闖破關。跟它們師出同門的SUV也各忙各的。有一點不說不可,Range Rover Sport SVR雖然劇力萬鈞(很大程度上是聲威使然),通過彎角時出乎意料四平八穩,可是說到在賽道上翩翩起舞,Cayenne Turbo還是一枝獨秀,而且舞起來比你想像中更像911。走在它們後面的賓士雙雄似乎安於自成一國,兩者唱腔如出一轍,只是音調上略有高低之差。新型G63比舊型G-Wagen更善於融入日常生活,儘管旁觀著眼中的它儼如一座試圖挑戰圈速的巨塔。加上AMG GT R每次擦身而過時都會懶洋洋地用後輪胎鑽木取火,場面實在有點搞笑,一句話就是無厘頭。

GT3 RS和Project 8雙雙甩掉它們的SUV拍檔放肆一番。
GT R和G-Class仿效哈利和威廉王子即席示範手足情深。

無厘頭嗎?似乎又並不盡然。怪哉怪哉,無論它們的品牌令你聯想到甚麼,不管子母車之間共用了哪些機械,這些活寶組合都令人清晰領會到它們同根同心,儘管大的小的分別屬於截然不同的車種,而且這番印象並非純粹出於它們所用的開關裝置和造型多有共通處。保時捷雙雄就是一絲不苟,身手敏捷,處變不驚;捷豹和Range Rover同樣聲威震天,既充滿娛樂性,又有點粗野不文;賓士一組力拔山兮氣蓋世,一身橫練肌肉勝似斧鑿金石。就連賓利這麼南轅北轍的組合也予人自成一派一鼻孔出氣的強烈印象。Ariel?無論就形而上或形而下而言都可謂風馬牛不相及,兩者卻只可能出身於那個人所共知的古怪門派。

所以大家在此得認真探討一個課題,一個涉及多樣化的課題。就這類「拖友」特輯商討細節時,很容易發覺有好幾家生產商力能同時涉足不同車種的市場,清晰說明了品牌務須提供五花八門的車型以延續成功優勢。生產商斷不可能單靠一把屠龍刀維持生計,卻也需要膾炙人口的車型維繫品牌引人注目的江湖地位。以保時捷Cayenne為例,2002年出道時便因為偏離「保時捷正道」而受到傳統汽車媒體百般奚落。單獨作為一款SUV縱使多麼成功,Cayenne也免不了觸怒那些把品牌傳統理念視為己出的保時捷迷。可是呀可是,君不見Cayenne今已進入第三代,投產十六年間毫無疑問支撐著廠方繼續生產那些人人愛戴的RS型號,間接成就了好些身上插滿翼片的特別版好讓車迷貼滿房間牆壁。若說歷史可以為鑑,Cayenne豈止證明車種多樣化無損保時捷跑車的金字招牌,反而好好保護了品牌的固有特色。

「生產商知道旗下跑車的顧客有不少人家中最少另有一部價錢昂貴的大型SUV。」

Range Rover的情況也差不多。這個品牌很容易令人直接聯想到「全脂」Range Rover和現已於近日重啟的Defender,旗下銷量最高的車型卻是Range Rover SportDiscovery Sport。另一邊廂捷豹雖然素以跑車著稱,帳簿卻有賴較為平凡的車型支撐大局(未能安排SVR F-Pace出場雖然有點遺憾)。就連憑著Atom獨沽一味絕技而聲名大噪的Ariel,也擴大了旗下陣容同時提供Atom、Nomad和Ace這三種一致榜心技體如出一轍的產品。

是以這些汽車才會奉送牽引桿。何出此言?不是因為世上有許多人需要拉著拖車用240km/h踏破無限速公路吶,而是因為它們都是現代汽車工業的產物,誕生於一個汽車工業講究共用底盤和零件,務須利用宣傳手法見縫插針發掘市場空隙方能確保公司償付能力的時代。大車廠根本沒有可能靠單一產品餬口,就算是藍寶堅尼那麼根深蒂固的跑車名門,也需要推出一些叫座車型以量取勝。同樣道理,Ariel也有必要在比較偏門的Atom之外另覓財源。須知規模比較大的生產商已經察覺旗下跑車的顧客有不少人家中最少另有一部價錢昂貴的大型SUV,各大門派自然好想分一杯羹。Bentayga目前的銷量便差不多佔了賓利總銷量的一半,藍寶堅尼則預計Urus將會令總銷量翻一番,為公司帶來穩定而可觀的「錢」途。再以美國的新車銷量為例,跨界車和SUV目前的佔比便達到三分之二,而且此風方興未艾,譬如Aston便推出DBX,以及勞斯萊斯的Cullinan,法拉利亦可望於2019/20年度推出所謂的FUV。

「爸爸,你為甚麼每次數到六便停下來?」「都怪爸爸某天手伸出Nomad外。」

事實擺在眼前,你的確可以特立獨行別樹一幟,拿品牌的身分像徵和股價大做文章,但銷量不夠的話,最終只會落得甚麼也賣不了的下場。所以這場毫無實際意義的比試就這樣變成一場值得認真看待的較量,進而證明藍寶堅尼Urus之流奉送牽引桿乃值得所有人額手稱慶的好事。因為這是續命妙法,為無厘頭奇珍異獸確保活路的妙法。


Mercedes-AMG G 63 & Mercedes-AMG GT R

這天要是賽道日,我大概一開始便先聲奪人。打開天窗說亮話吧,賽道舉辦的所有公開活動實質上都是一場涵蓋場內和場外的較量,得失打從你抵達整備區一刻便開始計分。何出此言?皆因你帶來的「行頭」相當於宣示意圖的流動大字報。用白衣勝雪的G 63拖著一身Magno Green的街道型F1安全車出場雖然不可能獲得含蓄演技大獎,卻肯定是一個擲地有聲的陳述。

這頓賓士全餐精彩百出,兩道主菜都動用了AMG聲浪滔天的577hp雙渦輪增壓4.0公升V8,雷霆聲威同樣勁似拆天,扭力同樣深不見低。憑著較高的86.7kgm扭力輸出,拉著GT R和拖車上路對G 63來說簡直易如反掌,用五檔以50km/h推進時甚至有餘裕進入半數汽缸關閉的省油模式,輕鬆程度可想而知。事實上單憑牽引一方已夠我穩操勝劵,因為居高臨下的坐位和方正車身前後左右一目了然的駕駛視野,讓車手在公路上非常容易掌握G 63的實際位置,經過悉心改造的車廂則把原本只是略施脂粉充門面的軍車變成接通網絡的現代化安樂窩。


Ariel NOMAD & Ariel ACE

沒有認真閱讀任務簡報而落得百口莫辯嗎?我承認Ariel Ace的身份是超級摩托車,並非超跑,也承認Nomad屬於越野沙灘車之流,而不是SUV。可是說到把速度、效用和全身濕透猶能笑開懷的情趣集於一身,請恕我不得不堅持己見,何況用Nomad接送子女趕上學也不是毫無意義的事。事實上比起Range Rover Sport SVR,它衝往校門的車程說不定可以快上幾分鐘,因為你可以急速轉左直接衝過附近樹籬,以110km/h越過田野,再從田野另一邊的樹籬鑽出來,帶著從頭到腳沾滿一身的牛糞直搗學校大門。一旦遇上比較……就說是柏油味較濃的場地吧,Ace則近乎天下無敵。與其說是代步方案,Nomad其實更像一尊充滿生機的雕塑,每一細節都像同門Atom那樣做到無微不至,從設計一脈相承的錶板控制平台、力量充沛的175hp本田V4引擎到碳纖維輪圈,每方面都無辱Ariel門楣。只是消費並不廉宜,基本入場費就得花你2萬英鎊,像我這次出動的Nomad更索價3.2萬英鎊。不過跟場上其他組合比較,仍然稱得上價廉物美。所以我這個組合比場上對手都要輕盈小巧便宜快捷玩趣更高,沒有異議吧?那就好了。

米其林輪胎人又一次不請自來。

Bentley BENTAYGA & Bentley CONTInental GT3

用乘用車掛接拖車,要到甚麼程度才必須另外考一個重型車輛牌照呢?賓利可是非常重的汽車啊。我之所以想用Bentayga作為拖曳法寶,原因很簡單,皆因我覺得它是拖曳高手。可是一想到拖車上面還得放上一部Continental GT……某君二話不說便把重型貨運車輛條例遞給我過目,因為這個組合加起來的重量實在非同小可。

不過呢,賓利不是有一個GT3賽車計劃嗎?況且大猩猩Tom Ford定下的貨運規則又沒有明文規定不得載運賽車。好極了,我敢打賭Charlie和猩猩人一定以為AMG GT R和911 GT3 RS可以稱霸這天的賽道擂台。呵呵呵,簡直痴心妄想。

那麼領軍頭開路的拖拉機又如何呢?把16萬英鎊的Bentayga V8比作拖拉機也許太失禮,可是說句真心話,在下其實並不覺得它的外形或背後所代表的意義格外討好,但我的確很欣賞它那身寧靜暢順舉重若輕的拖曳功夫,完全沒有Range Rover Sport那種透過牽引桿傳來的金屬碰撞聲,風馳電掣但覺輕而易舉,而且開進維修道時肯定會令所有人大吃一驚。假使賓利GT3賽車計劃因為Bentayga此行的功勞而開枝散葉,請記小弟一功喔。


Porsche CAYENNE TURBO & Porsche 911 GT3 RS

是甚麼啟發我選擇這個組合?出發點很簡單——再怎麼好也好不過開山祖師,何況我毫不懷疑它們的操控性能在這裡堪稱首屈一指。保時捷Cayenne Turbo首開超級SUV先河,以其542hp拖著一身青綠轉速高達9,000rpm的513hp賽道神兵GT3 RS踏上征途……大家想必知道老生常談之所以是老生常談事必有因吧?不就是因為行之有效的辦法久而久之就會變成老調。萬試萬靈果然是成就偉業的指路明燈。過來這邊吧拖車女郎,最好的東西都在我這裡喔。


Range Rover SVR & Jaguar XE PROJECT 8

1883年,印尼島嶼喀拉喀托發生火山大爆發,威力之大就連身在40英哩外的人亦為之震破耳鼓,遠在印度洋西面3,000英哩外的群島上也可以清晰聽到火山爆發巨響。捷豹XE Project 8和Range Rover Sport SVR的聲浪但有過之而無不及,這一點絕無疑問。所以發動Project 8慢慢開上Brian James出品的拖車時,我不期然心想在場同事一定會按著耳朵痛不欲生。這對寶貝一言蔽之就是響得要命,旁若無人的粗暴聲浪卻總能讓你笑逐顏開,無論任何場合都萬試萬靈。它們的外觀的確荒誕不經,主人大多住在仿羅馬風格的大宅,動態性能雖然未必比得上我同事所挑的汽車(儘管JLR已竭盡所能),卻有本事逗得你開懷大笑,豈不厲害。說句題外話,一身乾爽又溫暖的話更容易哈哈大笑喔Rix老兄。你若講究劇力萬鈞,這對活寶毫無疑問就是絕代雙嬌,兩者同樣擅長炮製傻呼呼的聲浪,以快得傻呼呼的速度叱吒江湖,賣相同樣徹頭徹尾引人發笑。其他人會因此恨透你,但你隨時都可以用雷霆聲浪盡淹千夫指。

原文出自《TopGear極速誌》2018年11月 第037期。