TG24即將畫下尾聲,最後究竟會是哪三部車站上象徵無上殊榮的頒獎台呢?

Mercedes-AMG GT R Pro、Ariel Atom 4 & Renault Megane R.S. Trophy-R
頒獎台

Posted 13/03/20

大聲叫好吧!大發牢騷吧!香檳四濺當然少不得,歡迎大家來到冠軍頒獎區。

Words: Ollie Marriage,Photography: Richard Pardon,Translation: Tony。


TIME 15:00:00

1965年,法拉利;1966年,福特;1982年,保時捷。他們當年包辦利曼冠亞季軍時,隊形肯定無一比得上我們整齊。雷諾衝線是有點落後吶,但各位大人有大量,姑且體諒一下我們已經筋疲力竭吧。

Megane是我們廿四個鐘頭前唯一覺得實力足以直接打入三甲的強者,公路測試亦暗示保時捷Cayman GT4和麥拉倫720S Spider可以名列前茅,但兩者刺激性都未能達到應有水平。原因在於麥拉倫萬變不離其宗(Tom Harrison提出的自我貶損特性可謂一針見血),Cayman顯得失色則因為我們一致覺得第一代GT4相對上稍為粗獷惹人愛。

這兩大高手同樣被AMG GT R Pro的風頭蓋過。誠然,Pro版本只是標準型GT R的輕度改裝版,GT R在2017年神行會上則是720S Coupe的手下敗將,但這次比試有賴及小差異的勝算定成敗,何況Tesla Model 3的存在凸顯了剛烈V8已經時日無多,我們當然大有理由及時行樂。我自問一向不是長鼻AMG的擁躉,卻無法否定它已屆葡萄成熟時,亦想不出有哪一款前置引擎快車比之更高速、更友善又更調皮,簡直火爆動人。剛才提及的Tesla又如何?OK啦~,但殺手鐧獨沽一味,未能扣人心弦。A 45 S壞在系統錯綜複雜好似迷魂陣,相比之下Focus ST在許多方面都是較為完善和引人人勝的掀背跑車,原因就在於它一舉一動較為自然。

今天的相機果然厲害,圖中的AMG其實以220km/h掠過鏡頭前。

Megane的實力毋容否定。撇開場上賽車不談,它擁有一件對手無法企及的傍身法寶——不可思議的煞車系統,威力之大幾可媲美935,而且車架本身才華橫溢,饒富典型大俠風範。這部前驅車叱咤賽道的娛樂性和回報難道高於Cayman GT4嗎?是喔,事實上我亦很難相信自己會寫出剛才兩個字。

肯定有人會覺得Chris Harris的紅色吊帶有嫌誇張,但你看這些吊帶令他多麼開心。

接下來談談有人喜歡有人恨的汽車,也就是捷豹Project 8。有些同事覺得這個肌肉發達的大塊頭十分銷魂,我卻覺得它體態沉重,拐彎傾側幅度太厲害。我之前在公路試過Project 8,至今依然覺得它在現實駕駛環境的表現較理想。Aston Martin DBS Volante也有同一情況,儘管各位單憑外貌便知道八九不離十。好一件尤物呀,一旦置身於天然棲息地,駕駛風味簡直滿分。豐田Supra也比較擅長跑公路,長毛猩猩Tom Ford在波爾蒂芒的醜態正好暴露了它俐落度未如我們所想的事實。

達成共識談何容易,討論過程也因此往往變成針鋒相對口出惡言。不過按照經驗之談,經驗較老(意即想像力較低)的車手,通常比那些想像得到在Galp高速彎一旦失手會在防撞欄留下甚麼凹痕的人偏愛功夫較硬和敏銳的快車,所以我完全沒有料到Ariel Atom 4會大放異彩,滿以為用這部車衝鋒勢必嚇破膽,殊不知大錯特錯,與它交過手的每一個人回站時都興奮得兩眼發光讚口不絕。這部車的設定手法實在太高明,逼近以至突破極限時實在太容易控制。

境界超乎Atom的一眾賽車當然要留作壓軸戲。儘管恨得咬牙切齒,我不得不自我否定打消現代i20 WRC稱王的念頭,福斯ID.R和保時捷935亦基於同一理由殊途同歸。這些賽車要不無法弄到手,要不特立獨行偏離現實,能夠安排它們出場與大家分甘同味已經是一大殊榮。所以我決定由今天開始致力提倡設立一個年度最佳賽車大獎,而且很快便會從致電賓士F1車隊著手實踐。

i20用斯堪的納維亞不文手勢向未能躋身三甲的戰果表達不滿。

那麼看看花落誰家吧。過去幾年神行會都有一個技壓群雄的英雄,一個刷新標準的大俠。說得簡單一點,Alpine A110在上一屆大會便無人能出其右,2019年度卻沒有這種一枝獨秀的情況。原因也許是某些汽車未如我們預期般撞牆反彈,亦可能是我們被那些賽車寵壞了(WRC賽車的滋味無疑大幅扭曲了我的價值觀),但也不能因此貶低今屆冠軍的成就。話說下午三點交還賽道後,我們在傍晚又大戰了三百回合,其間猶能憑著超凡溝通力和滿足感令所有人喜出望外而登上頒獎台頂點的,就是Megane R.S. Trophy R。

「達成共識談何容易,過程往往變成針鋒相對口出惡言。」


若非有你,焉能成事

去歐洲遠方舉辦TG24是個好主意,付諸實行卻需要莫大氣力。我們必須跑遍歐洲取車,當中有半數要拜託運輸公司從英國送往集合地點(在此大大聲向emrogerstransport.com說一聲謝)。

多得Repsol(repsol.com)相助,我們不用離開35號維修站就可以確保油缸常滿。他們更準備了全新配方的Efitech 100汽油,據稱改善引擎反應之餘還有助降低油耗,實驗結果顯示可變壓縮比單汽缸引擎的耗油量因此下降了百分之十八,但我們只能告訴大家他們送來的15桶汽油,到最後只不過用了不到一半。

不過獲得最多謝禮的還是波爾蒂芒賽車場(autodromoalgarve.com)。能夠廿四小時連場大戰,本來就是難能可貴刺激無比的特權,能夠在世上一等一的賽道這樣做當然好上加好。看不透的坡頂、路面傾角變幻莫測、幾乎一公里長的大直路和好些狂野彎角無不令過程格外刺激和富有挑戰性。你在波爾蒂芒可以獲得五花八門的體驗,從飄移練習場到車手訓練課程不一而足,場內車房更備有好些快車,包括多部本田Civic Type R、保時捷Cayman、GT3、Alpine 110和形形色色的AMG。

波爾蒂芒之妙又豈止於一條長長大直路,TG24結束之後我們便移師場內的一流小型賽車場再戰三百回合。他們還有多個泥地擂台,包括5.2公里的崎嶇跑道、長途越野摩托車場地和模仿汽車越野賽分段的賽道。有興趣親身參與賽車嗎?波爾蒂芒可以幫你打點一切,甚至附設了一間怡人酒店招呼賓客(algarveraceresort.com)。賽車場本身距離法魯機場不外乎一個小時車程,何況去Algarve渡假,肯定比你去海灘虛渡另一天有趣百倍。

原文出自《TopGear極速誌》2020年01月 第051期。